Des photos étonnantes de l’industrie minière de jade de 31 milliards de dollars au Myanmar

Les collines de l’état de Kachin dans le nord du Myanmar ont le plus beau jade du monde entier. Les meilleures pierres valent des centaines de milliers de dollars au gramme, et les compagnies minières explorent le paysage à la recherche de celles-ci. Ils laissent derrière eux de grands tas de déchets que les désespérés épluchent, espérant trouver une pierre qui va changer leur vie.

Le Myanmar produit près de 70% de la jadéite mondiale. Un cessez-le-feu dans une guerre de plusieurs décennies contre les forces ethniques a donné au gouvernement un contrôle aboslu des mines de jade en 1994. Il a accordé des contrats miniers lucratifs aux dirigeants militaires, à leurs compères et aux entreprises chinoises qui extraient quelque 30 000 tonnes pour 31 milliards de dollars chaque année. Cela représente la moitié du produit intérieur brut du pays, mais très peu touche les habitants du Myanmar, dont 25% vivent dans une extrême pauvreté. « Les Birmans veulent un imperium où ce qui est le mien est le mien et ce qui est le tien est le mien », dit un économiste américain qui travaille en étroite collaboration avec des fonctionnaires au Myanmar et n’a pas voulu être nommé de peur de compromettre les relations sensibles. « Ils prennent le terrain. Ils prennent en charge les ressources, Et n’en laisse pas nécessairement beaucoup pour les gens du pays. Et ce n’est pas bon pour les gens du coin. »

Lorsque la Ligue nationale pour la démocratie, dirigée par Aung San Suu Kyi, a assumé son pouvoir l’année dernière, elle a imposé un moratoire sur la délivrance de licences minières jusqu’à ce que le gouvernement ait mis au point un système plus équitable pour les attribuer. Les mineurs sous licence ont redoublé leurs efforts d’extraction, et une entreprise a sorti une pierre de 200 tonnes d’une valeur estimée à 170 millions de dollars.

Oo a grandi à Yangon dans le sud du Myanmar et a visité les mines il y a quatre ans en mission avec Reuters. Le paysage lunaire l’a choqué, tout comme les mineurs qui s’accrochent, se penchent sur les coteaux escarpés. « Ce n’est que plus tard que je me suis rendu compte que ce sont d’énormes tas de déchets », dit-il. « Ils ne sont pas du tout naturels. Tout est artificiel. « Oo est retourné à Kachin cinq fois avec le soutien de Global Witness et de l’Institut de gouvernance des ressources naturelles.

Il s’est concentré sur les mineurs illégaux, qui travaillent seuls ou en petites équipes dirigées par un patron local. Ils s’accroupissent sur des sites miniers vacants ou tentent d’étaler d’énormes tas de déchets durant des heures. Ils travaillent sous la menace constante de glissements de terrain et de raids des soldats qui gardent les sites. Beaucoup d’entre eux prennent de l’héroïne, qui est bon marché et facilement disponible. « Il est largement admis dans l’état de Kachin que partout où il y a une mine, il y a aussi de la drogue », dit-il. « Vous voyez les gens au petit matin à demi endormis, qui se promènent avec des aiguilles dans leurs bras ou mangez des nouilles avec une seringue sur leur oreille, comme une cigarette au bec ». The Price of Jade est une fenêtre du monde.

Le court métrage de Global Witness, Jade et les généraux ,filmé par Minzayar Oo, est publié aujourd’hui.

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