Une police peut-elle être une marque à part entière ? YouTube pense que oui

Avec le lancement de YouTube TV, Google a voulu faire une déclaration. Et il l’a fait avec une police de caractères.

Accédez au site Web ou à l’application de YouTube TV , et vous remarquerez peut-être quelque chose qui ressemble de façon remarquable, et non Google: la police de caractères. Elle est pleine de personnalité, avec des courbes joyeuses qui contrastent contre les bords agressifs. Les lettres sont ludiques, pointues et accessibles, tout comme YouTube lui-même.

La police, appelée Sans YouTube, est très différente de l’approche normale de Google pour les polices, qui est le mieux décrit par l’anonyme, et informative Roboto de la société. Roboto est construit pour avoir peu ou pas de personnalité, pour s’adapter à n’importe quelle situation et transmettre uniquement des données. YouTube Sans, d’autre part, est une nouvelle identité qui se cache dans les lettres. Et elle a été conçue par le firme internationale de branding Saffron pour être juste cela.

« Nous ne voulions pas qu’elle soit trop générique », explique Matt Atchison, responsable créatif de Saffron, qui a dirigé le projet. « Nous voulions créer quelque chose qui entre dans la conscience de quelqu’un, et peu à peu, les gens commenceraient à absorber cette police de caractères et le message: » Ah, c’est TV YouTube qui me parle! « Pour ceux qui ne connaissent pas YouTube TV, le service est la dernière expansion de Google dans sa domination mondiale des médias. Il n’est pas suffisant pour Google que les gens regardent chaque mois 3,25 milliards d’heures de contenu sur YouTube. Avec YouTube TV, la société souhaite également proposer plus de contenu « câble » en direct et traditionnel. Cela signifie qu’il est en compétition avec tout le monde de Comcast et DirecTV à des services de diffusion par abonnement comme Netflix et Hulu  pour les dizaines de milliards de dollars potentiellement disponibles sur le marché.

Google a traité l’interface et l’expérience de la conception de YouTube TV en interne. Mais il a amené Saffron à considérer comment la marque elle-même serait faite. Ce que les concepteurs de Saffron ont réalisé au début, c’est qu’ils avaient très peu à travailler. YouTube TV était censé être une expérience média spartiate: l’opposée polaire de Netflix. Netflix avait un fond noir avec un texte blanc. YouTube TV garderait le fond blanc traditionnel de YouTube avec du texte noir.

« Lorsque nous parlions à l’équipe UX [à Google], ils ont commencé à donner toutes les limitations techniques et nous dire: » D’accord, ça va être une interface blanche avec du contenu, et au-delà, il y a très peu de place pour exprimer une identité ou une personnalité « , explique Atchison. « Bien sûr, l’une des choses que vous savez vivra tout au long de l’expérience de l’utilisateur est la police de caractères et la façon dont ce contenu sera communiqué. C’est là que nous avons concentré notre attention. « La question est devenue, si la police de YouTube TV pouvait ressembler à quelque chose : à quoi ressemblerait-elle ? Devrait-elle être gothique comme un titre de journal ? Devrait-elle être bloquée comme un chapeau cinématographique hollywoodien ? L’équipe a réellement trouvé son inspiration dans l’élément principal de l’interface de YouTube, et non le logo, que les utilisateurs ont vu relativement peu fréquemment, mais la seule chose que YouTube avait avant ses concurrents en ligne: le bouton de lecture.

Bien sûr, ce n’est pas seulement un bouton de lecture. C’est le bouton de lecture de YouTube, qu’Atchison appelle avec affection « un jeton avec un triangle ». L’extérieur est incurvé. L’intérieur est une flèche de jeu nette et traditionnelle.

Le bouton de lecture lui-même a effectivement été construit comme son propre glyphe dans le jeu de caractères de YouTube Sans, mais il a influencé la forme de chaque lettre. « Nous voulions le contraste de la rondeur du bouton de lecture et du triangle incitateur du bouton de lecture », explique Gabor Schreier, chef de la création chez Saffron. « Cela a créé une combinaison tout à fait géniale de lettres mémorables qui, lorsque nous avons publié ce travail, certaines personnes pensaient que cela semblait étrange et provocateur. [C’est.] Sinon, cela ne se remarquera pas.  »

En regardant les lettres elles-mêmes, vous pouvez voir exactement ce contraste en jeu. Regardez le «y», «w», «n» et «t», et vous constaterez les défauts coupés. Et, en même temps, les créatifs de Saffron ont ajouté des courbes partout où elles pouvaient faire exister – comme au bas des formes «i» et «1».

Une telle polarité dans une police de caractères crée une identité à partir d’une crise d’identité. »Il y avait une ligne très mince pour rendre son look équilibré, amical et fonctionnel, et suffisamment agressif, de manière positive », explique Schreier. « Pour faire remarquer que c’était un peu l’idée. Mais même si les points sur le ‘i’ et ‘j’ étaient carrés [plutôt que ronds], il aurait été très froids.  »

Toutes les décisions prises pour la police n’avaient aucun mérite purement stylistique : beaucoup augmentent la lisibilité. Schreier soutient que la courbe au bas des minuscules du «l» le distingue du «moi» principal. Pendant ce temps, les ascendants et les descendants raccourcis de la police – les hauts et les pieds des lettres, essentiellement – signifient que les lettres minuscules et majuscules sont plus proches, et donc plus lisibles dans de petites tailles où les lettres minuscules pourraient commencer à disparaître.

Pour l’instant, YouTube Sans est utilisé uniquement pour les titres de vidéos, qui sont rendus importants et incitateurs, tandis que le logiciel de gestion de Google Roboto continue de prendre en charge tous les sous-titres et autres contenus. « Cependant, cette police de caractères peut également être utilisée de manière beaucoup plus fonctionnelle », insiste Schreier, qui, sans aucun doute, aimerait la voir battre Roboto dans YouTube TV.Jusqu’à ce jour, YouTube TV a débuté sa propre identité en dehors de Google. Et cela soulève une question: Peut-on voir des traitements semblables de marque des autres services de Google, tels que Gchat ou Gmail? Ou plus important encore, le monde est-il vraiment prêt pour un Google qui parle dans plus d’une langue ?

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