Un nouvel atlas mondial pour notre planète en crise

D’ici 2100, les Nations Unies  projettent que 10 milliards de personnes vivront sur Terre – et il est probable que beaucoup d’entre elles vivront dans les villes. Pour le professeur Richard Weller , qui dirige le département de l’architecture de l’urbanisme et du paysage de l’Université de Pennsylvanie, l’étalement qui a marqué pour accueillir cette urbanisation est l’un des plus grands problèmes de conception du siècle prochain qui transformera la planète à mesure qu’il se développera.

Dans une nouvelle publication en ligne intitulée  Atlas for the End of the World, Weller détaille l’état de la planète à travers une série de cartes et d’infographies. Afin d’évaluer comment l’étalement urbain détruit l’environnement, Weller a utilisé les repères établis par la Convention des Nations Unies sur la diversité biologique de 1992, dans laquelle 168 pays ont accepté de protéger 17% des terres terrestres à des fins de conservation d’ici 2020. Actuellement, 15% de tout le territoire est protégé – mais les 2% restants représentent un obstacle important. Cela équivaut à la superficie de 700 000 parcs centraux.

[Atlas pour la fin du monde ]

L’ atlas de Weller est une tentative de déterminer quelles terres dans le monde devrait constituer les 2% restants, en vue d’un futur projet qui évaluera comment l’étalement urbain peut être plus respectueux de l’environnement. La publication se concentre sur les écorégions les plus menacées de la terre, appelées points chauds, car elles présentent la plus grande diversité d’espèces qui ne peuvent être trouvées ailleurs. Le problème est que les ecorégions de la planète accueillent 422 villes avec plus de 300 000 habitants. Et 380 d’entre elles ont une trajectoire de croissance au cours de la prochaine décennie qui prendront le pas sur les zones écologiques qui les entourent aujourd’hui. Si cela se produit, des milliers d’espèces trouvées nulle part ailleurs sur la planète disparaîtront probablement. »C’est quelque chose à laquelle la communauté de conception globale ne prête pas beaucoup d’attention », dit Weller. « Nous mettons toute notre énergie pour New York. Mais cette recherche révèle à la communauté de la conception que nous devons regarder ces autres endroits maintenant. Nous devons aller plus loin. Ce n’est plus seulement à Londres, à Paris et à New York. « Il pourrait y avoir une communauté dans certaines des capitales de conception du monde, mais Weller croit que d’autres villes au monde ont besoin de beaucoup de planification et de considération.

[Atlas pour la fin du monde ]

Weller dit qu’il y a deux types d’étalement, où les gens qui se répandent dans les villes en provenance des zones rurales commencent à s’installer de façon informelle au bord des villes, et celui prévu par la politique. Mais la situation n’est pas nécessairement celle de la ville dans le cadre d’un écosystème plus large qui comprend la nature. Weller croit que les villes devraient devenir les intendantes des paysages environnants, en trouvant de la fierté à cela au lieu de simplement l’exploiter.Weller croit que les villes doivent évaluer deux choses: leur relation avec leur contexte immédiat et ce qu’elles détruisent à mesure qu’elles grandissent, ainsi que la chaîne d’approvisionnement mondiale et toutes les ressources qui s’écoulent dans et hors de la ville. « C’est un nouveau genre de nature », dit-il. « Si nous pouvons les concevoir en tant qu’organismes sophistiqués avec des métabolismes qui ne font qu’améliorer la vie de la planète et la casser à l’autre bout, c’est la prochaine grande étape pour l’évolution des villes. Cela exige du design et de la créativité.  »

L’ Atlas est composé de 44 cartes du monde qui examinent la relation entre les points chauds écologiques et l’urbanisation du monde, ainsi qu’une série d’infographies qui représentent la quantité de ressources et les terres nécessaires pour soutenir une population de 10 milliards de personnes, qui vivent comme des populations modernes. Dans la section des cartes, un graphique présente les écorégions sur lesquelles Weller a concentré ses recherches ; un autre trace les villes dans ces points chauds ; et un troisième examine le  conflit et la corruption en leur sein. Ce n’est pas que l’obscurité et la malhonnêteté : au milieu des cartes on voit le changement climatique, l’empreinte de l’énergie nucléaire et les déplacements environnementaux.

Les cartes sont un moyen systématique de comprendre l’état du monde et de fournir aux concepteurs et aux chercheurs la recherche nécessaire pour la prochaine étape du projet: trouver des moyens tangibles pour que les villes augmentent de façon responsable. Et l’ Atlas , qui existe dans un format facilement navigable en ligne, a été conçu pour rendre la recherche accessible aux concepteurs, aux écoliers et aux leaders mondiaux des villes.

[Atlas pour la fin du monde ]

Weller dit la chose la plus choquante au sujet des quatre années de recherche qu’il a menées sur les points chauds écologiques, c’est que, bien que les démographes soient clairs, les villes devront accueillir des milliards de personnes au cours du reste du siècle, les pays en font peu. « Il y a la pression de la production alimentaire, et tout se passe en même temps, et il y a très peu de planification », dit Weller. «Les nations mettent les pressions sur l’urbanisation, la croissance et la production alimentaire mais cela engendre des changements climatiques aussi. C’est un peu effrayant. « La responsabilité de planifier la croissance responsable des villes, selon lui, incombera aux concepteurs – ainsi qu’aux ingénieurs, aux architectes paysagistes, aux écologistes urbains, aux économistes et aux artistes. « Il n’y a plus d’espace ou de terrain où personne ne sait pas ce qui se passe là-bas », dit-il. « Il a une fonction, il a une valeur, il a été mappé. Vous pourriez dire que la planète est devenue un problème de conception parce que nous la possédons complètement, et nous devons en extraire autant de ressources que possible. En raison de toutes ces pressions, vous devez concevoir non seulement des villes, mais des paysages entiers.  »

Weller pense que l’ Atlas for the End of the World  pose les bases du travail de design à venir. Son prochain projet consiste à prendre les 380 villes en cours de collision avec les environnements naturels les plus précieux sur terre, en choisir deux ou trois, et faire une étude de cas en profondeur sur la façon dont ces villes peuvent croître de manière à mieux préserver le paysage environnant.

Et il vaut la peine de souligner qu’il ne croit pas que c’est la fin du monde. « C’est la fin d’un certain genre de monde, le monde des 450 dernières années, période où le premier atlas a été écrit », dit Weller. « C’est la fin du monde si nous continuons à penser que nous pouvons exploiter des endroits lointains. Ce n’est qu’une fin en ce sens que c’est un nouveau départ.  »

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