Pourquoi les vidéos daredevil de rooftopping vous donnent-elles des sueurs ?

Avez-vous déjà regardé une vidéo de quelqu’un qui se pendait au-dessus du sol et avoir constaté que vos propres mains ont commencé à transpirer ? Sinon, regardez ceci:

 

Hanging about in Ukraine. Check out my latest video – the link is in my bio 😊

Une publication partagée par James Kingston (@thejameskingston) le 6 Sept. 2015 à 12h22 PDT

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C’est un infâme grimpeur urbain ukrainien connu sous le nom de « Mustang Wanted ». Il fait partie de cette épidémie mondiale de  « rooftopping« , de Daredevil qui escaladent tout, de The Shard à Londres, au bâtiment le plus haut de Shanghai ou à une tour de radio abandonnée de la hauteur d’un gratte-ciel dans une forêt russe.

Les alpinistes n’utilisent jamais de cordes de sécurité, et souvent se balancent sur de minuscules corniches ou des barres. Les vidéos et les selfies qu’ils produisent régulièrement sont virales, et les grimpeurs de tête ont rassemblé d’énormes séquences sur les médias sociaux.

 Si vos paumes transpirent déjà, et votre estomac se sert : vous n’êtes pas seul. Il y a même un forum reddit dédié à ce type de vidéos: r / sweatypalms .

Les gens ont souvent une réponse physique quand ils regardent les autres se mettre en danger, bien qu’ils ne subissent aucun danger physique. Il y a diverses raisons pour lesquelles votre corps répond de cette manière en l’absence de toute menace réelle.

Le réseau d’empathie du cerveau

Avez-vous grimacé quand quelqu’un se fait torturer dans un film ou vous sentir gêné quand quelqu’un est humilié à l’écran ? (Regardez le premier épisode de Black Mirror pour vous en assurer).
Ces réactions sont déclenchées par l’empathie: sentir la même chose que nous croyons que quelqu’un d’autre sent. L’empathie nous permet de nous mettre dans les baskets de quelqu’un d’autre.

Quand quelqu’un dit « j’ai peur pour toi », il parle littéralement. Les études d’imagerie cérébrale ont montré qu’il y a beaucoup de croisement dans les réseaux cérébraux lorsque nous éprouvons de la douleur et lorsque nous observons d’autres personnes souffrant de douleur. Par exemple, les gens ont montré des vidéos de patients en train de se faire opérer de la bouche, les résultats ont montré une activation dans plusieurs mêmes parties du cerveau que si ils étaient eux-mêmes patients.

Donc, lorsque nous regardons des vidéos de personnes qui balaient des précipices incroyablement abrupts ou qui se pendent à des endroits vertigeux précaires, une partie de notre nervosité physique est en leur nom parce que nous nous imaginons dans leur situation et à quel point nous serions effrayés.

Aliefs versus croyances

Un autre facteur contributif pourrait être le fait que le système nerveux sympathique, qui coordonne votre réponse « lutte ou fuite », ne peut pas différencier le réel et le non réel. Les informations visuelles qui véhiculent une menace peuvent être traduites directement en sentiments d’anxiété ou d’urgence, ce qui déclenche des réactions telles que des contractions musculaires ou une augmentation du rythme cardiaque.

C’est l’expérience après avoir regardé un film d’horreur. Même lorsque le film lui-même est risible, avec des effets spéciaux médiocres et des actes peu convaincants, on se retrouve à vérifier que les portes et les fenêtres sont verrouillées avant d’aller au lit. Il en va de même lorsqu’on regarde d’en bas une attraction spectaculaire.

Tamar Gendler, un psychologue de l’Université de Yale, suppose que nous avons deux états cognitifs pour réagir aux événements dans le monde. Le premier est notre croyance : ce que nous croyons explicitement être vrai. Je suis convaincu avec une confiance indestructible que le protagoniste du film va bien à la fin et que les zombies ne viendront plus tard chez moi et me manger.

Gendler suggère cependant qu’il existe aussi un deuxième état cognitif: nos « aliefs« . Ces états sont déclenchés par des associations, plutôt que par des considérations, et peuvent être conscients ou inconscients. Nous nous sentons mal à l’aise même s’il n’y a aucune menace directe pour nous.

Bien que nos aliefs peuvent différer de nos croyances, ils déclenchent plusieurs mêmes réponses physiques que la menace réelle comme le tremblement, la transpiration et l’anxiété. C’est pourquoi on reste rigide sur le bord de son siège tout en regardant le grimpeur pendu précairement du haut du gratte-ciel sans soutien apparent. Je crois qu’il va bien et que cette vidéo ne signale aucune menace pour moi-même, mais j’estime qu’une menace se produit et mon système nerveux sympathique répond en conséquence.

 

Glandes eccrines

Certains observateurs ont noté que leurs mains semblent transpirer plus particulièrement lorsqu’ils regardent des vidéos d’escalade, mais pas avec d’autres vidéos effrayantes où les gens sont également en danger. Il n’y a pas de véritable recherche sur cette question, mais une possibilité, si elle est vraie, est que nos mains transpirent en raison de notre passé évolutif.

Les glandes ecrines sont les principales glandes sudoripares humaines, réparties dans tout le corps, mais se trouvent en concentration plus élevée au niveau des mains et des pieds (une moyenne de 370 glandes sudoripares par centimètre carré sur la paume). Elles fournissent un refroidissement par évaporation pendant la thermorégulation mais produisent également une « transpiration émotionnelle » en réponse au stress, à l’anxiété, à la douleur et à la peur, indépendamment de la température ambiante.

On pense que la transpiration dans les mains (et les pieds) a évolué comme une réaction de fuite chez les mammifères. Étonnamment, il a été prouvé que cela augmentait le frottement et empêchait le glissement dans la pratique de l’escalade ou dans des conditions stressantes.

Ces différentes théories convergent pour aider à expliquer pourquoi vos paumes pourraient transpirer lorsque vous regardez  des vidéos d’autres personnes dans des situations périlleuses, en particulier si ces situations impliquent l’escalade ou la fuite. Le réseau d’empathie du cerveau vous permet de vous mettre dans les baskets de quelqu’un d’autre, d’imaginer comment vous vous sentiriez si vous étiez dans leur situation. Le réseau Alief détecte la menace supposée et active le système nerveux sympathique. Cela entraîne des réactions de menaces physiques telles que la nervosité et la transpiration.

Lorsque la vidéo montre quelqu’un qui grimpe, par exemple, cette transpiration peut être particulièrement évidente au niveau de vos paumes et de vos pieds, car les glandes eccrines qui ont évolué pour assurer une adhérence supplémentaire à l’escalade dans des conditions stressantes sont déclenchées par le fait que certains ressentent la menace qui se déroule sous leurs yeux…

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