Me, myself and et IKEA: ce que notre amour pour le mobilier suédois révèle du narcissisme

La psychologie moderne montre que nous avons tous un petit Narcisse en nous. La plupart d’entre nous aiment les gens qui nous rappellent nous-mêmes, que ce soit quelqu’un d’autre avec le même nom ou la même date d’anniversaire.

Il est normal de se sentir attiré par les personnes avec lesquelles vous partagez quelque chose, qu’il s’agisse d’un nom ou d’un anniversaire, d’une profession ou d’une activité en commun.

Mais Brett Pelham trouve que cette préférence pour les choses et les personnes qui associées à nous va bien au-delà de ce que nous pourrions imaginer. Il appelle ce phénomène l’Egotisme implicite.

« Il y a au moins une tendance modeste pour les femmes appelées Géorgie à vivre vers la Géorgie, les femmes nommées Virginie à trainer vers la Virginie, et plus le nom ressemble à l’état, plus l’effet est important », a déclaré M. Pelham.

Ce n’est pas tout. Les personnes qui partagent le même anniversaire sont légèrement plus susceptibles de se marier les unes avec les autres. Les gens nommés Carpenter sont plus susceptibles d’ être des charpentiers. Ceux qui ont le nom de famille Baker sont plus susceptibles d’être des boulangers … et ainsi de suite.

« Nous avons regardé chaque nom de famille […] qui se trouve être un nom de carrière », dit Pelham. « Nous avons pu montrer que, pour chaque nom de famille, il y avait au moins une faible tendance à ce que les gens gravitent autour des métiers qui correspondent parfaitement à leur nom de famille ».

Nous n’avons pas seulement une préférence pour les choses et les personnes qui nous sont associées. Nous avons également une préférence pour les choses qui sont faites par nous. Daniel Mochon et ses collègues ont inventé cet effet Ikea.

« Imaginez que vous avez construit une table », dit Mochon. « Peut-être que le résultat est un peu tordu ou bancal. Mais pour vous, cette table pourrait être vraiment géniale, car vous l’avez créée. C’est le fruit de votre travail ».

Mochon et ses co-auteurs ont fait une série d’expériences, amenant les participants au laboratoire et en leur donnant une voiture LEGO pré-assemblée, et des LEGO avec des instructions pour construire la voiture. Ensuite, ils ont demandé aux bénévoles: combien payerez-vous pour garder votre voiture ?

« Les étudiants étaient disposés à payer deux fois plus pour la voiture LEGO qu’ils venaient de le construire », dit Mochon.

L’effet IKEA et l’égotisme implicite semblent à première vue être amusants, sinon terriblement significatifs. Mais Pelham et Mochon disent qu’il y a toutes sortes d’implications plus sérieuses. Nous avons tendance à nous sentir plus attirés par les gens qui sont comme nous, et peut-être plus enclins à les aider. Nous nous sentons plus attachés à nos propres idées, même s’ils ne sont pas forcément meilleures.

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