Dieu, accorde-moi la sérénité d’accepter les choses que je ne peux pas changer,
le courage pour changer les choses que je peux,
et la sagesse pour connaître la différence.

C’est la prière de la sérénité, rédigée à l’origine par le théologien américain Reinhold Niebuhr vers 1934, et couramment utilisée par les Alcooliques anonymes et des organisations similaires. Ce n’est pas seulement une étape clé vers la récupération de la dépendance, c’est une recette pour une vie heureuse, ce qui signifie qu’une vie de sérénité est arrivée en prenant consciemment ce que la vie nous jette avec équanimité.

Le sentiment derrière la prière est très ancien, retrouvé dans les manuscrits bouddhistes du 8ème siècle, ainsi que dans la philosophie juive du 11ème siècle. La version la plus ancienne à laquelle on peut penser, cependant, remonte au philosophe stoïcien Epictète. Actif au 2ème siècle à Rome et à Nicopolis, dans l’ouest de la Grèce, Epictète a soutenu que:

Nous sommes responsables de certaines choses, alors qu’il y en a d’autres pour lesquelles nous ne pouvons être tenus responsables. Les premiers comprennent notre jugement, notre impulsion, notre désir, notre aversion et nos facultés mentales en général. Cette dernière comprend le corps, les biens matériels, notre réputation, le statut – en un mot, tout ce qui n’est pas en notre pouvoir de contrôler. … [Si vous avez la bonne idée de ce qui vous appartient vraiment de ce qui ne l’est pas, vous ne serez jamais soumis à la force ou à l’entrave, vous ne culpabiliserz jamais ni ne critiquerez personne, et tout ce que vous faites se fera volontairement. Vous n’aurez pas un seul rival, personne ne vous blessera, car vous serez armé contre tout dommage.

Avec cette promesse d’Epictète: si vous comprenez vraiment la différence entre ce qui est et ce qui n’est pas sous votre contrôle, et agissez en conséquence, vous deviendrez psychologiquement invincible, imperméable aux hauts et aux bas du destin.

Bien sûr, c’est beaucoup plus facile à dire qu’à faire. Cela nécessite beaucoup de pratique attentive. Mais cela fonctionne.

Avant de commencer à pratiquer le stoïcisme, les choses qui nous arrivent et qui ne sont pas en notre pouvoir nous contrarient, nous irritent et nous mettent en colère. Cette mauvaise humeur dure.

Selon Epictète, quand on ne peut pas contrôler les choses, on ne peut pas revenir en arrière et changer ce qui s’est passé. Vous pouvez, cependant, accepter ce qui s’est passé et vous concentrer sur le bon qui vous arrive, aussi de manière hors de contrôle. Après tout, rien de tragique n’arrive. Garder son calme c »est précisément le pouvoir d’internaliser la dichotomie stoïcienne du contrôle.

Et son efficacité ne se limite pas aux inconvénients mineurs de la vie. James Stockdale, un pilote de chasse pendant la guerre du Vietnam, a été abattu et a passé sept ans et demi dans la prison de Hoa Lo, où il a été torturé et souvent isolé. Il crédite Epictète pour avoir survécu à l’épreuve en appliquant immédiatement la dichotomie de contrôle à sa situation extrême en tant que captif, ce qui non seulement a sauvé sa vie, mais lui a également permis de coordonner la résistance à l’intérieur de la prison, à son poste d’officier supérieur.

La plupart d’entre nous ne se trouvent pas dans la situation difficile de Stockdale, mais une fois que vous commencez à faire attention, la dichotomie du contrôle a d’innombrables applications à la vie quotidienne et toutes ont un changement crucial: déplacer vos objectifs de résultats externes vers les réalisations internes.

Par exemple, disons que vous préparez votre CV pour une éventuelle promotion d’emploi. Si votre objectif est d’obtenir la promotion, vous vous préparez à une déception possible. Il n’y a aucune garantie que vous l’obtiendrez, car le résultat n’est pas (entièrement) sous votre contrôle. Bien sûr, vous pouvez l’influencer, mais cela dépend aussi d’un certain nombre de variables indépendantes de vos efforts, y compris la concurrence éventuelle d’autres employés, ou peut-être que votre patron, pour une raison insondable, ne vous aime pas vraiment.

C’est pourquoi votre objectif devrait être interne: si vous adoptez la manière stoïcienne, vous rédigerez consciencieusement le meilleur cv que vous pouvez, et vous vous préparerez mentalement à accepter tout résultat avec équanimité, sachant que parfois l’univers vous favorisera et d’autres fois pas. Qu’obtenez-vous en étant anxieux avec quelque chose que vous ne contrôlez pas ? Ou en colère contre un résultat que vous n’avez pas fait ? Vous ajoutez simplement une blessure auto-infligée à la situation, compromettant votre bonheur et votre sérénité.

Ce n’est pas un avocat pour l’acceptation passive de ce qui se passe. Après tout, votre objectif devrait être de mettre en place le meilleur cv possible ! Mais c’est la marque d’une personne sage de se rendre compte que les choses ne vont pas toujours comme nous le souhaitons. Quand c’est le cas, le meilleur conseil est de retirer les déceptions et de continuer.

Voulez-vous gagner ce match de tennis ? Il est hors de votre contrôle. Mais jouer le meilleur jeu que vous pouvez est sous votre contrôle. Voulez-vous que votre partenaire vous aime ? C’est hors de votre contrôle. Mais il existe de nombreuses façons pour choisir de montrer votre amour à votre partenaire – et c’est sous votre contrôle. Voulez-vous qu’un parti politique particulier gagne l’élection ? C’est hors de votre contrôle (sauf si vous êtes Vladimir Poutine !). Mais vous pouvez choisir de participer à un activisme politique et vous pouvez voter. Ces aspects de votre vie sont sous votre contrôle. Si vous réussissez à transférer vos objectifs en interne, vous ne culpabiliserez jamais ni ne critiquerez personne, et vous n’aurez pas un seul rival, car ce que les autres font est largement hors de votre contrôle et n’est donc pas quelque chose à résoudre.

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