Publicités

Le dernier projet de voyage de Richard Branson est sous l’eau

Le dernier projet de voyage de Richard Branson est sous l’eau

Contrairement à Virgin Galactic, celui-ci est destiné aux masses.
Richard Branson a lancé de nombreuses entreprises. Rarement, il a intentionnellement cherché à aller sous l’eau.

Mais c’est exactement ce qu’il va faire, quand il coupe le ruban pour son dernier effort, un navire naval historique a été transformé en site de plongée sous-marine au sud de Mountain Point à Virgin Gorda, une partie des îles Vierges britanniques. Quand il plongera dans l’océan Atlantique, la Kodiak Queen – l’un des cinq navires survivants de l’attaque de Pearl Harbor – deviendra officiellement BVI Art Reef, un écosystème marin artificiel et un site de plongée ancien couronné par un Kraken de 25 mètres de long.

Il esr situé près du domaine exclusif de l’île Necker du milliardaire, mais le nouveau projet de Branson est aussi démocratique que possible.

D’une part, contrairement à Virgin Galactic, qui tirera des touristes dans l’espace pour 250 000 $, la visite de l’Art Reef BVI est gratuite. Les produits viendront par l’entremise d’opérateurs de plongée – dont une majorité feront payer un modeste de 100 $ pour les plongées dans d’autres sites des Îles-du-Prince-Édouard. Ce qui provient des pourvoyeurs locaux sera exploité pour soutenir diverses causes régionales, de la préservation marine aux initiatives de justice sociale. Renforcer les programmes d’éducation de la jeunesse dans la fondation multifonctionnelle à but non lucratif de Branson, c’est l’Unite BVI. C’est le but majeur.

« Les BVI est une collection de petites îles entourées de magnifiques récifs coralliens pleins de vie, mais beaucoup de personnes des îles Vierges Britanniques n’ont jamais eu l’occasion de voir à ce monde sous-marin prospère car ils n’ont jamais eu l’occasion d’apprendre à nager », a déclaré Branson dans une interview, citant une statistique selon laquelle 1 enfant sur 10 est incapable de traverser un bassin. « L’une des raisons pour lesquelles j’ai appuyé ce projet, c’est que je crois que cela inspirera les gens à vouloir apprendre à nager, faire de la plongée – et mon plus grand espoir est que, comme cela arrive, ils tombent amoureux du monde qui vit sous la surface et se passionneront pour le protéger et le préserver.

Alors que la conservation marine est une passion personnelle pour Branson, BVI Art Reef a commencé par une histoire de conservation entièrement différente, celle de la Kodiak Queen, déclassée. Malgré la signification historique du navire, il s’est dégradé après la réparation ; un propriétaire inconnu l’avait abandonné aux BVI, et il était prévu de le démolir après avoir passé des années dans un chantier naval. Bref, la Reine Kodiak était devenue une horreur.

« Aux BVI, nous avons beaucoup de navires abandonnés échoués sur l’île principale de Tortola », a expliqué Branson. « Ils nuisent à la beauté naturelle de l’endroit ».

L’un des membres de l’équipe de Branson, un mécanicien marin et photographe nommé Owen Buggy, a vu une opportunité: « [Buggy] m’a lancé l’idée de nettoyer ce navire de tous les dangers environnementaux et de le faire couler intentionnellement pour devenir un récif artificiel et un site de plongée récréatif », a rappelé Branson. Il n’a pas fallu beaucoup de conviction pour l’entrepreneur en série d’embarquer.

Restaurer la Kodiak Queen a été une entreprise de neuf mois. Bien que la somme d’investissement n’ait été divulguée, le projet aura vraisemblablement coûté plus de 4 millions de dollars, ce qu’il coûte de créer et d’arracher un autre récif artificiel à Palm Beach, en Floride, au début de cette année. Le projet a été rendu possible grâce au financement de Maverick1000 , un réseau mondial de l’industrie : l’aide technique des services de plongée commerciale basés aux BVI et la vision artistique de six concepteurs créatifs de Secret Samurai Productions.

« Nous avons eu de la chance que, grâce à la collaboration, nous avons pu accomplir ce qui aurait été très difficile, voire, impossible à faire par nous-mêmes », a déclaré Branson.

Lors d’une fête privée, après avoir eu quelques jours pour s’installer au fond de l’océan, Branson et son équipe ont fait une plongée inaugurale autour du site, pour honorer les 15 membres fondateurs (et les autres mains aidantes) lors d’une soirée à Necker Island.

Un programme de greffe de corail robuste arrivera ensuite. Avec le temps, Branson s’attend à ce que le corail se propagent naturellement et créent un écosystème prospère – celui qu’il espère faire revenir le mérou Goliath menacé d’extinction. (Le fait d’avoir un poisson massif dans ces eaux ne permet pas seulement de faire de la bonne plongée, mais les mérous sont également des prédateurs naturels de poissons-chats envahissants.)

Simultanément, des chercheurs maritimes entreront et commenceront à étudier les effets des récifs artificiels sur la réhabilitation des sites de plongée. Et l’équipe Art Reef travaillera également avec les opérateurs locaux pour créer des « aventures de plongée » dans tout le site, en encourageant les voyageurs à soutenir les petites entreprises, plutôt que de s’attaquer au site de leur propre chef. Une partie de ces produits couvrira alors la maintenance du site, ce qui rend le projet entièrement autonome. C’est presque comme si l’un des hommes d’affaires les plus intelligents du monde avait fait la proposition.

Heureusement pour les voyageurs, il n’a jamais été aussi facile d’accéder aux îles Vierges britanniques: les premiers vols directs des États-Unis vers Tortola se lanceront cet été sur BVI Airways, avec des départs de Miami. En prime, la station vieille de 50 ans de Laurance Rockefeller sur Virgin Gorda, la baie Little Dix, sortira bientôt d’un lifting de plusieurs millions de dollars grâce à Rosewood. Encore une fois, le fait de naviguer à partir de Necker ne semble pas tellement mauvais, non plus.
Ici pour en savoir plus.

Publicités

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

%d blogueurs aiment cette page :