Certaines personnes croient que l’humour offensant, comme les blagues sexistes ou racistes, peuvent aider à briser les barrières et à défier les préjugés. D’autres le trouvent tout simplement épouvantable. Le sujet est clairement sensible et conduit souvent à des discussions sur la liberté d’expression, la moralité et l’exactitude politique. Mais qu’est-ce que la recherche académique peut nous dire sur les implications des plaisanteries offensives ?

On peut examiner le sujet avec les blagues concernant le viol qui ont été publiées dans les médias ces dernières années de façon assez régulière. Les comédiens de haut niveau qui ont utilisé des blagues sur le viol comprennent Jimmy Carr, Frankie Boyle, Dapper Laughs, Daniel Tosh, Sarah Silverman et Ricky Gervais. Et toutes ces blagues sont différentes.

Certains chercheurs font valoir que les blagues offensantes n’ont pas d’implications plus larges – elles sont sans conséquence ou ne sont que des « plaisanteries ». Cette vision considère largement que la critique de l’humour offensant fait partie de la « correction politique », qui est perçue comme un mouvement qui encourage la censure et menace la liberté d’expression.

Mais il y a une recherche psychologique sur l’humour qui dénigre et déprécie un groupe individuel ou social, qui défend le contraire. Ce travail a révélé que de telles plaisanteries agissent « comme libérateur des préjugés existants ». Une étude a même révélé que l’exposition à l’ humour sexiste peut réduire la perception masculine de la gravité du viol .

Une autre étude a révélé que les femmes étaient plus susceptibles de se considérer comme des objets et de s’inquiéter davantage de leur corps après avoir entendu de l’humour sexiste. Cette recherche a suggéré que bien que les plaisanteries ne changent pas instantanément le monde, elles peuvent affecter les personnes au niveau interpersonnel.

Certaines recherches font valoir qu’il existe des effets positifs de l’humour offensant – généralement comme une forme de résistance. On a montré que l’utilisation des stéréotypes racistes par des comédiens ethniques ou d’ethnies minoritaires pouvait compromettre le racisme. Les comédiens handicapés ont également ridiculisé les stéréotypes des personnes handicapées en renversant les commentaires offensifs des non handicapés. Mais le succès de cette « plaisanterie inverse » a beaucoup à voir avec l’identité du comédien : les comédiens blancs et non handicapés qui plaisent au noir ou aux personnes handicapées doivent travailler beaucoup plus dur pour ne pas renforcer les stéréotypes.

Études de cas

Il n’est pas surprenant que, dans les blagues de viol, les thèmes communs soient souvent l’objectivation sexuelle, la dévaluation et la violence, d’après l’examen de quelques blagues de viol relatées par le comédien britannique Ricky Gervais dans ses stand-up, parmi d’autres sur la maltraitance des enfants… Les blagues peuvent toujours être prises ou « lues » de plusieurs façons. Ce petit nombre de plaisanteries a suscité d’importantes critiques sur les médias sociaux. Voici une de ces plaisanteries de 2010 :

Je l’ai fait une fois, je n’en suis pas moins fier. J’ai hâte de ça. Je n’étais pas ivre, j’étais sur la limite. C’était Noël et j’ai pris la voiture et je savais que je ne devais pas. Je savais à l’époque que je ne devais pas être dans la voiture. Mais j’ai retenu la leçon parce que j’ai presque tué une vieille femme. À la fin, je ne l’ai pas tuée. À la fin, je l’ai violée. Mais, comme je l’ai dit, il est arrivé que, heureusement je sais, elle avait la maladie d’Alzheimer. Oui, pas un témoin crédible.

Gervais a défendu la blague en ligne : « La blague tourne clairement autour de la mauvaise direction dans le terme « presque tué », suggérant qu’il l’a évitée. Mais il s’avère que « presque tué » signifie quelque chose de bien pire. Un grand tabou ». Lorsque Gervais défend la blague comme » scientifiquement justifiée », il suggère qu’il pense qu’il pourrait être satirique – il essaie de faire rire avec le sujet du viol. Cela s’appuie sur « presque tué » signifiant différentes choses dans différents contextes.

Mais malgré l’intention de Gervais, il n’est pas possible d’éviter la problématique de la lecture misogynique. Et la lecture satirique n’est pas évidente. Dans le « lead-in » lors de la mise en place de la blague, il ne parlait pas d’attitudes satiriques à l’égard du viol, mais des publicités sur la conduite en état d’ivresse. La punchline s’appuie sur la déclaration « Je viens de la violer » qui connote que ce viol n’est pas sérieux et certainement pas aussi grave que d’avoir « presque tué ».

Il n’y a pas de satire claire contre le viol développée dans la blague. Les lignes sur la femme qui ne sont pas un témoin crédible banalisent la criminalité du viol – un problème social souvent cité par rapport à la justice pour les victimes de viol. Encore une fois, la satire n’est pas bien développée.

Silverman et sa blague sur le viol.

Pendant ce temps, la comédienne américaine Sarah Silverman a plaisanté à propos du viol d’une manière plus clairement satirique:

« Inutile de le dire, le viol est le crime le plus odieux imaginable. Il semble toutefois que c’est un rêve drôle. Parce qu’il semble que lorsque vous faites des blagues sur le viol, c’est comme la choses elle-même, c’est dangereux et excitant. Mais la vérité est que c’est le sujet le plus sûr à utiliser dans la comédie. C’est là le truc. Parce que qui va se plaindre d’une blague sur le viol ? Des victimes de viol ? En général, les victimes ne signalent même pas le viol. Je veux dire, ce ne sont traditionnellement pas des plaignants. »

Silverman dirige sa blague vers les comédiens masculins qui racontent des blagues de viol. Elle juxtapose une rhétorique du tabou très juteux à  la réalité des victimes pour critiquer les comédiens masculins qui utilisent le viol dans leur blagues et leurs spectacles. En effet, elle souligne une culture hypocrite qui se réfère simultanément au viol en tant que crime grave, tout en riant des blagues de viol.

L’humour offensant est politique et met en évidence un lien entre nos identités, la politique et le plaisir du rire. Lorsque les gens se plaisent à parler de viol ou d’agression sexuelle – Donald Trump est peut-être un bon exemple ici – il existe des conséquences intentionnelles et involontaires pour la société. En contribuant à une distinction floue entre une culture de l’abus sexuel et de l’humour, les blagues de viol peuvent contribuer à la normalisation de tels abus et rendre plus difficile qu’il ne l’est déjà aux victimes d’abus sexuels de s’exprimer.

Il peut y avoir un lieu et un temps pour certains humours offensants. Mais si vous n’êtes pas certain de la gravité d’une blague, il est peut-être judicieux de réfléchir une fois de plus avant de la livrer.

Peut-on rire de tout ? Peut-être pas si l’auto-dérision ne vient pas adoucir les contours de certaines réalités trop graves…

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