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Google sait maintenant quand ses utilisateurs vont en magasin et font des achats

Google sait maintenant quand ses utilisateurs vont en magasin et font des achats

Google a commencé à utiliser des milliards de comptes de transactions de cartes de crédit pour prouver que ses publicités en ligne incitent les gens à faire des achats, en ligne ou dans les magasins de briques et de mortier.

L’avance permet à Google de déterminer combien de ventes ont été générées par les campagnes publicitaires numériques, un objectif que les initiés de l’industrie ont longtemps décrit comme « le Saint Graal » de la publicité en ligne. Mais l’annonce a également renouvelé des plaintes de confidentialité de longue date sur la façon dont l’entreprise utilise des informations personnelles.

Pour alimenter son moteur publicitaire à plusieurs milliards de dollars, Google analyse déjà la navigation Web, l’historique des recherches et les emplacements géographiques des utilisateurs, en utilisant des données provenant d’applications populaires de Google comme YouTube, Gmail, Google Maps et Google Play. Toutes ces informations sont liées à l’identité réelle des utilisateurs lorsqu’ils se connectent aux services de Google.

Les nouvelles données de carte de crédit permettent au géant de la technologie de connecter ces pistes numériques aux listes d’achats du monde réel de manière beaucoup plus étendue qu’avant. Mais ce faisant, Google est encore une fois en train de marcher sur un territoire que les consommateurs peuvent considérer comme trop intime et potentiellement sensible. Les défenseurs de la protection de la vie privée ont déclaré que peu de gens comprennent que leurs achats sont analysés de cette façon et pourraient se sentir mal à l’aise, malgré les assurances de Google selon lesquelles il a pris des mesures pour protéger les informations personnelles de ses utilisateurs.

Google a également refusé de préciser comment fonctionne le nouveau système ou de quelles entreprises il analyse les enregistrements des cartes de crédit et de débit sur le compte de Google. Google, qui a enregistré un chiffre d’affaires de 79 milliards de dollars l’année dernière, et a déclaré qu’il ne traiterait pas directement les documents, mais que ses sociétés partenaires, non divulguées, avaient accès à 70% des transactions pour les cartes de crédit et de débit aux États-Unis.

« Ce qui est vraiment fascinant pour moi, c’est que, au fur et à mesure que les entreprises deviennent de plus en plus intrusives en termes de collecte de données, elles deviennent plus secrètes », a déclaré Marc Rotenberg, directeur exécutif du Electronic Privacy Information Centre. Il a exhorté les autorités gouvernementales et le Congrès à réclamer des réponses sur la façon dont Google et les autres entreprises de technologie collectent et utilisent les données de leurs utilisateurs.

Google a déclaré qu’il fallait protéger pour protéger la vie privée des utilisateurs.

« Bien que nous ayons développé le concept de ce produit il y a quelques années, il a fallu des années d’efforts pour développer une solution qui pourrait répondre à nos exigences strictes en matière de confidentialité des utilisateurs », a déclaré Google dans un communiqué. « Pour ce faire, nous avons développé une nouvelle technologie de cryptage personnalisée qui garantit que les données des utilisateurs restent privées, sécurisées et anonymes ».

L’annonce est venue alors que Google tente de faire face à un tollé des annonceurs sur la façon dont leurs dollars publicitaires sont dépensés. Google travaille à dépasser un boycott publicitaire de YouTube, son site de vidéos lucratif, après des nouvelles selon lesquelles les publicités pour les marques traditionnelles apparaissaient à côté de contenus extrémistes, y compris des sites présentant des discours haineux et des violences.

Google depuis des années a extrait des données de localisation de Google Maps afin de prouver que la connaissance des sites physiques des gens pourrait « fermer la boucle » entre les mondes physique et numérique. Les utilisateurs peuvent bloquer cela en ajustant les paramètres sur les smartphones, mais peu le font, disent les experts en matière de confidentialité.

Cette capacité de suivi de localisation a permis à Google d’envoyer des rapports aux détaillants en leur disant, par exemple, si les personnes qui ont vu une annonce pour une tondeuse à gazon sont allées visiter le magasin ensuite. Le programme de suivi de la localisation a augmenté depuis qu’il a été lancé avec seulement une poignée de détaillants. Home Depot, Express, Nissan et Sephora ont participé.

« Google – et aussi Facebook – croient que, pour obtenir des dollars numériques des annonceurs, qui sont encore principalement dépensés pour la télévision, ils doivent prouver les travaux numériques », a déclaré Amit Jain, directeur général de Bridg, une start-up publicitaire numérique qui fait correspond le comportement en ligne au comportement hors ligne. « Ces entreprises doivent investir dans la recherche de l’identité du consommateur au moment où ce client se trouve à la caisse enregistreuse ».

L’annonce de mardi donne à Google un moyen plus clair de comprendre les achats que de la localisation et leur permet de comprendre l’activité d’achat, même lorsque les consommateurs désactivent le suivi de l’emplacement sur leurs smartphones.

Les dirigeants de Google disent qu’ils utilisent des formules mathématiques complexes et en instance de brevet pour protéger l’intimité des consommateurs lorsqu’ils correspondent à un utilisateur Google avec un acheteur qui effectue un achat dans un magasin de brique et de mortier.

Les formules mathématiques convertissent les noms des personnes et d’autres informations d’achat, y compris l’horodatage, l’emplacement et le montant de l’achat, dans des chaînes de nombres cryptées. Les formules empêchent Google de connaître l’identité des acheteurs réels et les détaillants de connaître l’identité des utilisateurs de Google, ont déclaré les responsables de l’entreprise, en parlant du cryptage en double aveugle.

Les entreprises savent seulement qu’un certain nombre de matches ont été réalisés. En outre, Google ne sait pas quels produits les gens ont acheté.

« Grâce à une propriété mathématique, nous pouvons faire une correspondance en double aveugle entre leurs données et nos données », a déclaré Jerry Dischler, vice-président de la gestion de produits pour AdWords, le service de publicité en ligne de Google, dans une interview. « Sans voir les données cryptées que l’autre côté apporte ».

Le géant technologique a refusé de décrire ses formules mathématiques en termes plus généraux, en citant un brevet en instance. Dischler a déclaré que le travail était basé sur un document de recherche publié en 2011 par trois scientifiques du MIT, financés par Google et Citigroup.

Dischler a décrit la modélisation comme une avancée « révolutionnaire » pour Google et les annonceurs. Il a ajouté que les utilisateurs qui ont signé les services de Google ont consenti à ce que Google partage leurs données avec des tiers.

Mais la société ne dira pas comment les commerçants ont obtenu le consentement des consommateurs pour transmettre leurs informations de carte de crédit. Google a déclaré qu’il exige que ses partenaires utilisent uniquement les données personnelles qu’ils ont le « droit » d’utiliser, mais cela ne dit pas si les consommateurs l’ont consenti.

Dans le passé, Google et Facebook ont ​​obtenu des données d’achat pour un ensemble plus limité de consommateurs qui participent aux programmes de fidélisation des magasins. Ces personnes sont plus largement suivies par les détaillants et donnent souvent leur consentement pour partager leurs données avec des tiers comme condition de l’inscription.

L’initiative de mardi permet à Google d’utiliser les données de transaction à partir d’un nombre beaucoup plus large de consommateurs que jamais auparavant, mais le manque de détails sur la façon dont les données personnelles étaient traitées portait sur les défenseurs de la vie privée.

Paul Stephens, de Privacy Rights Clearinghouse, un groupe de défense des consommateurs basé à San Diego, a déclaré que seulement quelques données peuvent permettre à un commerçant d’identifier un individu et il a exprimé son scepticisme selon lequel le système de Google pour protéger l’identité des utilisateurs résistera face aux efforts des pirates informatiques, qui, dans le passé, ont éliminé avec succès les protections de la vie privée créées par d’autres entreprises après des violations de données.

« Ce que nous avons appris, c’est qu’il est extrêmement difficile d’anonymiser les données », a-t-il déclaré. « Si vous vous souciez de votre vie privée, vous devez absolument être concerné ».

De tels fournisseurs de données ont été les cibles des cybercriminels dans le passé. En 2015, un hack du courtier de données Experian a exposé les informations personnelles de 15 millions de personnes.

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