L’idée géniale de Project 1917: recréer la révolution russe à travers les médias sociaux

Mikhail Zygar avait organisé la première chaîne de news indépendantes de la Russie. Maintenant, il se tourne vers le passé avec un ambitieux projet en ligne qui réimagine 1917 à travers l’optique des médias sociaux. Ici, Mikhail explique comment il est arrivé à cette idée et ses espoirs pour l’avenir de la société civile russe.

Dans la Russie d’aujourd’hui, l’espace pour le journalisme réel est très limité. Non pas en raison d’un manque de liberté de la presse, mais en raison d’un manque de processus politique: il n’y a pas d’événements à couvrir, rien ne se passe. La plupart des journalistes couvrent les pseudo-nouvelles. En 2015, il était rédacteur en chef de TV Rain (une chaîne de télévision indépendante) et avait l’intention de démissionner. TV Rain l’utilisait pour couvrir les événements majeurs en direct – les manifestations en Russie en 2011-12, Maidan en Ukraine – mais depuis 2015, il semblait que tout était fini. Il a décidé qu’il serait formidable de trouver un agenda de nouvelles complètement nouvelles, d’aller observer et de couvrir un propre univers parallèle.

C’est simultanément la période la plus importante et la plus oubliée de l’histoire de la Russie

Beaucoup de gens ne regardent pas les nouvelles et ne suivent pas des sujets politiques majeurs, mais ont encore besoin d’informations analytiques approfondies et de fond sur ce qui se passe et pourquoi. Dans tout cela, il a commencé à penser à entreprendre un énorme projet historique – un projet d’art et de médias – sur la révolution. Ce projet est devenu Project1917.

Pourquoi revenir aux mêmes vieux événements historiques ? Parce que c’est simultanément la période la plus importante et la plus oubliée de l’histoire de la Russie. Il n’y a pas de questions en Russie, pas de conversation. Il est facile de voir pourquoi 1917 a été officiellement négligé. Avant 1991, la révolution était la page sacrée de l’histoire. Mais pour être honnête, pendant la perestroïka, elle n’a pas été prise au sérieux. C’était une blague. Avant l’effondrement de l’Union soviétique, Lénine avait déjà perdu son halo en tant que saint communiste et était devenu une source d’humour. Pendant la perestroïka et dans les années 1990, de nouveaux éléments ont été publiés au sujet des répressions et la phase sanglante de la révolution. C’était la dernière fois que 1917 et ses conséquences ont été discutées en public. Après cela, la société a perdu tout son intérêt pour l’histoire – et cette partie de l’histoire en particulier. Jusqu’à Poutine.

  • Place rouge en mai 1917

  • Marins à Petrograd à l’été 1917

  • Aleksandr Kerensky, chef du gouvernement provisoire, s’adresse aux troupes au front de juin 1917

  • Place rouge en mai 1917

  • Marins à Petrograd à l’été 1917

Maintenant, l’histoire est redevenue un instrument d’idéologie et de propagande nationale. Et en ce sens, 1917 est une période très inconfortable, sans modèle ni de « bons » évidents. Nicholas II est évidemment un perdant, pas un grand empereur dont être fier: il a fait tant d’erreurs terribles qu’il ne peut pas être utilisé comme un symbole propagandiste. Lénine, en revanche, était un révolutionnaire qui a détruit l’empire tsariste, qui sert toujours de base aux revendications du statut de superpuissance de la Russie aujourd’hui. Au moins Staline a réussi à restaurer l’empire. Et en plus de tout cela, 1917 était l’année de la naissance de la démocratie russe. Entre les révolutions de février et octobre de cette année, c’était la première république russe. Cette brève fenêtre de la démocratie russe n’est pas connue du tout, à l’intérieur ou à l’extérieur de la Russie, pour des raisons évidentes.

Compte tenu de toute cette confusion et de cet oubli, Project1917 a pour but de révolutionner le processus de l’histoire. Ils ont avons donc utilisé le réseau social en tant que genre. Ils ont transformé les ressources privées – lettres, documents, mémoires – en un format de réseau social moderne. C’est complet, et en même temps, cela fait appel aux jeunes. Les générations plus jeunes ne considèrent pas la façon d’obtenir des informations de leur téléphone mobile pour la lecture: c’est quelque chose de différent pour eux. « Lorsque nous transformons l’information que nous avons en un format de réseau social, nous la rendons beaucoup plus lisible pour un grand nombre de personnes. Je crois vraiment que c’est un genre puissant pour raconter une histoire historique, » explique Mikhail Zygar.

L’équipe de base est constituée de jeunes historiens, des personnes qui viennent d’être diplômées des universités russes. Lorsque ils ont commencé à collecter des sources premières, il y avait 100 personnes. Ensuite, 200, et puis dans quelques mois, il y en aura 900, puis 1500. C’était impossible d’arrêter le processus. Plus ils cherchaient des sources, plus ils ont trouvé des journaux incroyables. Les historiens académiques professionnels agissent comme des consultants. Maintenant, il y a environ 20 personnes qui travaillent pour eux presque tous les jours, y compris des concepteurs, des spécialistes des technologies de l’information, des photographes, des producteurs de vidéos, et des dizaines de bénévoles qui collectent encore des sources, toujours à la recherche de nouvelles choses dans les archives.

La période révolutionnaire a été façonnée par le peuple. Il est important de dessiner une image de tous les personnages qui y ont participé.

Cette approche universitaire populaire pour les individus de 1917 porte une signification supplémentaire. Dans les événements d’il y a 100 ans, la société civile russe a joué un rôle important. Ces jours-ci, on présume que le « peuple » n’a pas d’importance quand il s’agissait de l’histoire de la Russie: des décisions majeures étaient toujours prises par les « dirigeants ». Mais la période révolutionnaire a été faite par les gens. Il est important de dessiner une image très généreuse de tous les personnages qui ont participé, et c’est ce que le format Project1917 permet. C’est aussi là où leur travail sonne avec la société russe contemporaine. Leur projet ne concerne pas aujourd’hui, il n’y a aucun parallèle réel entre les gouvernements de Nicolas II et de Poutine. Mais le rôle changeant de la société civile est de nouveau une clé.

  • Rencontre anti-gouvernementale à Moscou en décembre 2011. Image: Bogomolov.PL sous licence CC

En 2011-2012, lors des énormes protestations à Moscou et dans d’autres villes, beaucoup de gens ont eu l’illusion que la transformation politique pourrait être rapide. Mais rien ne se passe du jour au lendemain. La Russie est un très grand pays et ce processus devrait prendre plus de temps. Depuis 2012, la société civile a montré son visage pour la première fois. Les gens essaient de faire de leur mieux pour rendre la nation plus éduquée, plus agréable à vivre: il y a de nouveaux projets bénévoles, de nouveaux fonds de charité, des citoyens qui comprennent qu’ils peuvent être responsables des autres, qu’ils peuvent changer tout ce qu’ils veulent modifier.

En ce sens, leur travail est un projet d’éducation populaire. Cela n’affecte pas le processus politique: les élections sont toujours considérées comme inutiles. Personne ne croit à un succès politique électoral, mais les gens croient en la possibilité de développer de véritables projets culturels, éducatifs, scientifiques, commerciaux et de charité d’une manière qui ne tient pas simplement à l’activité politique.
Ce n’est peut-être pas encore un changement révolutionnaire, mais il semble que la société devient beaucoup plus responsable. Et ce sont de bonnes nouvelles.

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