La série Billions, le porno de Wall Street dont tout le monde parle

L’industrie des fonds de couverture est un monde secret dirigé par des titans à lèvres pincées qui font plus d’un milliard de dollars par an. Voir ses habitudes étranges sondées par la télévision est un peu dérangeant…

Mais cela semble être ce qui se passe. Dans la série « Billions » de Showtime, deux adversaires plus grands que la vie, le procureur américain Chuck Rhoades et le gestionnaire du hedge funds milliardaire, Bobby Ax Axrorod, mènent la bataille pour la suprématie. Les initiés de Wall Street disent qu’ils surveillent de près.

Embaucher un psychiatre pour pomper les employés souffrant d’une crise ? Montré. Parier des millions de dollars sur la base d’images satellites d’une usine de fabrication en Chine ? Montré. Récompenser par des bonus de plusieurs millions de dollars pour une bonne année ? Montré.

« Ils essaient vraiment de bien comprendre, que ce soit les dialogues avec moi ou avec d’autres personnes », a déclaré James Chanos, l’un des anciens membres de Wall Street de qui les créateurs de la série sont devenus dépendants. Chanos a fait des milliards quand une entreprise, la plus célèbre Enron, voyait son prix boursier décroître, une pratique connue dans l’industrie en tant que vente à découvert. Après des décennies dans l’entreprise, il a vu presque tout.

« Cela étant dit, [la série] est une fiction », a-t-il déclaré. « C’est le porno de Wall Street, ok, le porno doux. . . Ce qui le rend amusant.

« Je plaisante que les écrivains soient présents dans mes bureaux. Il n’y a pas de modèles Abercrombie dans les dernières manières « de faire des transactions financières », a déclaré Chanos. »Malheureusement, la réalité n’est pas aussi romantique que celle décrite. »

Les créateurs de « Billions », Brian Koppelman et David Levien, qui ont également co-écrit les « Rounders » de 1998, se sont fait des amis dans l’industrie des hedge funds et parmi les procureurs fédéraux qui les surveillent. (Preet Bharara, l’ancien avocat des États-Unis pour le district sud de New York, a rencontré Koppelman et Levien et s’est arrêté lorsque la série a été enregistrée près de ses bureaux). Le troisième co-créateur est le journaliste du New York Times et chroniqueur financier Andrew Ross Sorkin, auteur de « Too Big to Fail ».

« Ce que nous essayons d’obtenir, c’est l’esprit et l’humeur » de l’industrie, a déclaré Koppelman. « Nous avons absolument rendu cette partie et que cette partie est en partie fausse ».

Une scène cruciale de cette saison vient alors que Axelrod réunit son équipe pour envisager de forcer une petite ville de New York à faire faillite pour récupérer un investissement de 500 millions de dollars. Pour aider à planifier le débat, Koppelman et Levien ont attaqué Barbara Morgan, un ancien combattant de la politique de New York. Morgan s’est appuyé sur son expérience de travail avec Puerto Rico, qui a été confronté aux titans de Wall Street au sujet de ses dettes ces dernières années, pour aider à maintenir le débat fictif réaliste.

« Ils ont développé l’histoire », a déclaré Morgan. « Ensuite, je suis entré pour aider à un niveau granulaire. Comment un fonds devrait-il faire cela ? À quoi ressemblerait l’austérité ? Quel serait l’impact de ces mesures ?  »

Koppelman et Levien suivent les traces des grands d’Hollywood qui ont tenté de capturer le ventre de Wall Street. Dans « Wall Street » d’Oliver Stone, Gordon Gekko a tenté de reprendre une entreprise et de sauver son régime de retraite. « The Big Short » a expliqué comment certaines personnes ont repéré le désastre du logement et en ont fait des milliards.

 Dans « Billions », les pires suppositions concernant l’industrie des hedge funds sont portées à l’écran. Axelrod, joué par Damian Lewis, a retardé le traitement médical pour un de ses employés pour gagner un avantage contre Rhoades, joué par Paul Giamatti. Rhoades a franchi à plusieurs reprises la ligne de la justice dans sa poursuite d’Axelrod. Pourtant, les fans du spectacle encouragent les deux.

« David et moi sommes à la recherche de ces réponses », a déclaré Koppelman. « Pourquoi est-ce que nous, en tant que personne, célébrons ces personnes défectueuses comme nous le faisons ? »

Une comparaison que Koppelman et Levien ont du mal à tuer, c’est que le spectacle est basé sur une confrontation entre deux figures du monde réel: Bharara et le milliardaire de hedge funds, Steven Cohen. Bharara (comme Rhoades) était un procureur ambitieux et agressif qui a mené des affaires saisissantes contre des géants de hedge funds. Cohen, comme Axelrod, a passé des années à être l’objet d’enquêtes par des procureurs fédéraux sur des accusations d’initiés. Cohen n’a jamais été arrêté.

La comparaison met l’accent sur Levien et Koppelman.

« Le personnage n’est pas basé sur Preet. Preet est un très bon homme. Nous ne pensons vraiment pas que le personnage soit Preet », a déclaré Koppelman. « C’est un spectacle fictif ».

Tout le monde n’est pas convaincu. Lorsque Bharara a été congédiée par le président Trump cette année, certains des spectateurs furent nerveux. One a déclaré sur Twitter que regarder le show serait « étrange maintenant ».

Bharara a répondu: « Eh bien, pour certaines personnes, c’est toujours bizarre. »

Bharara propose une offre permanente pour rejoindre le spectacle en tant que consultant, disent Koppelman et Levien. « Nous n’avons pas entendu parler de lui », a déclaré Levien.

Quant à Cohen, il ne parle pas.

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