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Lorsque l’auto-électrocution était utilisée pour guérir les maux…

Lorsque l’auto-électrocution était utilisée pour guérir les maux…

Le 19ème siècle présentait un large éventail d’inventions, de la locomotive à vapeur à l’agrafeuse … à une ceinture qui utilisait un courant électrique pour envoyer des chocs directement dans l’organisme.

Apparaissant pour la première fois à la Foire mondiale de Londres en 1851, la ceinture hydroélectrique, composée de plusieurs batteries et d’électrodes, envoyait un courant électrique à travers le corps de son porteur et s’utilisait  pour « guérir » tout, y compris les migraines, l’anxiété, la dépression, les problèmes de digestion, la constipation, la goutte et même le manque de confiance en soi.

Inventé par Isaac Pulvermacher à Vienne, la création était plus connue sous le nom de la ceinture électro-stimulante de Pulvermacher, bien que le brevet ait été utilisé et vendu sous une variété de noms, y compris ceux d’Addison, Owen et Heidelberg.

Fabriquée en cuivre, en zinc, en bois et en cuir, la ceinture est livrée avec deux éponges, une brochure d’instructions de 32 pages complétée avec des témoignages de clients satisfaits. Elle pesait environ 1,5 kg, et consistait en une chaîne de piles à porter autour des zones problématiques, qu’il s’agisse de la tête ou de la jambe, comme une ceinture.

En promettant d’aider les « maladies et les faiblesses nerveuses chroniques de toutes sortes, quelle que soit la cause », la ceinture avait le pouvoir de jouer sur tous les nerfs du corps avec un courant de calibre 80, ce qui en fait la ceinture d’électrocution « la plus puissante » de son temps.

La ceinture hydroélectrique a été initialement bien accueillie, et même soutenue par certains médecins de la Reine Victoria et le personnel médical au plus fort de son succès. On a même dit que l’écrivain Charles Dickens a utilisé l’appareil pour traiter les rhumatismes de sa jambe, bien que le résultat de son traitement présumé n’a jamais été documenté.

Bien qu’il puisse sembler que Pulvermacher soit à l’origine de ce dispositif, l’histoire montre que l’utilisation de l’électrothérapie a été en pratique dès l’année 48 av. J.-C., avec Scribonius Largus, médecin de l’empereur romain Claudius.

Largus, en compagnie d’autres médecins anciens tels que Hippocrate et Galien, regardaient souvent les effets des décharges électriques émises par les poissons torpille, pour traiter des conditions allant de la migraine à la goutte, au prolapsus rectal.

Au 18ème siècle, les scientifiques pouvaient mieux exploiter le pouvoir d’une telle énergie, et faire des expériences sur l’utilisation du courant électrique pour guérir les maladies mentales, comme la mélancolie, menées par le physicien Giovanni Aldini d’Italie et Benjamin Franklin.

La production en série de batterie chimique a également contribué à des stratégies plus sûres dans le traitement des maladies par l’électricité, ce qui a permis de prévenir des accidents malheureux comme celui de Robert Roche, qui a utilisé une « machine électrocutante maison » pour soulager son fils de 16 ans, une expérience qui a pris fin avec la chemise de son fils.

À la fin du 19ème siècle, l’émergence de catalogues de vente par correspondance permet alors aux gens du monde entier d’acheter tout ce qu’ils souhaitent avec une relative facilité (pas selon les normes d’aujourd’hui, bien sûr), l’invention de Pulvermacher semblait arriver au bon moment dans l’histoire et a connu de nombreuses années de succès.

La popularité de la ceinture hydroélectrique a fini par s’éteindre, mais se révèle être plus une mode de vie qu’une cure médicale authentique. Les ceintures sont devenues associées à des praticiens « curieux » qui ont profité de la popularité de l’appareil et que la communauté médicale finisse par rejeter complètement l’appareil, en plus d’avoir utilisé les ressemblances de certains médecins dans les publicités sans leur autorisation.

Pulvermacher lui-même était même impliqué dans une bataille judiciaire quelque peu embarrassante, en essayant de poursuivre un consommateur pour non-paiement des services rendus. Le client, connu sous le nom de H. Mott, à Oxford, avait accepté de payer pour la ceinture avec un plan d’acomptes provisionnels. Cependant, après l’utilisation continue, Mott a commencé à souffrir de maux de tête sévères et à aucune amélioration de son état. Il a ensuite renvoyé la ceinture, demandant une compensation en retour.

Aujourd’hui, l’électrothérapie est considérée comme une méthode crédible de traitement de la douleur et de l’inflammation, et tandis que les gadgets flashy de la ceinture d’électrocution ne sont plus d’actualité, ses méthodes sous-jacentes, actuellement utilisées aujourd’hui, ne sont pas très différentes de la technologie derrière la création barbare de Pulvermacher.

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