Et si la Thaïlande était pionnière pour nourrir la planète ?

Si le renforcement de l’approvisionnement alimentaire mondial n’est pas un sujet à l’esprit de tous, peut-être devrait-il l’être: l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, la population mondiale pourrait gonfler à 10 milliards au cours des 50 prochaines années. Alimenter beaucoup de personnes supplémentaires nécessiteront de nouvelles technologies et de pratiques évolutives, rentables et écologiquement durables.

La Thaïlande intensifie ce défi grâce à un généreux programme d’investissement conçu pour cultiver des projets axés sur l’innovation. Ce nouveau modèle économique « Thaïlande 4.0 » offre des incitations généreuses et des exonérations fiscales aux entreprises de haute technologie qui mettent en place des installations de fabrication avancées dans le pays, y compris l’agro-industrie et la nourriture pour l’avenir.

L’accent mis sur la nourriture est logique: parallèlement à sa cuisine classée à l’échelle internationale, la Thaïlande est une centrale agricole. Environ 40% de sa population travaille dans le secteur agricole. L’industrie agroalimentaire du pays fournit une vaste gamme de produits (des fruits de mer aux boissons énergisantes) aux étagères des supermarchés à travers le monde. Et il a été le pionnier des technologies pour augmenter les rendements pour les cultures et les produits de base spécifiques à l’Asie.

L’innovation de la ferme à la table

D’une manière générale, il existe trois voies pour les entreprises qui souhaitent améliorer la production et l’accès à l’alimentation mondiale: l’agriculture, le traitement et la distribution de précision, et la biotechnologie.

L’agriculture de précision est un pari évident pour la Thaïlande. Comme beaucoup d’autres pays, la main-d’œuvre thaïlandaise vieillit. D’ici 2040, plus d’un quart de la population aura 65 ans ou plus. Avec une plus petite main-d’œuvre agricole, la robotique, les capteurs automatisés et les drones de surveillance des cultures seront essentiels pour stimuler les rendements agricoles. Et bien qu’il existe un certain nombre de start-ups mondiales axées sur la technologie agricole, les spécificités de la production de riz nécessitent des solutions plus localisées. La scalabilité est également critique, ce qui nécessitera des investissements dans l’automatisation tout au long du cycle de vie agricole, de la technologie de la culture cellulaire au bioanalytique.

L’expertise thaïlandaise en matière de transformation et de produits est bien connue. Mais il existe de nombreuses avancées dans le bioprocessage, les sciences des matériaux et les emballages biodégradables. Prenez des pertes de nourriture – où les problèmes de distribution et de logistique entraînent une bonne nourriture parfaite avant que les humains ne puissent y arriver. Malgré son infrastructure de classe mondiale, on estime que les États-Unis perdent environ 65 millions de tonnes de nourriture de cette façon chaque année. Les start-ups qui peuvent engendrer des aliments pour être moins sensibles aux dommages causés par le déplacement ou la chaleur seront essentiels pour accroître l’accès à la nutrition dans les pays en développement et en développement. Il y a de l’intérêt pour des idées plus excentriques : la start-up italienne basée à Bangkok Bugsolutely est le pionnier des pâtes de criquet comme une alternative saine et à haute teneur en protéines.

Avec l’arrivée des avancées biotechnologiques comme CRISPR, le secteur agroalimentaire est propice à la perturbation. Heureusement, de nombreux laboratoires technologiques et pharmaceutiques mondiaux appellent déjà la maison à la Thaïlande. La combinaison d’un écosystème riche en technologies alimentaires et d’un environnement opérationnel rentable rend la nation parfaite pour l’incubation de concepts embryonnaires : les chercheurs basés à Chiang Mai utilisent déjà la technologie des marqueurs moléculaires pour réduire le temps de développement de la ligne de semences en deux. D’autres projets comme celui-ci qui chargent l’enveloppe sur le génie moléculaire et génétique sont particulièrement bienvenus. À mesure que le changement climatique laisse chaque année des millions d’autres aides alimentaires, le développement de cultures plus robustes qui peuvent survivre aux sécheresses et aux inondations prendra une nouvelle urgence.

Un avenir fertile

Alors que les incitations fiscales et les mesures de soutien sont importantes, les entreprises doivent également aller là où elles peuvent trouver des clients et des talents.

L’emplacement stratégique de la Thaïlande au centre de l’Asie et ses investissements profonds dans le commerce et l’infrastructure logistique en font une passerelle parfaite pour l’ASEAN et ses 630 millions d’habitants. Le pays a également fortement investi dans l’éducation: un réseau de 24 universités compte 7 000 étudiants diplômés chaque année avec une formation en biotechnologie.

En 2016 seulement, le BOI a approuvé plus de 320 projets agricoles d’une valeur de plus de 4,8 milliards de dollars. Les incitations sont particulièrement intéressantes pour les projets innovants dans les emballages alimentaires de fruits et légumes, la fabrication de biocarburants, les suppléments et les aliments médicaux, les sciences du caoutchouc et l’extraction des ingrédients bio-actifs.

Pour ceux qui ont de grandes idées et le désir d’avoir une incidence sur la sécurité alimentaire et la durabilité, la Thaïlande 4.0 peut être le billet.

 

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