Cet artiste a presque rendu la Belle au Bois Dormant impossible à animer

Retour sur ces petites histoires qu’on ne connaît pas…L’artiste qui a mis en page McLaren Stewart, Walt Disney et Eyvind Earle chez The Walt Disney Studios lors de la production de Sleeping Beauty , c.1959. Avec l’aimable autorisation de Eyvind Earle Publishing, LLC.

Eyvind Earle a eu sa première exposition à 14 ans et il a vendu une aquarelle au musée métropolitain d’art à 23 ans. Pourtant, même avec ces lettres d’identité artistique, il lui a fallu 15 ans pour occuper un poste chez Walt Disney Studios à Hollywood.

Il a finalement scellé l’accord en 1951, à l’âge de 35 ans, par l’ami d’un ami. Earle a été embauché comme assistant peintre d’arrière-plan et a aidé à la conception et à la création des fondements statiques – un intérieur de château et une clairière boisée, par exemple. A l’époque, les animations de Disney ont été obtenus en échangeant une série de feuilles transparentes, peintes, en celluloïd (ou « cellulos » pour faire court) devant ces images d’arrière-plan.

Le premier projet de Earle pour Disney était Peter Pan (1953). Peu de temps après, il a été promu peintre d’arrière-plan à part entière pour le Short Goofy de 1953 pour Who the Bulls Toil et a continué à faire de l’art conceptuel pour plusieurs films, dont Lady and the Tramp (1955). Mais c’était avec La Belle au Bois Dormant (1959) que Earle a vraiment laissé sa marque.

Eyvind Earle, concept painting, c. 1950, Sleeping Beauty, 1959. Collection de la Walt Disney Family Foundation. © Disney. Courtoisie du Musée de la famille Walt Disney.

Dès le début, le film fait dans les beaux-arts. John Hench, un metteur en scène de Disney, a visité les Met Cloisters dans le Upper Manhattan et est revenu avec une idée: reprendre le style pour le film des tapisseries médiévales exposées au musée. Ces travaux, a-t-il dit, « correspondraient parfaitement aux moyens du dessin animé. Les plans ne sont pas très bien définis, sauf par une sorte de superposition pour la perspective plutôt qu’une linéaire « .

Hench a fait quelques dessins, que Earle a traduit dans son propre style. (« Là où ses arbres pourraient être courbés », il se souvient, « je les ai redressés. ») Lors d’une réunion de planification anticipée avec Walt Disney, Earle a présenté plusieurs peintures conceptuelles présentant ses paysages luxuriants et ses verticales fortes. Comme Ioan Szasz, PDG d’Eyvind Earle Publishing, a déclaré: « Walt est entré, et il a regardé Eyvind’s et a dit: » D’accord. C’est tout. Tout le monde suivra Eyvind. ‘ »

La Belle au Bois Dormant proposait pour la première fois, remarqua Szasz, des peintures de fond qui avaient déterminé la direction d’un film de Disney. Au cours des projets précédents, les storyboarders et les animateurs avaient fait leur travail d’abord, et les peintres de fond ont tout simplement suivi leur proposition. Ce n’était pas une transition facile, et les tensions ont rapidement été dépassées. Les animateurs ont trouvé difficile, voire impossible, de traduire le style chargé en détails de Earle avec des modèles de personnages viables.

Eyvind Earle, concept painting, c. 1959, Sleeping Beauty , 1959. Collection de la Walt Disney Family Foundation. © Disney. Courtoisie du Musée de la famille Walt Disney.

Earle lui-même était préoccupé par le fait que son travail pourrait être simplifié dans le produit final. Ainsi, au lieu de créer des croquis à remettre à ses assistants, il a généré des centaines de peintures finies qui apparaîtraient réellement derrière les films d’animation dans le film final. Un certain nombre de ces œuvres et d’autres d’Earle sont actuellement exposées au Walt Disney Family Museum à San Francisco, dans le cadre de leur exposition actuelle « Awaking Beauty: The Art of Eyvind Earle ». Szasz, le co-conservateur de l’émission, a déclaré que Earle travaillait parfois sur jusqu’à 30 peintures à la fois pendant cette période.

Bien que les batailles entre Earle et le service d’animation n’aient pas aidé, La Belle au Bois Dormant avait beaucoup de retards depuis le début. Disney a été complètement distrait par une combinaison d’émissions télévisées, de films en direct et de la construction de Disneyland. Earle lui-même a été retiré du film au milieu de la production pour peindre plusieurs peintures murales pour le parc d’attraction. À mesure que le calendrier s’étendait, le budget de production a également gonflé, atteignant un total de 6 millions de dollars.

Disney a renvoyé le directeur et l’a remplacé par Gerry Geronimi, qui s’est rapidement affronté avec Earle. « Tout ce beau détail dans les arbres, l’écorce, et tout ça, c’est bien, mais qui diable va regarder tout ça ? » Geronimi a parlé plus tard des dessins de Earle.

Eyvind Earle dans son studio, Ioan Szasz; Courtoisie de Eyvind Earle Publishing, LLC.

Earle a quitté Disney pour un autre travail en mars 1958, un an avant que La Belle au Bois Dormant sorte. Geronimi a fini par simplifier certains univers (Earle a déclaré qu’il les avait animés pour s’assurer qu’ils ne seraient pas en concurrence avec l’animation), bien qu’il ne puisse pas éliminer leur belle qualité artistique. À la fin, le film était un flop financier. Non pas en raison de sa direction artistique – en fait, comme le souligne Bob Thomas dans son livre de 1976, « l’accent était mis sur la beauté visuelle et les effets spectaculaires ». Les problèmes résidaient dans l’absence de Disney: les « personnages manquaient des touches humaines que Walt avait toujours dotés », a écrit Thomas.

Quant à Earle, il a continué à créer de l’art animé jusqu’en 1966, lorsqu’il est revenu à la peinture à plein temps. Il a commencé à faire des sérigraphies en 1974, exploitant une sérigraphie dans diverses villes, dont Santa Fe et Monterey, en Californie (où Szasz, répond à une annonce dans un journal local, et a commencé à y travailler en 1988).

Eyvind Earle, concept painting, c. 1959, Sleeping Beauty , 1959. Collection de la Walt Disney Family Foundation. © Disney. Courtoisie du Musée de la famille Walt Disney.

Plusieurs des œuvres les plus célèbres d’Earle sont des paysages californiens, revigorés dans son style fantastique. Mais son héritage continue d’être dominé par son temps à Disney. En 1991, par exemple, une de ses peintures de fond pour La Belle au Bois Dormant s’est vendue pour 29 000 $.

Szasz a déclaré que les gens rejettent parfois son art pour ces connotations Disney. Mais Earle était un artiste longtemps avant Disney – et longtemps après, faisant son travail jusqu’à sa mort en 2000.

« Beaucoup de gens disent » Oh, il a travaillé pour Disney « . Bien, oui, il l’a fait « , a déclaré Szasz. « Mais lui et tous les autres artistes qui ont travaillé chez Disney, ils ont tous apporté leur propre style ».

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