American Gods, critique de la raison pure

Pour savoir si une création est bonne ou mauvaise, il faut voir les réactions. Excessives (au positif et au négatif), c’est qu’il s’agit d’un morceau ; une moyenne de critiques tièdes, passez votre chemin : le divertissement portent en lui le « mouvement ».

C’est le cas pour Black Mirror par exemple qui est louée par le public, alors que la série, les propos traités et la manière de le faire sont profondément dérangeantes. Mais, voilà, personne n’est indifférent : on se projette dans les situations et les personnages pour voyager dans les tréfonds de l’humanité, et la part de vérité sert la qualité, que ce soit à notre gout ou pas.

American Gods, c’est l’une des séries les plus étranges jamais diffusées à la télévision. Avec Hannibal qui était un show agressivement étrange: sanglant, pervers et intellectuellement ludique, et plus intéressé par l’atmosphère et l’imaginaire de rêve que la narration traditionnelle. L’influence de trois Davids – Lynch, Fincher et Cronenberg – était toujours apparente, même dans ces moments, en particulier dans la saison trois, où Hannibal était aussi proche de l’abstraction qu’une série avec un complot et des personnages.

Cette série est une aventure, sensuelle, profonde, intrigante, en particulier pour ceux qui sont sensibles au genre du conte philosophique, qui ont un gout pour la mythologie, et pour ceux qui aiment les concepts « perchés ». Quand « perché » signifie plonger dans un univers qui rompt avec les codes et qui nous laissent explorateurs d’indices pour y trouver son chemin.
Alors oui, une partie de notre culture personnelle est satisfaite par cette série que les critiques négatives qualifient de sophomorique…

Le pilote commence par un prologue d’une bande d’explorateurs norois qui atterrissent en Amérique et souffrent horriblement, se tournant, en désespoir, aux forces surnaturelles qui semblent les ignorer. Les quatre premiers épisodes ont tous des prologues dans le genre : de petites histoires autonomes sur la relation entre les humains et les dieux, ou les prières et les actions, qui sont les thématiques adjacentes du spectacle principal, mais le son du gong qui résonne jusqu’au bout. Ce sont des paraboles attachées à un spectacle monté comme une parabole.

La série principale prend son temps à présenter le personnage principal, Shadow Moon (Ricky Whittle of The 100), un homme qui sort de prison, qui apprend que sa femme Laura (Emily Browning) est morte dans un accident de voiture. Avant de revenir chez lui, Shadow Moon tombe sur M. Wednesday (Ian McShane), un homme malvoyant qui se montre philosophique sur tout.

Le spectacle devient alors un récit picaresque, et parfois un film routier direct, avec M. Wednesday et Shadow Moon qui traversent les États-Unis dans une grande voiture américaine, en contactant diverses figures surnaturelles et en discutant avec elles. Ceux-ci incluent un trio de soeurs avec des pouvoirs surnaturels, séparés par des décennies d’âge et dirigé par Zorya Vechernyaya (Cloris Leachman, 90 ans) ; Czernobog (Peter Stormare), le compagnon de chambre de Zorya, un ouvrier d’abattoir qui fume à la chaîne et qui est nostalgique des jours où il avait l’habitude de tuer le bétail avec un marteau, etc.

Oui on aimerait parler de toute l’intrigue – mais la surprise est essentielle pour American Gods . Cette série, qui est adaptée par Fuller et Michael Green (co-scénariste de Logan ) du roman populaire de Neil Gaiman, aura probablement une vision de type Game of Thrones, mélangeant les novices avec un grand pourcentage de téléspectateurs qui savent déjà tout ce qui se passera…

Outre la dimension très graphique : les images sont extrêmement belles, en particulier dans la laideur des choses. Et c’est dès lors que les amateurs de contes, de fantastique et de mythologies comprennent qui, quoi, comment…

Pour le 1er épisode, le retour vers le temps des barbares a une dimension irréelle, et pour ma part, je trouve pertinent de faire vivre le passé de cette façon, lorsque les hommes croyaient au pouvoir des dieux et étaient capables de dépasser l’impensable pour leur plaire, la barbarie ne peut pas être traitée avec l’oeil chirurgical moderne. Les couleurs sont volontairement accentuées, exagérées, comme une bande dessinée, la violence est animale, et quoi ? Le coté graphique est raccord avec une forme de réalité de cette époque que nous ne pouvons appréhender avec nos vies actuelles.

Dès le deuxième épisode, M. Wednesday/ Wotan est clairement Odin, le dieu des dieux. Tout au long du road trip, on entend ses corbeaux le suivre. On voit Loki, Thot, Anubis, Bilquis (la Reine de Saba)… mais version moderne, et même underground !

Les dieux hindous, égyptiens, slaves, germaniques, celtiques ou amérindiens vivent pour la plupart dans un monde glauque et dépravé, usant d’un langage vulgaire et menant des vies dissolues.
Underground : Odin / Wotan est présenté comme un escroc et un manipulateur dépourvu de scrupules dont tout le monde se méfie, Loki est un être sournois et fourbe, la Reine de Saba est une prostituée qui cherche ses clients sur internet, Czernobog est retraité d’un abattoir, les dieux Thot et Anubis sont des croque-mort, tandis que Whiskey Jack est devenu un vieil ermite alcoolique. Du panthéon céleste de leurs origines ne reste plus qu’un monde sub-urbain aux allures de « cour des miracles ». Et quoi ? Le rapport de la mythologie que nous connaissons aujourd’hui semble tellement relever du conte de fée simpliste, j’aime à croire que l’humanité qui a longtemps pris pour modèle ses dieux n’est pas imaginé leur pendant idéal par le pendant infernal pour justifier notre coté sombre…

Comme le secret de leur existence réside dans le sacrifice et l’adoration, les anciens dieux tentent de survivre en substituant à l’adoration volontaire de tout un peuple le phénomène plus contemporain de la prédation sociale (escroquerie, viol, meurtre). Odin / Wotan déflore de jeunes vierges au cours de ses voyages, la reine de Saba cannibalise ses clients dans un fantasme d’adoration, Czernobog sacrifie symboliquement des bœufs en les tuant à coups de masse dans un abattoir, Anubis et Thot, dieux des morts, s’occupent des corps de défunts, enfin, Hinzelmann, le kobold, sacrifie chaque année un enfant, prenant ainsi le statut tout à fait moderne de tueur en série.

Plus précisément, cela ne me frappe pas comme une série qui se préoccupe beaucoup du facteur « whoa! ». Je n’ai pas lu le livre de Gaiman et j’ai soigneusement évité les descriptions, parce que je voulais découvrir la série avec des yeux et des oreilles vierges. En conséquence, je n’ai aucune des révélations, accessoires ou sournoises, j’ai apprécié l’esthétique unique, qui concerne tout ce qui se passe dans le moment. Fuller et Green et leurs réalisateurs structurent chaque épisode de sorte qu’il ressemble à un tas d’histoires courtes lâchement reliées aux personnages récurrents. Certains ont des relations préexistantes les uns avec les autres (comme M. Wednesday et Mad Sweeney), tandis que d’autres semblent apparaître mystérieusement dans l’histoire. Le plus frappant de ce dernier est M. Nancy, qui est au centre du prologue du second épisode, parlant aux esclaves noirs dans le ventre d’un navire au 17ème siècle. (Passez le paragraphe suivant si vous ne voulez pas savoir ce qui se passe réellement.)

Nous apprenons bientôt que nous assistons aux premiers mouvements d’une guerre entre les anciens dieux – y compris Odin, et Jésus – et les nouveaux dieux de la technologie, l’industrie et le commerce. (Le personnage d’Anderson, Media, est l’un des nouveaux dieux.) Le but de M. Wednesday est de rassembler l’ancien groupe pour combattre les nouveaux dieux pour le contrôle de l’univers et réaffirmer leur suprématie. Le prémisse du roman est que les dieux existent réellement, mais seulement parce que les gens croient en eux ; parce que la croyance aux vieux dieux est en déclin – les pensées humaines étant préoccupées par la technologie et les images électroniques – les anciens dieux eux-mêmes sont également en déclin.

Malgré les enjeux importants, aucun des personnages des dieux américains ne semble particulièrement obsédé par le destin de l’humanité et l’univers, et le show ne semble pas obsédé par cela non plus. Il considère le prémisse comme une excuse pour servir des personnages excentriques engagés dans la conversation ou des monologues trop longs, à la Tarantino-. (La description de Czernobog à l’abattoir est longué). De temps en temps, vous obtenez un éclat d’action qui semblerait indescriptiblement brutal si le spectacle ne transforme pas le sang à une exposition d’art de galeries auto-consciente. Il y a des moments limite drôles dans les combats sanguinaires, et je pense que c’est bien le but.

Il y a aussi un certain nombre de scènes de sexe prolongé. L’esthétisme du spectacle vous met dans le moment – au milieu de l’action, en quelque sorte – plutôt que de vous donner une distance de sécurité de la ronde des corps. En ce qui concerne la nudité, Fuller est un homme de l’égalité des chances: la déesse du sexe de Yetide Badaki, Bilquis, est sans frontière avec une variété de partenaires, mais le spectacle est beaucoup plus une vitrine pour le physique masculin. En fait, ce pourrait être le premier drame commercial à présenter un pénis (souvent érigé) dans chaque épisode.

Étant donné le sentiment de spectacle de plus en plus voluptueux et polymorphe de Fuller au fil des années, cela semble tout un morceau.En parallèle de la nourriture et des corps dévêtus en alternance sans fin, les galeries horribles sont aussi exposés que les gros plans de jetons de poker, les pièces d’or, le sang, les membres coupés, le goulash, les œufs durs, les tiges de pissenlit et la terre trempée : tout est contemplatif.

Est-ce que le show mène quelque part ? Il y a des moments où toute la série semble donner ces indices, quand M. Mercredi, dit à Shadow: « Vous ne pouvez pas tisser les histoires nécessaires à la croyance, sauf si vous avez une personnalité. » M. Mercredi est un dieu, mais il est aussi un escroc. Alors la série est peut-être aussi une farce auto-complaisante…

Ce qu’on aime, c’est ce voyage étrange et peu ordinaire, les grands moments de la petite philosophie, de quête identitaire, de jugement de l’histoire et de la société. Donc, comme tous les personnages font des tours de magie avec des pièces de monnaie, regardez American Gods sur un grand écran, si possible, et éteignez les petits…

Personnages mythologiques ou folkloriques

Personnages humains

  • Samantha Black Crow, jeune fille prise en stop par Ombre sur la route de Lakeside, sœur de Marguerite Olsen ;
  • Audrey Burton, épouse de Robbie, amie d’Ombre et de Laura ;
  • Robbie Burton, meilleur ami d’Ombre, patron de La Musclerie, un studio de fitness ;
  • Johnny Larch, codétenu d’Ombre, récidiviste ;
  • Mme McCabe, mère de Laura ;
  • Alison McGovern, jeune fille victime d’un meurtre ;
  • Laura Moon, vingt-sept ans, épouse d’Ombre, décédée ;
  • Chad Mulligan, shérif placide de Lakeside ;
  • Marguerite Olsen, voisine de palier d’Ombre, sœur de Samantha Black Crow ;
  • G. Patterson, directeur de la prison ;
  • Essie Tregowan, jeune fille superstitieuse des Cornouailles, condamnée à mort en Angleterre, réfugiée en Amérique au xviiie siècle ;
  • Wilson, gardien de prison.

    Et pour voir des avis, c’est ici.

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