Le parc flottant luxuriant de cet artiste va nourrir et séduire les new-yorkais cet été

C’est un après-midi ensoleillé, et l’artiste Mary Mattingly croque une pomme à bord de Swale, une péniche de 460 mètres carrés qui accueille un projet pilote à petite échelle qui pourrait permettre aux parcs de la ville de devenir des sites durables pour produire des aliments frais et accessibles.

Sur le bateau, qui est présenté comme une ferme alimentaire flottante, Mattingly est entouré de buissons de myrtilles, de légumes, d’herbes aromatiques diverses et d’arbres à persimmon, parmi les centaines d’autres vivaces en fleurs. Actuellement encastré au Pier 6 du Brooklyn Bridge Park, c’est un contraste incroyable (bien que bienvenu) avec l’horloge Manhattan à proximité. Dans un mois, Swale sera devenu une oasis débordante de plantes comestibles.

Un projet interactif d’art public maintenant dans sa deuxième année, Swale est ouvert du jeudi au dimanche tout au long de l’été, permettant aux visiteurs de s’occuper des aliments et de s’engager dans des ateliers créatifs et d’autres programmes axés sur la communauté. Cette année, il restera au Brooklyn Bridge Park jusqu’au 30 juin, puis passerera à Concrete Plant Park dans le Bronx, suivi d’un troisième lieu, mais à déterminer, dans la ville. Et cette semaine, le projet de Mattingly ouvre officiellement sa deuxième saison avec une fête en collaboration avec le département des parcs de New York City.

« Le Département des parcs cherche à en prendre de plus en plus de propriété, et peut-être l’adopter à long terme dans un parc public, mais nous ne sommes pas encore à ce point », dit Mattingly, alors que nous nous trouvons sur un chemin pavé près de l’entrée de la barge, en collaboration étroite avec la conservatrice Amanda McDonald Crowley. Le but de Mattingly est que Swale trouve une résidence permanente et que New York City réplique son modèle, récoltant des plantes vivaces dans plus de parcs de la ville.

« On Swale, les gens peuvent venir et simplement choisir la nourriture gratuitement, c’est quelque chose qui ne peut pas arriver sur les terres publiques, pourtant, » dit-elle.

Pourtant, c’est le mot opérationnel. À l’heure actuelle, en raison des problèmes de responsabilité et de sécurité, les parcs publics ne sont pas autorisés à produire des plantes comestibles. Mattingly a été en pourparlers depuis un an et demi, pour commencer à discuter de la modification de ces politiques. Le Département des parcs et d’autres organisations de la ville ont examiné le problème depuis un certain temps.

Des parcs comme Brooklyn Bridge Park ont ​​des plantes comestibles et emmènent des gens en visites pour les voir, mais la consommation n’est pas permise. Étant donné que la ville abrite près de 30 000 acres de parc, Mattingly voit une zone mûre pour le changement qui aura un impact majeur.

Cet été, le département des parcs prend des mesures pour tester ces eaux, en commençant par les terres du parc de plantes en béton, où Mattingly a commencé Swale l’année dernière. La ville a l’intention de convertir une voie verte – un parc ouvert 24 heures sur 24, de l’aube au crépuscule – avec une aire de restauration, un parc planté avec des plantes vivaces comestibles.

Au cours de sa première année, alors qu’elle était amarrée au parc em béton, à l’île du gouverneur et au Brooklyn Bridge Park, Mattingly et son équipe principale de 12 personnes ont accueilli 60 000 visiteurs chez Swale et ont mis sur plus de 100 programmes publics. Non seulement les gens du pays étaient désireux de visiter régulièrement, mais ils ont fait don de leur temps et de leur travail, avec des plantes.

Une femme, qui a été déplacée par l’ouragan Sandy et qui a perdu sa maison et son jardin, est allée à Swale avec des paquets de graines, désireuses de les planter. « Je crois que c’est la façon dont nous avons obtenu des melons », dit Mattingly avec un sourire. (Dans sa première année, Swale a accueilli une variété de plantes atypiques dans les climats de la ville de New York, y compris des avocats).

Les plantes sont toutes des dons, allant de petites contributions de la population locale, aux dons importants de la ville, des pépinières locales et des universités. Cette année, le parc Brooklyn Bridge Park du projet est parrainé par le fournisseur de cidre Strongbow, qui a également fait don de huit pommiers, dont un originaire du Queens. Les artistes ont créé des œuvres interactives pour la péniche : le collectif Biome Arts a construit un théâtre de serre pour Swale, et Elizabeth Demaray a développé une installation sonore qui identifie les types de musique que les oiseaux aiment. D’autres artistes ont mené des ateliers et des activités – de la fabrication de cordes et à la maturation des textiles aux cours de peinture.

Beaucoup de plantes de l’année dernière sont les mêmes que vous verrez cette année. « Nous avons reconstruit pendant l’hiver et les plantes ont hiberné. Maintenant, elles fleurissent encore », dit Mattingly. S’ils avaient le financement, elle constate qu’il serait possible d’exploiter la péniche et de continuer à fonctionner pendant toute l’année.

Swale a ses racines dans les travaux antérieurs de Mattingly. Elle souligne en particulier un projet 2009, Waterpod, un refuge nomade et sculptural destiné à servir de modèle pour la vie à base d’eau dans l’ère du réchauffement climatique. Mattingly était parmi les cinq personnes vivant dans le refuge, cultivant des aliments, recueillant de l’eau de pluie et utilisant l’énergie solaire, alors que la structure naviguait dans les voies navigables de New York pendant cinq mois.

Lorsque Waterpod a accosté au parc de béton, Mattingly a commencé à travailler avec l’organisation de développement économique de Bronx pour les ministères de la jeunesse pour la paix et la justice. Un directeur a suggéré qu’ils utilisent des plantes vivaces: elles sont plus durables à long terme, moins intensives en main-d’œuvre que les annuelles, et elles se développent plus solidement dans les années à venir.

Cultiver toute la nourriture sur Swale nécessite beaucoup d’eau, c’est pourquoi la péniche a également besoin d’un système d’irrigation durable. « Nous pouvons retirer de l’eau de la rivière et la traiter à travers un purificateur », dit Mattingly. L’ingénieur en environnement, Liz Lund, a développé un système de filtration d’eau, et une équipe d’ingénieurs a conçu un désalinisateur. L’ensemble du système de filtration sur mesure repose à bord de la péniche et leur permet d’utiliser l’eau sur les plantes et de la ranger.

« Il y a toujours un combat pour garder l’eau dans un lieu commun, et ce que nous voulions faire, c’était de ne pas se contenter de l’eau de ce combat et dire que non seulement l’eau est un bien commun, mais la nourriture devrait être aussi commune », explique Mattingly. Avec Swale, elle a proposé une solution à la question: « Comment pouvons-nous considérer les aliments à New York comme un droit commun et une ressource commune et avoir des espaces qui peuvent accroître l’accès à ces aliments ? »

Le projet a également engagé des écoles et des organismes communautaires. Dans le Bronx, par exemple, grâce à la relation de Mattingly avec les ministères de la jeunesse pour la paix et la justice, un groupe d’adolescents a assumé des fonctions de docteurs, menant des visites et des ateliers. Ils ont été payés dans le cadre du Programme d’emploi pour les jeunes d’été de la ville de New York.

Également dans le Bronx, ils ont gagné un groupe de pêcheurs locaux, initialement réticents à s’engager avec Swale, agacés que la péniche avait empiété sur leur territoire. Au fil du temps, ils l’ont acceptée. « Ils criaient » quelles herbes avez-vous ? J’ai attrapé un poisson!  » rappelle McDonald Crowley.

« C’est ce que nous voulons », ajoute Mattingly. « Pour que les gens prennent possession de l’endroit où nous sommes ».

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