Détours du monde

La dernière innovation du MIT permet d’imprimer ses meubles en quelques minutes

Les chercheurs du Massachusetts Institute of Technology ont développé une nouvelle forme révolutionnaire d’impression 3D qui peut produire de gros objets tels que des chaises en une fraction du temps. Le Self-Assembly Lab a travaillé avec la société américaine de meubles Steelcase pour développer le processus connu sous le nom Rapid Liquid Printing, qui consiste à extruder du matériel d’une buse contrôlée par ordinateur en gel.

 

Rapid Liquid Printing par Steelcase, Christophe Guberan et le Laboratoire d'auto-assemblage du MIT

Cela leur permet d’imprimer très rapidement des structures à grande échelle, créant ainsi une gamme de possibilités pour la production de meubles.

« Au début, nous avons commencé avec cette question: pouvez-vous imprimer des meubles en quelques minutes ? » a déclaré le directeur de laboratoire Skylar Tibbits a déclaré à. « Si vous regardez l’impression dans cette perspective, cela vous oblige à y réfléchir de manière complètement différente ».

Rapid Liquid Printing par Steelcase, Christophe Guberan et le Laboratoire d'auto-assemblage du MIT

L’objectif de l’équipe était de s’attaquer aux trois principaux défis qui, selon eux, ont empêché l’adoption généralisée de l’impression 3D dans la fabrication: la vitesse, l’échelle et les propriétés du matériau.

« La plupart du temps, nous ne pouvons imprimer que des structures de quelques centimètres et pour les meubles, c’est impossible », a déclaré Tibbits.

Rapid Liquid Printing par Steelcase, Christophe Guberan et le Laboratoire d'auto-assemblage du MIT

« Il y a quelques raisons pour lesquelles les propriétés ne sont pas si bonnes », a-t-il ajouté. « Presque tous les processus d’impression utilisent des couches, et ces couches et cela dégrade la propriété structurelle du matériau par rapport à un matériau standard ».

Rapid Liquid Printing permet l’ouverture robotique de s’ouvrir librement dans l’espace 3D, contrainte uniquement par la taille du réservoir.

Rapid Liquid Printing par Steelcase, Christophe Guberan et le Laboratoire d'auto-assemblage du MIT

Le gel, semblable au gel capillaire, suspend le matériau extrudé afin qu’il ne soit pas nécessaire de combattre la gravité ou de prévoir un moule de base à élaborer.

L’équipe a expérimenté une variété de matériaux d’impression, y compris les plastiques, les caoutchoucs et les polyuréthanes de propriétés différentes.

Rapid Liquid Printing par Steelcase, Christophe Guberan et le Laboratoire d'auto-assemblage du MIT

Dans chaque cas, deux matériaux sont mélangés dans la buse et durcissent chimiquement à mesure qu’ils sont extrudés.

Le matériau est poussé comme du dentifrice à partir d’un tube, donc une meilleure intégrité structurelle que s’il était posé en une série de couches – essentiel s’il devait supporter du poids.

Rapid Liquid Printing par Steelcase, Christophe Guberan et le Laboratoire d'auto-assemblage du MIT

L’une des premières applications de Rapid Liquid Printing a été pour une série de pièces de meubles, présentées lors de la semaine de la conception de Milan en avril 2017.

En collaboration avec Christophe Guberan, créateur de produits suisses, l’équipe a produit un ensemble d’articles fabriqués à partir de surfaces imprimées pour démontrer le potentiel de la technologie.

Rapid Liquid Printing par Steelcase, Christophe Guberan et le Laboratoire d'auto-assemblage du MIT

Le concepteur Yuka Hiyoshi de Steelcase a également utilisé le processus pour créer une table qui peut être faite à la taille exacte requise par le client, dans le cadre d’une collection appelée Bassline.

Steelcase considère la technologie comme une étape importante dans le développement de meubles et d’espaces de bureau personnalisables, tandis que Tibbits croit qu’il a aussi un potentiel plus large.

Rapid Liquid Printing par Steelcase, Christophe Guberan et le Laboratoire d'auto-assemblage du MIT

Il pense pouvoir l’utiliser dans toute fabrication à grande échelle, y compris les applications aérospatiales, automobiles et architecturales.

Tibbits a présenté le projet au cours de l’être matériel symposium, qui a été organisé par le Centre du MIT pour La science des arts et de la technologie (CAST) et a eu lieu du 20 au 22 Avril 2017.

Rapid Liquid Printing par Steelcase, Christophe Guberan et le Laboratoire d'auto-assemblage du MIT

Au cours de ses recherches, le Self-Assembly Lab a également développé un matériau qui se resserre par temps froid pour garder la chaleur et une méthode de construction dans laquelle un robot construit en utilisant uniquement du gravier et du cordage.

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