L’étrange et fascinante histoire derrière la folie du design irisé

Les nuances arc-en-ciel, les films qui changent de couleur et les glaçages irisés ont été en permanence du monde du design depuis des années. Voici pourquoi.

Le monde de la conception a la lubie de l’irisé. Vous pouvez le reconnaître dans les jolies lumières suspendues de Sebastian Scherer, conçues pour ressembler à  » une bulle de savon irisé permanente ». Ou dans un gradient de Patricia Urquiola dans sa collection Shimmer pour Glas Italia depuis 2015. L’ an dernier, Tom Dixon a publié une collection dite irisation de gondolé, des marchandises lustrées inspirés par l’éclat arc en ciel d’une flaque de pétrole.

L’effet visuel prismatique de la lumière, de la couleur et de la réflexion a également fait son chemin dans les mondes de la mode et de l’architecture. Des designers comme Wanda Nylon ont embrassé l’éclat changeant de couleur de l’irisé qui traverse les défilés. Les accessoires holographiques sont des étagères professionnelles. À partir de 2009, le graphiste Peter Saville et l’architecte David Adjaye ont fait leurs débuts avec un escalier à gradient de couleurs pour la salle d’exposition de Londres de Kvadrat.

Architectes A + I. Toile Bureau mondial, Los Angeles, Californie. [PHOTO: VIA A + I]

En tant que directeur exécutif de Pantone Color Institute, Leatrice Eiseman a observé la tendance depuis sa conception. « Je dirais que nous avons commencé à syntoniser cela il y a 10 à 11 ans », dit-elle. Eiseman retrace la popularité des dessins translucides transformés en verre et en plastique pour la célèbre chaise Louis Ghost de Philippe Starck, conçue pour Kartell en 2002 comme une mise à jour moderne de la chaise Louis XVI. Fabriquée à l’origine en acrylique transparent, la chaise est depuis disponible en différentes couleurs, et d’autres concepteurs ont été influencés par le concept. « Au fil des années, le style a été de plus en plus sophistiqué et plus beau », dit Eiseman au sujet l’iridescence.

Il est également devenu plus omniprésent. L’expérimentation au cours de la dernière décennie par des artistes et des designers a fait des matériaux, des glaçures, des films et des finitions qui produisent ces effets beaucoup plus raffinés et accessibles. Pendant ce temps, les événements récents ont fait de l’esthétique un reflet positif d’un moment culturel qui a rivalisé entre l’optimisme ensoleillé et le désespoir. Comme l’indique l’histoire derrière la tendance irisée : tout est une question de perception.

LES FINISH FÉTICHISTES

L’influence de Starck peut être considérée plus directement dans les travaux de designers utilisant des verres colorés et des plexi pour créer des pièces de meubles et des accessoires pour la maison. Chez Kartell, Starck avait continué sa ligne avec des meubles pour les enfants. Le studio de design japonais Nendo a récemment créé des pièces dans un style similaire, avec ses chevaux à bascule en plastique pour Kartell et ses élégantes vitrines pour Glas Italia. Le travail récent de l’artiste Barbara Kasten se compose de pièces qui jouent avec de la lumière à travers des avions en plexiglas.

Le concepteur de Los Angeles, Nobel Truong, fabrique des meubles en plastique qui frappent par leur composition de formes géométriques et les ombres colorées qui sont projetées sur le sol quand la lumière brille. Elle décrit ses influences comme une combinaison de la géométrie du Bahaus, de la transparence matérielle et de l’excentricité et de la couleur de Memphis Group. Mais quand il s’agit de la façon dont ses pièces jouent avec la lumière, elle nomme le mouvement de la lumière et de l’espace comme principale influence californienne. « [James] Turrell, John McCracken et Larry Bell, et leurs travaux avec des plastiques, la translucidité et des installations d’éclairage ont parlé de ce thème pour trouver un mouvement dans l’immobile », dit Truong.

Originaire de Californie, durant les années 1960 et 1970, le mouvement de la lumière et de l’espace concernait principalement l’utilisation d’objets légers et géométriques dans la création d’environnements éthérés qui affectaient la perception du spectateur. Ces artistes ont été influencés par leurs propres espaces, naturels et artificiels. La qualité de la lumière LA, la surface changeante de l’océan voisin et les matériaux utilisés dans la culture de la voiture omniprésente dans la ville étaient toutes des inspirations. En raison de leurs processus de fabrication innovants et de leurs utilisations pionnières en acrylique, résines et peintures, ces artistes ont également obtenu le label « Finish Fetish ».

Beaucoup de membres des plus importants du mouvement ont connu une résurgence tardive. Au cours des deux dernières années, par exemple, Bell, Robert Irwin et Doug Wheeler ont tous eu des rétrospectives majeures. En 2013, le Guggenheim a proposé une immense exposition Turrell, et sa pièce immersive Light Reignfall a ouvert ses portes au musée d’art du comté de Los Angeles l’année dernière.

[PHOTO: VIA JOOGII]

Diogo et Juliette Felippelli, l’équipe de mari et femme derrière le studio de design basé à Los Angeles, JOOGII, pensent que voir la pièce Turrell à LACMA a eu un effet subliminal sur sa gamme électrique de meubles acryliques irisés. Leurs pièces sont également constituées de formes géométriques et revêtues d’un film dichroïque qui change de teinte et de saturation avec une lumière variable. Appelée French Touch, la collection de meubles s’inspire également de la musique française des années 90 et du début des Daft Punk. « Je pense qu’il y a eu beaucoup de rappels des années 70, 80 et 90, lorsque le monde était un peu plus coloré », dit Juliette.

Eiseman raconte l’intérêt populaire récent dans l’esthétique hyper-colorée des années 90 et les travaux du mouvement de la lumière et de l’espace à une fascination plus générale avec des choses qui mutent et changent en fonction de la façon dont la lumière les traverse. C’est une fascination qui remonte à la petite enfance, lorsque le champ de vision continue de se développer et commence à intégrer les couleurs d’abord, puis les textures et les finitions. Être intrigué par des objets brillants et colorés est « intrinsèque au développement humain », dit-elle, ce qui rend encore plus convaincant pour les artistes et les designers d’essayer de recréer cet effet.

Mais si les humains ont toujours été intrigués par l’iridescence, pourquoi une telle popularité maintenant ? « La technologie est le grand facilitateur », explique Eiseman. « Vous pouvez voir quelque chose dans votre esprit, mais si vous pouvez créer la technologie qui vous permet de la produire, vous avez une combinaison gagnante ».

DÉMOCRATISER LE DICHROIC

Il n’y a pas de processus uniforme pour créer des produits irisés, des environnements et des pièces d’art partout dans le monde. Le travail de Truong est fabriqué à partir de feuilles de plexiglas qui ont déjà la couleur qui leur est mélangée. D’autres concepteurs ont développé leurs propres finitions qui donnent à leurs produits la teinte « bulles de savon »: Dixon, par exemple, a créé un « glaçage top secret contenant des minéraux et des métaux précieux » pour sa collection Lustre (une autre en iridescence) et les lumières de Scherer sont créées avec un film irisé exclusif. Les teintes changeantes dans les meubles Shimmer d’Urquiola sont le résultat de pièces de verre multicolores fixées et finies avec un brillant réactif.

Créer une finition en verre d’origine peut être facile pour les concepteurs établis, pour les jeunes designers ou les architectes travaillant à grande échelle, les processus exclusifs ne sont pas viables sur le plan financier ou logistique. Comme le souligne Eiseman, la prolifération d’une tendance repose largement sur l’accessibilité économique: le point auquel l’esthétique devient réalisable pour ceux qui ne sont pas dans le marché exclusif et haut de gamme. En effet, la montée d’une tendance se joue comme une boucle en rétroaction: plus un matériau est appliqué et expérimenté, plus il devient abordable et plus il peut être utilisé.

Tom Dixon, Warp Vase. [PHOTO: VIA TOM DIXON ]

Un des principaux moteurs de la démocratisation de l’effet irisé est la société de fabrication 3M, les fabricants de Scotch Tape, Post-it Notes et de nombreux autres adhésifs, abrasifs et stratifiés. En 2000, 3M a publié une finition dichroïque qui est utilisée dans une variété de produits, des leurres de pêche à des meubles en verre coûteux. Ce dernier nécessite généralement un processus de fabrication avancé qui fait passer la finition entre deux feuilles de verre.

En 2013, la société a remarqué une demande accrue en revêtement irisé, de sorte qu’ils ont développé un adhésif dichroïque qui peut être appliqué à la chaleur et facilement enlevé. Il ressemble un peu à une enveloppe de cellophane, et a le même effet visuel que la finition, mais à une fraction du coût. C’est ce qui donne aux collections de JOOGII sa vibration disco.

Jusqu’à présent, 3M a dominé ce marché. Bien qu’il n’entre pas dans le détail de son processus de développement, Tammi Johnson, un responsable du développement commercial de l’entreprise, déclare n’avoir vu aucune autre société qui propose un produit similaire, comme cela arrive souvent sur les marchés étrangers avec des produits 3M. La raison de cela, dit-elle, c’est que le film est coûteux et nécessite beaucoup de temps pour l’inventer, et le serait encore plus sans les ressources d’un énorme département de R&D comme 3M.

Johnson a également refusé de donner les chiffres des ventes, mais elle a confirmé que les chiffres du film dichroïque augmentaient constamment depuis sa sortie. Certaines des plus grandes commandes de 3M incluent la firme d’architecture Verner Johnson, qui a utilisé le film pour créer une façade dynamique et vitrée pour le Museum au Prairiefire à Overland Park, dans le Kansas. L’artiste de Chicago Theaster Gates a utilisé le matériel dans la construction de son espace ArtHouse à Gary Indiana, et l’architecte italien Stefano Boeri l’a utilisé pour créer une installation chatoyante lors de la Semaine de conception de Milan de l’an dernier.

En plus du fait que le film est abordable et disponible en grande quantité, il fait appel aux architectes en raison de l’intimité qu’il offre aux intérieurs revêtus de verre. L’entreprise d’architecture A+I l’a récemment utilisé pour les bureaux de toile de Canvas Worldwide pour offrir une certaine discrétion à une salle de conférence centralisée dans un bureau ouvert. Kate Thatcher, un responsable associé à A+I, dit qu’ils ont utilisé la façon dont le verre dichroïque reflète la lumière de manière très intentionnelle: bien que l’effet rend difficile à voir dans la salle de conférence, il est facile de voir à travers la salle à la recherche.

Aesop Wynwood, Miami, Floride. [PHOTO: VIA AESOP ]

UNE LUEUR D’ESPOIR DANS L’AVENIR

En 2005, Studios Architecture a également utilisé l’effet irisé pour le siège social de Bloomberg à New York. Les architectes ont utilisé Dichrolam, une feuille réfléchissante décalée de couleurs de John Blazy Designs, pour différencier visuellement le bureau de Lex Fenwick, le PDG à l’époque, du reste du plateau. Dans un article pour le magazine Metropolis, Paul Makovsky écrit que l’entreprise voulait « transformer ses bureaux en manifestations tridimensionnelles des technologies de l’information au cœur de l’entreprise ».

Le mouvement vertigineux et l’effet changeant de couleur des matériaux irisés subissent souvent des parallèles avec le futurisme et les nouvelles technologies. Johnson relie le dynamisme du dichroïque à la popularité de l’art numérique et de la vidéo, ainsi que le rafraîchissement constant des flux de médias sociaux. Truong dit qu’elle aime travailler en plexiglas car elle donne à ses pièces un aspect futuriste.

Eiseman affirme également que l’attrait pour l’iridescence a trait à la technologie, mais elle l’a reliée à l’émergence d’ordinateurs dans les années 90. « Le boom du dotcom a déchaîné l’utilisation de la couleur chez les gens », dit-elle, montrant le spectre arc-en-ciel de iMac G3 publié en 1998 comme exemple. « Lorsque ce genre de liberté économique prend le pouvoir, il y a beaucoup plus d’expérimentation des couleurs ».

C’est maintenant en 2017 que la Réserve fédérale vient d’annoncer qu’elle augmenterait les taux d’intérêt pour la première fois depuis la récession de 2008. Comme l’optimisme économique coïncide avec un paysage culturel et politique tumultueux, il n’est pas étonnant que le monde de l’art et du design embrasse le rêve et le surréaliste. À ce stade, nous pouvons aussi habiller le monde dans une glaçure irisée, ne serait-ce que pour profiter de l’illusion.

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