Bon pour la planète

Cette start-up veut être l’antidote des plateformes de services à la demande

En accédant à votre carnet d’adresses, Prefer vous permet de recommander des fournisseurs de services fiables à vos amis et à votre famille.

Il y a cinq ans, Chanson Cooley a abandonné son travail en tant qu’assistante exécutive à l’agence de talent Wilhelmina pour devenir massothérapeute. En sortant, elle a saisi les services de conciergerie avec lesquels elle était devenue proche et s’est également connectée à un agent de réservation. C’était un bon début, mais elle a rapidement découvert que certains clients potentiels voulaient plus qu’un simple massage.

« Très tôt, j’ai été exposé à des gens qui voulaient des soins l’après-midi, auxquels je ne pouvais pas participer », ditelle. Préoccupée par sa sécurité, elle a immédiatement décidé de limiter les types de clients avec lesquels elle a travaillé à des femmes et des couples occasionnels. Elle a également commencé à se référer à des références de confiance. Au cours des années, alors que son entreprise a fleuri, Cooley a continué à utiliser un agent de réservation, qui a géré la planification et les paiements pour elle, mais cela a mené à ses propres problèmes. « Je n’avais pas de nouveaux clients et il me prenait 30% », dit Cooley en se référant à son agent.

Ce problème des agents de réservation prenant trop d’argent auprès d’entrepreneurs indépendants n’est pas un problème nouveau ou particulièrement inhabituel. Mais c’est ce qui est aggravé par l’éruption de plateformes à la demande qui promettent tout, des massages de dernière minute au nettoyage de la maison pour le jour même. À l’ère de l’esprit d’entreprise, il existe de nombreux intermédiaires qui vous connecteront avec plus de services de travail comme Handy, Zeel et Glamsquad, pour n’en nommer que quelques-uns, mais ils prendront également  une grosse partie de vos revenus. Pour les travailleurs qui essaient de survivre dans l’économie freelance, cela peut être un mauvais business.

« Ces personnes se sentent manipulées et marginalisées par beaucoup de ces plates-formes à la demande qui prennent des frais exorbitants et ne veulent pas qu’ils aient des relations avec leurs clients », explique Scott Belsky, fondateur de la nouvelle plate-forme appelée Prefer, qui cherche à être l’antidote aux intermédiaires d’exploitation.

Prefer, officiellement lancer à New York, a 600 professionnels de services actifs. La plate-forme tourne avec le carnet d’adresses d’une personne qui lui permet de recommander des fournisseurs de services à des amis. Plutôt que de relier les personnes à une matrice géante, Prefer permet à de petits réseaux d’amis d’échanger de façon sélective les informations d’identification pour leurs instructeurs de yoga préférés, les gens bricoleurs ou les employés pour les taches domestiques. Jusqu’à présent, 1 800 personnes se sont jointes au réseau.

Prefer prend en charge la messagerie et, pour les fournisseurs de services, la réservation et le traitement des transactions. En échange de ces services, il facture des frais de 3% sur les règlements par cartes de crédit aux commerçants et des frais supplémentaires de 2% sur les rendez-vous effectués avec de nouveaux clients trouvés sur la plate-forme.

Dacia Jarrett, qui gère un petit service de nettoyage, dit que l’arrangement est « bien meilleur » qu’une plate-forme comme Handy. Elle a rejoint la plate-forme de nettoyage à la demande il y a quelques années quand elle commençait en tant que agent de nettoyage indépendant. Jarrett dit qu’elle a été attirée par la promesse de salaire de 20 $ par heure de l’entreprise, mais elle a constaté qu’après avoir payé ses propres impôts et couvert ses frais de matériels, cela ne suffisait pas pour vivre.

« Handy est essentiellement une entreprise pout embaucher du personnel, disant qu’ils sont des entrepreneurs indépendants, et ils décident de combien vous gagnez », dit-elle. « Avec Prefer, vous êtes dans un réseau où on respecte votre entreprise et ce n’est pas basé sur ce qu’ils espèrent gagner ».

TOUT EST À PROPOS DE QUI VOUS CONNAISSEZ

Belsky n’est pas étranger aux économies à la demande. Il a également fondé Behance, un réseau pour les professionnels créatifs, qui a été vendu à Adobe en 2012 pour 150 millions de dollars.Prefer est un autre type de concept, mais il y a de la compétition. À bien des égards, la plateforme ressemble à l’ensemble des fonctionnalités que Facebook tente de déployer: une sorte de réplication de témoignages de bouche-à-oreille. Le réseau social avec ses nombreuses amis veut pouvoir aider les gens à se connecter à des commerçants, grands et petits. Au cours de la dernière année, il existe un outil de recommandations qui décrit les suggestions des amis dans votre flux de news. Et lors de sa conférence F8 cette année, Facebook Messenger a annoncé de nouvelles façons de découvrir des bots d’affaires avec lesquels les consommateurs peuvent passer des commandes ou réserver des rendez-vous.

« Facebook serait probablement notre plus grand concurrent, car c’est là que ça se passe aujourd’hui », explique Belsky. « Mais maintenant, ce n’est pas optimisé pour ça ». Alors que Facebook a beaucoup d’utilisateurs et de nombreuses pages d’affaires, il est peu probable que les gens soient connectés à tous les fournisseurs de services qu’ils utilisent. « Vous n’êtes probablement pas ami avec votre comptable sur Facebook », dit-il.

Pour faire en sorte que le lien avec les entreprises soit avantageux, il a construit ce qu’il appelle un «graphique de référence» basé sur le carnet d’adresses d’un utilisateur, où les personnes sont connectées à la fois aux services qu’ils utilisent et à leurs amis.

Facebook a d’autres problèmes aussi, dit Jarrett. Les annonces sont la principale façon dont une entreprise trouve de nouveaux clients en utilisant la plateforme, mais cela n’a pas été particulièrement efficace pour elle. « Ils appellent », dit-elle à propos de clients potentiels. « Mais cela peut ne pas conduire à une réservation, et, parfois, quand ils appellent, ils recherchent un emploi. » Il en va de même pour Thumbtack, dit-elle. En revanche, elle a obtenu huit ou neuf nouveaux clients depuis qu’elle est avec Prefer depuis le début de cette année.

Benchmark Capital a commencé `a investir dans Prefer, bien que la société ait refusé de dire pour combien.

Belsky prévoit de se développer à d’autres endroits, mais dit qu’il a besoin de densité géographique pour le marché de façon que les recommandations fonctionnent. En plus de se développer dans de nouvelles villes, il veut construire plus d’outils pour la gestion des clients et même plus d’options pour les propriétaires d’entreprises pour recommander d’autres fournisseurs de services. Mais son grand espoir est que ce produit fonctionnera pour différentes tranches de revenu et différents lieux régionaux. « Beaucoup de parents célibataires qui travaillent ont des gens qui viennent chez eux, qui sont des voisins qui prennent soin de leurs enfants ou de leur intérieur », explique Belsky. « Ce sont aussi des personnes qui, par leur carnet d’adresses, vendent leur temps. »

Lisez l’article de Medium présentant la démarche de Prefer.

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