Mediachain et Spotify réunis pour les droits des artistes

Spotify a acquis la start-up de blockchain basée à Brooklyn, Labs Mediachain, dont l’ équipe se joindra au bureau de la compagnie à New York où ils travailleront sur le développement de la technologie pour mieux pour relier les artistes et autres titulaires de droits avec les playlists hébergées sur le service de Spotify. Avant son acquisition, la start-up a développé plusieurs technologies qui pourraient aider dans ces efforts, y compris un système décentralisé, la base de données peer-to-peer pour connecter les applications avec les médias et les informations à ce sujet, ainsi qu’ un moteur d’attribution pour les créateurs, et  une crypto-monnaie qui récompense les créateurs pour leur travail.

En bref, la start-up travaille à tirer parti des technologies blockchain afin d’aider à résoudre les problèmes d’attribution.

Ceci est une zone où Spotify peut utiliser un peu d’aide. L’année dernière, Spotify a réglé un conflit de licence avec l’Association nationale des éditeurs de musique (NMPA) aux États-Unis sur les redevances impayées.

Selon le NMPA, Spotify avait pas obtenu des licences mécaniques – qui se réfèrent au contrôle du titulaire du droit d’auteur sur la capacité de reproduire une œuvre musicale – pour un grand nombre de chansons sur son service, avait rapporté le New York Times. La question pourrait avoir un impact sur d’ autres services de streaming, dit le NMPA, estimant que jusqu’à 25% de l’activité sur les plateformes de streaming est aujourd’hui sans licence.

Spotify a accepté de verser plus de 20 millions $ aux éditeurs de musique à la suite de ce règlement, en plus d’une pénalité de 5 millions $. Alors que la compagnie évite probablement plusieurs poursuites en recours collectif à la suite du règlement, il a parlé d’un problème plus important dans l’industrie.

Spotify a affirmé qu’il n’a pas payé les redevances parce qu’il n’a tout simplement pas les données nécessaires pour l’aider à comprendre les prétentions légitimes, ou même la façon de localiser les parties. Il a dit qu’il manquait d’une base de données faisant autorité pour couvrir tous les droits musicaux existants. Cela ouvre à des litiges, ce qui est évidemment pas le moyen idéal de gérer ces paiements.

Avec Mediachain, Spotify a potentiellement une solution entre ses mains – mais au lieu de construire une base de données centralisée des informations sur les droits de la musique, il va construire un système décentralisé.

Comme Mediachain explique dans un billet de blog, sa vision du problème d’attribution est une couche de données partagées, ce qui est présenté comme « la clé de la résolution de l’attribution, l’autonomisation des propriétaires des créateurs et des droits, et permettrait un modèle plus efficace et durable pour la créativité en ligne. »

Il aide également que l’équipe de Mediachain a une expérience de l’industrie de la musique. La compagnie a fait remarquer dans le post que son CTO Arkadiy Kukarkin faisait partie de la première location d’ingénierie à l’agrégateur de curation de musique Hype Machine, et avant de commencer Mediachain Labs, le co-fondateur Jesse Walden avait co-fondé et dirigé une société de gestion d’artistes : il a travaillé avec des artistes dont Solange Knowles, Blood Orange et Majical Cloudz.

Mediachain dit qu’il va retourner la technologie qu’elle avait déjà construite à la communauté open source en rejoignant Spotify.

Les termes du deal n’a pas été révélé, mais Mediachain avait levé 1,5 million $ selon CrunchBase, d’investisseurs, y compris Andreessen Horowitz, Union Square Ventures, et d’ autres.

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