4 choses à savoir sur la Corée du Sud et la Corée du Nord

La Corée du Nord a récemment testé un missile balistique qui a atterri dans la mer entre la Corée du Nord et le Japon. Les dirigeants nord-coréens prétendent détenir des capacités d’armes nucléaires capables d’atteindre les États-Unis, même si d’autres essais récents de missiles ont mis en doute ces affirmations. Les États-Unis intensifient les exercices militaires conjoints avec la Corée du Sud, et le président Donald Trump a déclaré que les menaces risquent d’entraîner un « conflit important et majeur ». Les Sud-Coréens ont élu un nouveau président qui pourrait s’entretenir avec la Corée du Nord. Voici quatre choses à savoir.

Pourquoi existe-t-il une Corée du Nord et une Corée du Sud ?

Avant qu’il y ait une Corée du Sud et du Nord, la péninsule était gouvernée par une dynastie connue sous le nom de Chosŏn, qui existait depuis plus de cinq siècles, jusqu’en 1910. Cette période, au cours de laquelle une Corée indépendante a eu des relations diplomatiques avec la Chine et le Japon, s’est terminée par l’annexion par le Japon impérial de la péninsule. La domination coloniale du Japon a duré 35 ans.

Lorsque le Japon s’est rendu aux Alliés en 1945, la péninsule coréenne a été divisée en deux zones d’occupation – la Corée du Sud contrôlée par les États-Unis et la Corée du Nord contrôlée par les Soviétiques. Au milieu des tensions croissantes de la guerre froide entre Moscou et Washington, en 1948, deux gouvernements distincts ont été établis à Pyongyang et à Séoul. Kim Il-Sung, chef de la Corée du Nord, était un ancien de la guérilla qui a combattu sous le commandement chinois et russe. Syngman Rhee, un anticommuniste formé à l’Université de Princeton, est devenu le premier chef de la Corée du Sud.

Des combattants nord-coréens à Séoul pendant la guerre de Corée. Korea Central News Agency / Korea News Service via AP Images

Dans une tentative d’unifier la péninsule coréenne sous son régime communiste, Kim Il-Sung a envahi le Sud en juin 1950 avec l’aide soviétique. Cela a amené la Corée du Sud et les États-Unis, soutenus par les Nations Unies, à lutter contre la République populaire de Chine et la Corée du Nord nouvellement créées. Un accord d’armistice a mis fin aux hostilités durant la guerre de Corée en 1953. Techniquement parlant, cependant, les deux Corées sont encore en guerre.

Au-delà de la fracture politique, les Coréens du Nord et du Sud ont-ils une culture différente ? Si c’est le cas, comment?

Les Coréens du Sud et du Nord ont mené des vies distinctes depuis près de 70 ans. L’histoire coréenne et la mémoire collective, à l’époque où c’était un état unifié et indépendant pendant plus d’un millénaire, reste un rappel puissant pour les Coréens qui ont tout de même partagé identité, culture et langage.

Par exemple, dans les deux Corées, l’histoire de la résistance au colonialisme japonais est une source importante de nationalisme. Les étudiants nord et sud-coréens apprennent les mêmes choses au sujet du Mouvement de l’indépendance du 1er mars 1919 à l’école.

Considérons aussi la langue coréenne. Environ 54% des migrants nord-coréens en Corée du Sud affirment qu’ils n’ont pas de difficulté majeure à comprendre le coréen utilisé en Corée du Sud. Seulement 1% ont répondu qu’ils ne pouvaient pas le comprendre du tout.

Cependant, la politique divergente de la Corée du Nord et du Sud a façonné les différences dans la vision des Coréens sur la vie et le monde depuis la scission. La démocratie dynamique de la Corée du Sud est le résultat du mouvement de masse des étudiants, des intellectuels et des bourgeois. En Corée du Nord, la propagande et l’idéologie de l’État de Juche, ou « l’autosuffisance », ont été utilisées pour consolider la règle d’un seul homme de la famille Kim tout en reproduisant un certain mode de pensée destiné à aider le régime à survivre.

Qu’avons-nous appris des migrations nord-coréennes qui se sont installées en Corée du Sud?

En septembre 2016, on estime que 29 830 Nord-Coréens vivent en Corée du Sud. D’eux, nous avons appris les détails de la vie quotidienne des gens dans l’une des sociétés les plus fermées au monde. Par exemple, malgré les mesures de répression, beaucoup de Nord-Coréens regardent des séries de la télévision sud-coréenne.

Choi Ju-hwal, un ancien officier supérieur de l’armée nord-coréenne qui a défié à la Corée du Sud en 1995. REUTERS / Kim Hong-Ji

En Corée du Nord, la répression, la surveillance et la punition sont des traits omniprésents de la vie sociale. L’État s’appuie fortement sur la coercition et la terreur comme moyen de soutenir le régime.

Néanmoins, tous les Nord-Coréens ne sont pas intéressés pour fuir le pays. Selon l’anthropologue Sandra Fahy, les interviewés ont déclaré qu’ils avaient quitté le Nord à contre-coeur, principalement à cause de la famine et des raisons économiques, plutôt que pour des raisons politiques. Une majorité d’entre eux regrettent leur domicile dans le Nord.

Cependant, Thae Yong-ho, un ancien diplomate nord-coréen qui a migré au Sud en 2016, estime que la Corée du Nord de Kim Jong – pourrait être confrontée à une insurrection populaire ou à une élite, car les Nord-Coréens sont de plus en plus désabusés par le régime.

Quelle est l’histoire des relations américaines avec la Corée du Sud, et où sont-elles maintenant ?

Le but de l’alliance entre les États-Unis et la Corée du Sud a peu changé depuis sa formation en 1953. Cela a beaucoup à voir avec les menaces persistantes de la Corée du Nord.

Cependant, malgré les différences dans leur approche de la Corée du Nord, le président George W. Bush et le président sud-coréen Roh Moo-hyun ont franchi une étape majeure vers la transformation de l’alliance de la guerre froide en une « alliance stratégique globale« . Sous le président Barack Obama et les présidents sud-coréens Lee Myung-bak et Park Geun-hye, beaucoup croyaient que l’alliance entre les États-Unis et la Corée du Sud serait à son meilleur. Sous leur direction, Washington et Séoul ont convenu d’élargir la portée de l’alliance pour couvrir les menaces non traditionnelles, comme le terrorisme et la prolifération des armes de destruction massive, ainsi que d’autres défis mondiaux comme la piraterie et les maladies épidémiques, tout en coordonnant et affrontant les provocations de la Corée du Nord.

Maintenant, avec Moon Jae-in et Donald Trump en tant que nouveaux présidents de Corée du Sud et des États-Unis, il y a une plus grande incertitude. Entre autres choses, Trump a critiqué l’Accord de libre-échange entre les États-Unis et la Corée, tout en insistant pour que Seoul paie pour THAAD, un système américain de défense antimissile déployé en Corée du Sud. Moon, dont les parents ont fui le Nord pendant la guerre de Corée, est susceptible de considérer la réconciliation entre les Corées comme l’une de ses principales priorités. Cela peut entrer en collision avec l’approche américaine actuelle consistant à imposer des sanctions contre la Corée du Nord.

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