Pourquoi le vol d’art est-il une très mauvaise idée ?

Lors d’une glaciale journée d’hiver à Stockholm, en Suède, fin décembre 2000, le musée national de la ville était calme. Trois voleurs armés et masqués se sont approchés de l’établissement, sont entrés et ont volé un autoportrait de Rembrandt et deux peintures de Renoir. Le trio avait déposé des clous sur les routes voisines, avait rassemblé les voitures de police puis déclenché deux voitures piégées comme distraction. Ils se sont échappés, avec les trois peintures, sur un bateau amarré à proximité.

Cela peut sembler un franc succès, mais les voleurs n’avaient pas encore commencé la partie la plus difficile de la lutte contre l’art, en déchargeant les biens volés. « [Les criminels] ne se rendent pas compte que l’art réel dans le vol d’art n’est pas du vol, c’est de la vente », expliquent l’agent retraité du FBI et l’auteur Robert K. Wittman. Il faisait partie de l’équipe criminelle qui a fini par récupérer la peinture de Rembrandt environ cinq ans plus tard, après que le FBI a reçu un avis d’un trafiquant de drogue à Los Angeles. La peinture était encore dans son cadre original, cachée à l’arrière d’un appartement au Danemark.

Bien que cette affaire puisse ressembler davantage à un complot de film qu’un cambriolage beaucoup plus répandu, le vol qualifié s’est transformé en vol d’art, ces criminels remarquablement audacieux se sont retrouvés confrontés aux mêmes défis que le voleur d’art plus modeste. C’est-à-dire comment se débarrasser de l’oeuvre volée et faire un profit ?

Bon voleurs mais mauvais hommes d’affaires

Les vols à Hollywood sont loin d’être la norme. « Les voleurs d’art ne sont que des criminels moyens du quotidien », explique Timothy Carpenter. En tant qu’agent spécial de l’équipe criminelle artistique du Bureau fédéral des enquêtes depuis neuf ans (et maintenant superviseur), il le savait. Carpenter a ostensiblement vu tout type de crime d’art qui existe – de la contrefaçon, au vol, à la contrebande d’antiquité.

Il est prompt à souligner que les gens qui volent de l’art ne sont généralement pas des connaisseurs. Il y a des exceptions (comme le cambrioleur «homme-araignée» qui a « signé » des peintures d’un musée de Paris), mais dans l’ensemble, « la plupart de ces gars entrent dans des maisons à la recherche d’armes, de drogues, d’argent, Et peut-être qu’ils se trouvent devant une pièce d’art « , dit-il.

Alors que le vol d’art est légalement équivalent à tout autre crime de propriété, le vol d’une peinture ou d’une sculpture est spécial. Contrairement aux voitures ou à l’argent comptant, la plupart des oeuvres d’art sont uniques. Cela représente un grand défi pour les voleurs qui cherchent à refourguer des œuvres d’art volées, mais aussi à des enquêteurs comme Carpenter, qui sont chargés de traquer des objets singuliers qui ont une valeur publique et historique irremplaçable.

S’installer pour tout

En règle générale, les voleurs d’art ne sont pas aussi bien maîtres en matière de valeur d’art : ils sont aveuglés par les signes du dollar dans les journaux. « Ces voleurs cherchent à retirer rapidement leur argent et ils ne pensent pas à la prochaine étape », a expliqué Christopher A. Marinello, fondateur d’Art Recovery International.

En raison de sa nature unique, l’art est presque impossible à vendre par des canaux légitimes sans être remarqué. Cela est principalement dû à l’application de la loi et aux bases de données privées qui suivent l’art volé. Et les marchands d’art réputés – qui sont essentiellement la seule façon d’obtenir les quelques millions de dollars sur lesquels les voleurs salivent – utilisent ces outils et alertent la police lorsqu’un éventuel cas de vol survient.

La grande difficulté de la vente d’œuvres volées pousse les étiquettes de prix, vers le bas, à seulement 5% ou 10% de la valeur sur le marché libre – et c’est si un voleur peut trouver un acheteur tout court, dit Marinello. Il a travaillé sur une affaire dans laquelle une œuvre d’Henri Martin, d’environ 150 000 $, a été volée dans une maison de campagne du Royaume-Uni. Quelqu’un l’a appelé du Canada et a proposé de vendre la pièce pour 20 000 $. Marinello a refusé (il ne paie pas pour l’art volé) et a alerté la police. Deux ans plus tard, un concessionnaire qui avait acheté le travail en pensant que c’était un faux a eu des soupçons et a contacté Marinello, qui a confirmé qu’il avait été volé. Le voleur l’avait vendu pour 1 000 £. « Finalement, ils se contentent de tout ce qu’ils peuvent obtenir », dit-il.

Les outils pour suivre l’art volé

Récupérer l’art volé n’est pas aussi facile. La police qui lutte contre le crime artistique fait face à un manque de ressources par rapport à d’autres domaines, mais les bases de données sont des outils essentiels pour améliorer la récupération du travail. En 2015, Marinello a aidé à lancer Artive, une base de données à but non lucratif qui retrace l’art volé. Les maisons de vente aux enchères et les autres marchands d’art peuvent accéder à Artive pour vérifier si un travail venant de leur magasin est recherché dans le cadre d’un crime (les entreprises privées sont chargées d’un petit supplément, mais l’application de la loi peut utiliser gratuitement le service).

L’amélioration rapide de la technologie et l’amélioration de la coopération internationale entre les polices contribuent à rendre encore plus difficiles les ventes d’art. Artive utilise la reconnaissance d’image – qui à ce jour le FBI n’a pas dans sa base de données interne – pour s’assurer qu’un voleur ne change pas le titre du travail pour échapper aux alertes.

Le défi auquel sont confrontés les criminels lors de la vente de l’art pourrait sembler un atout pour l’application de la loi, mais une oeuvre essentiellement inconnue volée d’une maison privée peut généralement être achetée et vendue facilement. Et simplement parce qu’un travail a été signalé comme volé, cela ne signifie pas qu’un concessionnaire réputé pourra toujours le savoir. Un Norman Rockwell volé, récupéré en mars par le FBI à Philadelphie après 40 ans, était accroché aux murs d’un marchand d’antiquités modeste, qui ne s’est pas rendu compte que la pièce était une propriété illicite jusqu’à ce qu’il ait vu une nouvelle sur elle.

La publicité générée par des vols de haut niveau n’est pas toujours utile. Oui, il met le monde artistique à l’affût, mais comme l’a dit Carpenter, cela peut entraver les enquêtes en poussant l’art « sous terre », loin du marché libre et dans les placards des voleurs, rendant l’art de plus en plus difficile à récupérer.

Pour déterrer de telles pièces, le FBI a la gamme traditionnelle d’outils à sa disposition: tout, des bases de données aux opérations de contrefaçons, à l’analyse médico-légale. Mais tout comme les voleurs ne possèdent généralement pas de diplôme en histoire de l’art, ni les 22 agents de l’équipe criminelle de l’art du FBI qui traquent l’art. « Ce que je préfère dans l’équipe est juste d’avoir un bon enquêteur », explique Carpenter.

L’obtention d’un travail inestimable

En plus d’appréhender le criminel, Carpenter et ceux du FBI réfléchissent également à la sécurité des œuvres d’art. Il a raconté l’histoire du vol d’une peinture de Juan Gris d’environ 1 million de dollars depuis son début de carrière. Certains « voleurs » ont fait irruption dans une maison dans le cadre d’un cambriolage résidentiel et ont volé le Gris, qui est devenu le premier tableau qu’ils ont vu (dans le témoignage de l’importance des cours d’histoire de l’art, ils ne pensaient pas au Picasso suspendu juste à côté, qui valait cinq fois plus).

Après avoir enquêté sur le vol, Carpenter et son équipe ont pu récupérer le Gris et appréhender les criminels. Mais en leur parlant, le FBI a appris qu’ils étaient impliqués dans un autre vol d’un Picasso. Les voleurs ont apparemment pris conscience qu’une autre agence chargée de l’application de la loi – et non le FBI – les traquait, alors ils auraient détruit le Picasso en le brulant. C’est le pire résultat, et c’est quelque chose que l’équipe du crime d’art du FBI travaille activement pour l’éviter.

« Vous ne voulez pas faire quelque chose qui mettra en péril cette œuvre parce qu’elle sera partie pour toujours », a déclaré Carpenter. « Alors oui, il y a une différence dans la façon dont nous travaillons ces cas de vol. »

Publicités

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s