Ce livre de cartes est plus grand que vous

Comment impressionnez-vous un roi ? Voici une idée: donnez-lui un livre géant.

C’est ce que le marchand de sucre néerlandais Johannes Klencke a fait en 1660, lorsque le roi anglais Charles II a été restauré sur le trône. L’atlas, d’environ 2,4m de haut et contenant 41 cartes murales, était l’un des biens les plus précieux de Charles, symbolisant sa domination sur toutes les connaissances du monde. L’atlas est resté dans la famille royale pendant 150 ans. Il est devenu la propriété des Anglais après la mort de George III en 1828. Maintenant, il est accessible à tous ceux qui veulent l’examiner.

[Image: British Library]

« C’est tellement grand, c’est tellement en haut, c’est trop peu pratique, c’est comme une curiosité baroque monumentale, et c’est précisément sa valeur pour le roi », déclare Tom Harper, conservateur en chef de la collection de la bibliothèque britannique d’environ 50,000 cartes antiques à la British Library. L’Atlas Klencke contient des cartes des îles britanniques, des Pays-Bas, de l’Italie, de la France, ainsi que des cartes de la Chine, du Moyen-Orient, des Indes orientales et des cartes classiques d’Europe et de Grèce.

[Image: British Library]

Maintenant en possession de la British Library, l’atlas de Klencke a été photographié dans sa totalité et est disponible en ligne pour que n’importe qui puisse le lire et l’étudier gratuitement. »Pendant tout ce temps, il est en théorie disponible pour que tout le monde vienne et regarde parce que c’est une possession publique », dit Harper. « Mais dans la pratique, cela est impossible parce que c’est un objet tellement compliqué à regarder ».

Harper dit que si vous vouliez regarder l’atlas lui-même, il faudrait quatre personnes pour tenir les bords et deux autres pour tenir les pages géantes plates. Pour la photographier, la bibliothèque devait acquérir une nouvelle caméra de Sinar de grand format, d’une valeur d’environ 51 000 $, mais elle ne suffisait pas à elle seule. Chaque image numérique est composée de 8 photographies et possède une taille de fichier brut de 1,16 Go. Étant donné que le papier de 400 ans ne se trouve pas parfaitement plat, cela rend difficile la photographie, l’équipe de techniciens de l’image a dû photographier à différents niveaux et mélanger les images pour créer l’illusion numérique que le papier est plat et non faussé . Le processus de photographie et de postproduction a pris un mois pour s’achever.

Parce que l’atlas était tellement difficile à lire, beaucoup de cartes n’ont jamais été suffisamment étudiées, dit Harper, bien que le livre n’ait été mis en ligne que récemment, ils n’ont encore rien appris. Alors que toutes les 41 cartes sont des estampes faites à partir de gravures, cinq d’entre elles sont les seules empreintes qui ont survécues jusqu’à nos jours, et la plupart des autres cartes ne peuvent être trouvées que dans les trois atlas géants du monde, l’un appartenant à la British Library, l’un à l’Université de Rostock qui a été présenté à l’origine au duc de Mecklembourg et un troisième à la Bibliothèque nationale de Berlin, donné au grand électeur du duc de Prusse.

« Les cartes sont considérées comme les chefs-d’œuvre de la cartographie néerlandaise », dit Harper. « Les concepteurs de cartes néerlandaises sont considérés comme des producteurs des plus belles cartes historiques jamais produites ».

[Image: British Library]

Certaines des cartes sont les résultats des premières enquêtes scientifiques sur les lieux en Europe. Une carte de l’Ukraine produite en 1648 a été la première carte connue imprimée pour aider une campagne militaire. Elle a été créé par un maître des cartes français travaillant pour un roi polonais qui a mesuré les distances entre les villes en attachant un odomètre à son cheval, progressivement au galop de son cheval, presque comme un Fitbit du XVIIe siècle.La numérisation de l’atlas de Klencke fait partie d’un projet plus vaste pour numériser 50 000 des cartes antiques les plus précieuses de la collection, qui incluent la toute première carte de la ville de New York, des cartes de la guerre révolutionnaire et des cartes du capitaine explorateur britannique du XVIIIe siècle James cook. Harper espère que la numérisation sera terminée d’ici la fin de 2017.

Alors que l’Atlas de Klencke n’est plus aussi impressionnant dans sa forme numérique, sa nouvelle maison sur Internet est un héritage adapté pour un livre qui devait contenir symboliquement toutes les connaissances du monde.

 

Publicités

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s