Un nouveau bracelet intelligent est conçu pour empêcher les femmes enceintes de mourir dans les régions rurales du sud de l’Asie

À l’échelle mondiale, 830 femmes meurent chaque jour de complications liées à la grossesse ou à l’accouchement.

Presque tous ces décès se produisent dans les pays en développement. Par exemple, seulement 9 mères sont mortes pour chaque 100 000 bébés nés au Royaume-Uni en 2015, mais au Bangladesh, il y avait 176 décès maternels pour 100 000 enfants. La question est particulièrement urgente dans les régions rurales des pays en développement en proie à la pauvreté et aux services de santé inadéquats ou inaccessibles, où les bons choix de santé sont souvent contrariés par des pratiques culturelles profondes, comme la croyance à la sorcellerie ou les maris et les beaux-parents avec un pouvoir décisionnel, selon l’USAID et le Population Council.

Une société de technologie basée au Bangladesh pense avoir trouvé une réponse: un bracelet intelligent, fabriqué en plastique résistant à l’eau et hautement durable pour résister à la rigueur de la vie rurale, développé par Grameen Intel Social Business Limited pour améliorer le bien-être maternel et les soins prénataux.

Déguisé en bijoux orné de mélanges avec d’autres bracelets, le COEL (pour « limiteur d’exposition au monoxyde de carbone ») est un bracelet intelligent avec un haut-parleur intégré qui éduque les femmes en jouant un ensemble de 80 messages de grossesses préenregistrées – des messages liés au déroulement de la grossesse. Il joue deux messages par semaine, ce qui donne aux femmes des conseils sur le moment et le mode d’alimentation, et fournit des rappels pour aller chez le médecin.

Le bracelet est livré avec une batterie intégrée avec une durée de vie de 10 mois suffisante pour durer un terme de grossesse complet. Ensuite, il peut être rechargé et réutilisé. Le produit sera d’abord vendu au Bangladesh et en Inde, puis lancé au Népal.

Comme son nom l’indique, le bracelet COEL a également des capteurs pour détecter et alerter les femmes enceintes si elles sont exposés à des niveaux malsains de monoxyde de carbone, ce qui peut résulter d’activités quotidiennes comme la cuisine qui impliquent souvent la combustion du bois, du charbon ou du fumier animal, « écrit Grameen sur son site web. L’exposition au monoxyde de carbone pendant la grossesse est liée à un risque accru de mortinatalité et des malformations congénitales.

Le bracelet peut offrir un répit immédiat, mais cela n’investit pas les femmes – obligées de travailler et de cuisiner dans des conditions préjudiciables – pour gagner de l’argent ou nourrir leurs familles chaque jour. « Si le produit me dit que la zone dans laquelle je suis, a des niveaux élevés de monoxyde de carbone et que je doive quitter la cuisine, la nourriture devra toujours être cuite », explique Matthew Bunyi, avec le laboratoire Abdul Latif Jameel Poverty Action, en Asie du Sud. « L’information plus réaliste et plus utilisable serait de construire une petite cheminée ou de cuisiner à l’extérieur ».

De plus, dit Bunyi, toute femme enceinte aura des besoins différents: des choses que le bracelet, avec ses conseils préparés, ne comprendra pas. « Si j’ai besoin d’avoir plus de protéines ce mois-ci, » dit-il, « l’appareil me dit-il quels articles ont des protéines et où je peux les obtenir ? »

Et même avec le conseil que le bracelet COEL peut offrir, les mères enceintes peuvent simplement ne pas avoir assez d’argent pour acheter de meilleurs aliments ou payer des services médicaux pendant la grossesse. « Il pourrait y avoir des problèmes d’accès : les cliniques ou les sages-femmes sont tout simplement trop loin », dit Bunyi. « D’autres dynamiques, comme la méfiance envers le gouvernement, pourraient également dissuader les gens d’aller dans les cliniques ».

Prendre en charge

Grameen dit que son bracelet COEL est principalement destiné à donner aux femmes dans les sociétés patriarcales de l’Asie du Sud plus d’autonomie.

En Inde, par exemple, la plupart des femmes doivent emprunter des téléphones à leurs mari. Moins de 46% des femmes possèdent et utilisent leur propre téléphone portable. Parmi celles qui le font, plus de 81% n’ont jamais accédé à Internet sur leurs téléphones. Cela dit, explique le chef de l’exploitation de Grameen, Pavel Hoq, c’est la raison pour laquelle la société propose un portable autonome, et pas seulement une autre application mobile. « Nous avons réalisé qu’un appareil portatif uniquement pour les femmes, serait quelque chose qu’elles porteraient probablement tout le temps, et que ce serait préférable pour se connecter avec les femmes dans les zones rurales », a déclaré Hoq à la Fondation Thomson Reuters.

COEL n’a pas besoin d’être jumelé avec un smartphone, ni besoin d’une connexion Internet pour fonctionner.

Cependant, le produit de maternité, de 12 à 15 dollars, n’est pas bon marché. Bunyi dit que l’agriculteur moyen au Bangladesh gagne quelque chose comme 3,75 à 5e $ par jour, et quand ils ont du travail ». Les agriculteurs passent souvent des périodes sans travail », dit Bunyi, et « le prix (pour COEL) semble être élevé par rapport à la somme qu’ils gagnent ». Il n’est pas clair que les femmes rurales bangladaises pourraient avoir à le payer sans subventions gouvernementales ou une sorte de plan de paiement d’installation. Grameen Intel n’a pas répondu immédiatement à la demande de Quartz pour commenter les options de tarification.

En outre, tant que le mari est le seul soutien de famille, il appartient toujours à l’homme d’obtenir l’appareil pour la femme en premier lieu: une vérité, que même Grameen ne pouvait pas ignorer dans sa campagne publicitaire.

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