Richard Florida sur Pourquoi les villes les plus créatives sont les plus inégales

Richard Florida est célèbre pour populariser la théorie selon laquelle la créativité contribue à stimuler le développement urbain: les artistes et autres types de bohémiens rendent les lieux amusants et attrayants, et les travailleurs du savoir se regroupent dans des communautés ouvertes et tolérantes avec la culture et les commodités qui l’accompagnent généralement. Ces avantages peuvent s’accumuler au fil du temps, créant des super-villes comme New York, Londres et Los Angeles, où les loyers sont élevés, mais la productivité et les revenus sont encore plus élevés.

Dans son dernier livre, The New Urban Crisis, Florida considère l’inconvénient des deux dernières décennies du type de renouveau urbain qu’il a défendu. Les villes prospères – dont beaucoup se sont développées dans le sens de sa théorie – sont devenues des victimes de leur propre succès, car les inégalités à couper le souffle ont augmenté parallèlement à la prospérité et à l’innovation, atteignant ces pics, de façon perverse, dans les villes les plus libérales et les plus créatives.

Cela s’explique par le fait que les personnes éduquées, de plus en plus mobiles dans les villes et peu attachées aux terres, créent une pénurie de logement, font augmenter les prix et laissent les travailleurs les plus vulnérables derrière, et en particulier au cours des deux dernières décennies. Les artistes et la créativité jouent un rôle important dans ce processus: une scène culturelle dynamique, se mesure par la population d’artistes, de musiciens, de concepteurs et d’autres travailleurs créatifs y travaillant à temps plein, et c’est un élément clé de la croissance urbaine. Les créatifs fonctionnent à la fois comme un agrément souhaitable et comme source de fermentation intellectuelle et créative qui anime l’innovation, en particulier dans le secteur de la technologie.

« Entre l’an 2000 et maintenant, nous commençons à voir l’hyper-gentrification et la transformation réelle », a déclaré Florida. « La créativité artistique et culturelle a été si réussie … C’est une crise du succès de ce renouveau ».

En plus de son travail académique (il dirige l’institut Martin Prosperity à l’Université de Toronto), en Floride, en tant que consultant rémunéré, va d’une ville à l’autre prescrivant un breuvage magique pour le développement urbain qu’il décrit comme «les trois T du développement économique : La Technologie, le Talent et la Tolérance, « une autre façon de dire « des travailleurs instruits et intelligents dans un environnement socialement libéral ».

« Les grandes villes sont créatives et innovantes à tous les égards », écrit-t-il en faisant un signe de tête à la scène musicale psychédélique de San Francisco des années 1960, à la scène musicale alternative de Seattle et aux diverses scènes artistiques de New York et de Londres. « En fait, mes recherches montrent empiriquement que la créativité artistique et culturelle joue avec l’industrie high-tech et les entreprises et les finances pour stimuler la croissance économique ».

Florida s’appuie également sur son expérience en tant qu’ancien professeur à l’Université Carnegie Mellon de Pittsburgh, quand il a vu des diplômés fuir des villes comme Austin et Seattle, attirés non seulement par des emplois, mais aussi par leurs scènes culturelles robustes. Lycos, une société de renom, s’est installée à Boston depuis Pittsburgh, où elle a eu plus de chances pour retenir des travailleurs talentueux dans une ville avec plus d’opportunités. Florida a rejoint les bureaux du musée Andy Warhol de Pittsburgh et de Mattress Factory à la fin des années 1990, en prévoyant que le renforcement des institutions culturelles de la ville aiderait à garder ses diplômés talentueux in situ.

« Il est presque devenu banal », a-t-il reconnu. « Les artistes s’étiolent parfois parce qu’ils sont devenus trop exploités. Ce n’est pas ce que je voulais, mais cela fait partie de la réalité: tout le monde veut embaucher des artistes, mettre l’art sur le mur, faire une promenade artistique « .

Le fléau de la gentrification dirigée par l’artiste, selon le récit standard, est l’augmentation des loyers qui détourne les artistes de leurs propres quartiers. Mais l’examen approfondi de la gentrification de Florida révèle peu de preuves des déplacements de masse. Bien qu’il reconnaisse que le coût élevé de l’immobilier dans des villes comme New York, Londres et San Francisco a rendu plus difficile pour les jeunes et les artistes en difficulté de vivre dans des endroits centraux, mais il note que la concentration des professionnels créatifs dans ces villes est plus élevée que jamais.

New York, écrit-t-il, avait, en 2013, 8,4 millions de personnes, soit environ 2,6% de la population du pays, mais 8,6% de ses emplois créatifs, dont 28% des créateurs de mode nationaux et 14% de ses producteurs de télévision et de films : « de loin le centre créatif prééminent de la nation. » Ces villes « sont au moins aussi artistiquement créatives qu’elles l’étaient et … encore plus innovantes sur le plan technologique qu’elles ne l’étaient il y a 20 ans, écrit-il, et sans doute plus économiquement fortes et stables que jamais.

Au lieu de cela, dit-il, les personnes les plus touchées par la gentrification ne sont pas tant des artistes et des professionnels de classe moyenne poussés par les banquiers, mais plutôt les personnes les plus pauvres avec le moins d’options.

Une étude a révélé que 10% des ménages américains étaient plus susceptibles de se déplacer vers des quartiers urbains denses entre 2000 et 2014, tandis que les 10% les plus pauvres étaient les plus susceptibles de quitter les villes au cours de la même période. Une autre étude sur les quartiers de Philadelphie au cours d’un délai semblable a eu un effet similaire, avec ceux qui ont quitté les quartiers ennuyeux (« les moins favorisés et les plus économiquement vulnérables») se retrouvant dans des quartiers à plus forte pauvreté, marqués par des taux de criminalité plus élevés et des écoles pires, et souvent avec des charges de location plus élevées. En revanche, ceux de la classe moyenne ou ouvrière ont tendance à bénéficier légèrement de la gentrification, en recourant à la hausse des prix de la propriété à acheter dans d’autres quartiers « décents » de la ville ou de la banlieue.

Les artistes sont plus susceptibles de tomber dans cette dernière catégorie qui bénéficie d’une réévaluation de la gentrification. Comme le souligne Florida, ils ont généralement plus de capital social et de capital humain que les travailleurs à bas salaire, ou ceux qui n’ont pas l’éducation ou les ressources pour assurer l’équilibre dans l’économie de la connaissance d’aujourd’hui, comme les serveurs en restauration rapide, les aides à domicile, ou les petits détaillants.

« En ce qui concerne les artistes, ils ont des compétences : des compétences professionnelles, des compétences intellectuelles, des compétences artistiques, qui leur permettent de survivre », at-il déclaré. « Ce n’est pas que les artistes ne se blessent pas, c’est que d’autres personnes se blessent à un degré beaucoup plus élevé ».

Alors, comment Florida s’attaque-t-il à cette division croissante et comment voit-il une croissance urbaine plus inclusive ?

Le chapitre « aller de l’avant » de son livre est lourd sur les solutions qui reposent sur l’autonomisation locale et la prise de décision, des mesures comme l’investissement dans les zones urbaines, le transit, des lois de zonage mises à jour, des logements plus abordables et des salaires minimums plus élevés.

Mais Florida ignore certains des facteurs structurels qui façonnent l’inégalité urbaine qu’il décrit. Par exemple, des taxes plus faibles sur les nouveaux arrivants et la déréglementation du secteur financier, deux phénomènes largement considérés comme ayant contribué à l’essor de l’inégalité des revenus au cours des dernières décennies sont des questions majeures. Les factures de préemption à l’échelle de l’État, qui interdisent aux villes de fixer leurs propres programmes sur des questions telles que les salaires minimum, les avantages ou les droits LGBT, tiennent également à la réalisation de son agenda dirigé par la ville.

Et Florida reconnaît que ces solutions politiques ne vont pas relever le défi, peut-être plus grave, auquel le pays est confronté: la fracture culturelle béante entre les habitants urbains démocratiques qui augmente et les électeurs Trump des banlieues révélées lors des dernières élections. Les villes sont devenues qualitativement différentes des zones rurales et suburbaines de manière à ne pas apparaître dans les pistes métriques de Florida. C’est un problème qu’il ne traite pas directement dans le livre, mais qui reste à penser pendant des années.

« Ce n’est pas seulement une guerre de classes, c’est vraiment une guerre de valeurs « , a-t-il déclaré, ébahi par Trump, « ce produit de la ville de New York dans les années 70 et 80 », lorsque la ville était sans doute au sommet créatif et pour devenir « cet anti-urbain, anti-art, anti-créatif, « back-to-the-working-class »…

Sa solution pour le moment est l’accommodement mutuel, une convivialité mal à l’aise au moins à court terme.

« Nous avons été confrontés à l’Amérique rouge, en disant essentiellement « vous êtes un tas de voyous paresseux qui n’appréciez pas l’art, qui n’appréciez pas toutes ces grandes choses, incultables et incivilisés », « nombre d’entre nous veulent imposer nos valeurs à des gens qui ne veulent pas faire partie ».

« Nous sommes divisés », at-il dit. « Regardez la carte. »

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