Le bleu YInMn, maintenant Crayola le fait dans un crayon

YInMn Blue, le premier nouveau pigment bleu depuis 200 ans, a été créé lors d’un accident de laboratoire et Crayola le popularise.Nous vous en avions parlé de cette histoire du bleu YInMn.

Le chimiste et professeur de l’Université d’État de l’Oregon, Mas Subramanian, s’est concentré sur la découverte de matériaux exotiques à utiliser dans l’électronique. Mais à sa grande surprise, il s’est vu créer accidentellement quelque chose de très différent: une couleur appelée YInMn bleu, le premier pigment bleu nouveau au cours des siècles. Maintenant, le pigment de Subramanian sert d’inspiration au plus récent crayon de Crayola.

En 2009, un étudiant du laboratoire de Subramanian a tiré une combinaison des oxydes d’yttrium, d’indium et de manganèse hors du four. À la surprise de Subramanian, la substance était d’un bleu brillant et vibrant. Il savait tout de suite qu’il avait découvert quelque chose.

Il s’est avéré être un pigment – le premier pigment bleu découvert depuis 1802, lorsque le chimiste français Louis Jacques Thenard a découvert le bleu de cobalt (bien que, en réalité, il avait été utilisé dans la poterie chinoise pendant des siècles). Le pigment de Subramanian, parce qu’il est fabriqué à haute température, est un composé très stable, ce qui signifie qu’il ne réagit pas lorsqu’il est chauffé, refroidi ou mélangé avec de l’eau ou de l’acide. Il est également facilement reproductible, ce qui le rend utile aux fins de fabrication, et il reflète la chaleur, ce qui l’aiderait à garder les objets ou les espaces plus frais (on utiliserait cette couleur pour les toits). Subramanian, qui avait travaillé à DuPont pendant 22 ans avant de devenir professeur, et qui a 60 brevets à son nom, savait que c’était une incroyable découverte. Il a déposé un brevet immédiatement.

« C’était une sérendipité, ou un heureux accident, parce que nous ne le cherchions pas », dit-il. « La plupart des découvertes scientifiques proviennent d’un lieu inattendu ».

De là, Subramanian a pu fabriquer plus de pigments, y compris l’orange, le vert, le violet et le turquoise, en utilisant la même structure chimique, mais simplement en remplaçant le manganèse du composé YInMn par d’autres éléments comme le zinc, le fer, le cuivre et le titane.Subramanian dit que Crayola a entendu parler de sa découverte, et parce que la création d’un nouveau pigment bleu est une percée scientifique, l’entreprise était intéressée à utiliser son bleu pour une nouvelle couleur de crayon (en particulier parce que le bleu semble être un favori). Bien sûr,  YInMn Blue n’est pas un nom très accrocheur, donc Crayola lance également une compétition pour nommer la couleur. Celui de Subramanian semblait être partiellement une option: Mas Blue.

Vous ne pouvez pas encore acheter de vrais crayons YInMn Blue. Le pigment est encore soumis à des tests par Shepherd Color Company, qui l’a autorisé, et doit passer des tests de toxicité supplémentaires pour obtenir l’approbation de la FDA. Crayola dit que les nouveaux crayons seront inspirés par la teinte, et Subramanian dit qu’il devrait être prêt pour la boîte de crayons de chaque enfant d’ici la fin de l’année. Mais puisque Shepherd Color Company fabrique des couleurs pour plus que des crayons, YInMn Blue à part entière pourrait finir par se retrouver dans la peinture automobile, la peinture maison et même dans la peinture pour les navires de guerre.

« La créativité et l’innovation font partie de la vie scientifique heureuse », dit Subramanian. « En tant que chimistes, nous sommes comme des enfants. Je comprends donc l’excitation d’ajouter une nouvelle couleur à la boîte. Pour moi, c’est comme ajouter un nouvel élément à la table périodique. La possibilité de créer de nouveaux matériaux serait sans fin. »

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