La drogue de choix : l’Ayahuasca, une ancienne plante hallucinogène amazonienne, est devenue la dernière tendance de Brooklyn et de la Silicon Valley

L’Ayahuasca, aussi appelé Yagé, est une infusion hallucinogène qui a été utilisée par les populations autochtones de la région de l’Amazonie pendant des siècles. Elle contient une combinaison de substances et provoque des effets à la fois physiques et mentaux. Les effets se font sentir entre 15 et 60 minutes après l’ingestion et restent présents pendant 2 à 6 heures.

Le lendemain de l’arrivée de Apollo 14 sur la lune, Dennis et Terence McKenna ont commencé un voyage à travers l’Amazonie avec quatre amis qui se considéraient, comme Terence l’avait écrit dans son livre, « via de vraies hallucinations », « les réfugiés d’une société que nous pensions être empoisonnée par la haine de soi et les contradictions intérieures ». Ils étaient en Amérique du Sud, la terre de yagé, également connue sous le nom d’ayahuasca: une potion intensément hallucinogène faite à partir de vignes de Banisteriopsis caapi passées à ébullition avec les feuilles brillantes du buisson de chacruna. Les frères, dans la vingtaine, étaient affligés par la mort récente de leur mère, et ils avaient faim de réponses sur les mystères du cosmos: « Nous avions trié les options idéologiques et nous avions décidé de mettre toutes nos espoirs sur l’expérience psychédélique. »

Ils ont commencé à faire de la randonnée près de la frontière du Pérou. Comme Dennis l’a écrit, dans ses mémoires « The Brotherhood of the Screaming Abyss », ils sont arrivés quatre jours plus tard à La Chorrera, en Colombie, « avec nos longs cheveux, nos barbes, nos cloches et nos perles », accompagnés d’une « ménagerie de chiens malades », chats, singes et oiseaux  » accumulés en cours de route. Sur les rives de la rivière Igara Paraná, les voyageurs se sont retrouvés dans un paradis psychédélique. Il y avait des pâturages de bétail parsemés de Psilocybe cubensis – des champignons magiques – poussant sur des tas de fumier. Il y avait des hamacs pour se détendre, il y avait des vignes de Banisteriopsis caapi dans la jungle. Prises ensemble, les drogues produisent des hallucinations que les frères ont appelées « télévision végétale ». Lorsqu’ils l’ont regardée…

Les McKennas étaient sûrs qu’ils étaient sur quelque chose de révélateur, quelque chose qui changerait le cours de l’histoire humaine. « Moi et mes compagnons ont été choisis pour comprendre et déclencher la forme de la compréhension de la gestalt qui sera la réflexion hyperspaciale », a écrit Dennis dans son journal. Leur travail n’était pas toujours facile. Au cours d’une session, les frères ont connu un flash de télépathie mutuelle, mais Dennis a lancé ses lunettes et tous ses vêtements dans la jungle et, pendant plusieurs jours, a perdu contact avec la « réalité consensuelle ». C’était un petit prix à payer. Les « enseignants de la plante » semblaient leur avoir donné « accès à une vaste base de données », a écrit Dennis, « la bibliothèque mystique de toutes les connaissances humaines et cosmiques ».

Si ces effets ressemblent aux joies et aux dangers d’une époque révolue, vous ne connaissez pas encore les utilisateurs d’ayahuasca. Dans les décennies écoulées depuis l’odyssée des McKennas, la drogue ou la « médecine », autant de dévots insistent pour qu’on l’appelle ainsi, est devenue de plus en plus populaire aux États-Unis, au point où il s’agit d’une « chose à la mode en ce moment », comme Marc Maron a déclaré récemment à Susan Sarandon, sur son podcast « WTF », avant de discuter de ce qu’elle avait appris de sa dernière expérience de ayahuasca. (« J’avais un peu envie, tu devrais garder ton cœur ouvert tout le temps », a-t-elle dit. « Parce que tout le but est d’être ouvert au divin dans chaque personne dans le monde. »)

Le gourou Tim Ferriss dit que la drogue est partout à San Francisco, où il vit. « Ayahuasca, c’ est comme avoir une tasse de café ici », a-t-il dit. « Je dois éviter les gens lors des fêtes parce que je ne veux pas écouter leur dernière saga de couleurs kaléidoscopiques de trois heures ».

Leanna Standish, chercheur à l’École de médecine de l’Université de Washington, a estimé que « toute nuit donnée à Manhattan, il y a une centaine de cercles d’ayahuasca ». La principale substance psychoactive de l’ayahuasca a été illégale puisqu’elle a été répertoriée dans La Loi sur les substances contrôlées de 1970, mais Standish, qui est le directeur médical du Centre de recherche sur l’oncologie intérimaire de Bastyr, a récemment demandé l’autorisation de la FDA de faire un essai clinique de phase I du médicament, ce qui, selon elle, pourrait être utilisé dans les traitements contre le cancer et la maladie de Parkinson. « Je suis très intéressé à faire avancer cette ancienne médecine du bassin amazonien à la lumière de la science », a déclaré M. Standish. Elle est convaincue que « ça va changer le visage de la médecine occidentale ». Pour l’instant, elle décrit l’utilisation de l’ayahuasca comme une « vaste expérience globale non réglementée ».

La plupart des gens qui prennent l’ayahuasca aux États-Unis le font dans de petites « cérémonies », menées par un individu qui peut se considérer comme un chaman, un ayahuasquero, un curandero, un végétalien ou juste un guérisseur. Cette personne peut provenir de générations de chamans Shipibo ou Quechua au Pérou, ou il peut être quelqu’un qui a accès à l’ayahuasca. (Les chamans sous-qualifiés sont appelés « yogahuascas ».)
L’Ayahuasca a été utilisé pendant des siècles par les Amazones indigènes, qui ont cru que cela permettait à leurs hommes saints de traiter les maladies physiques et mentales et de recevoir des messages des ancêtres et des dieux. Jesse Jarnow, l’auteur de « Heads: A Biography of Psychedelic America », dit, « C’est un peu moins de choses à faire dans plusieurs de ses usages traditionnels: c’est plus sur la guérison de maladies et de maladies spécifiques que de traiter les crises spirituelles». Cependant, l’ayahuasca est utilisé comme sacrement dans des églises syncrétiques comme le Santo Daime et le União do Vegetal («l’union de la plante»), qui ont tous deux fait leur apparition aux États-Unis. L’ensemble du troupeau participe, et le voyage en groupe est une sorte de service de congrégation.

Le premier américain à étudier l’ayahuasca était le biologiste de Harvard, Richard Evans Schultes, qui a été le pionnier du domaine de l’ethnobotanie (et co-auteur de « Plants of the Gods », avec Albert Hofmann, le scientifique suisse qui a découvert le LSD). En 1976, un étudiant diplômé de Schultes a apporté une collection de plantes de sa recherche sur le terrain à une serre à l’Université d’Hawaï – où Dennis McKenna a fait une maîtrise. Grâce à McKenna, des coupures de B. caapi ont « échappé à la captivité », a-t-il dit. « Je les ai emmenés à la Grande Île, où mon frère et sa femme avaient acheté des terres. Ils l’ont planté dans la forêt, et il a beaucoup aimé la forêt. Alors maintenant, c’est partout. »

Terence McKenna est décédé en 2000, après être devenu un héros folklorique psychédélique pour populariser les champignons magiques dans des livres, des conférences et des cassettes pédagogiques. Dennis McKenna a obtenu un doctorat en botanique et est maintenant professeur à l’Université du Minnesota. Quand nous avons parlé, il était en tournée à Hawaii. Il avait entendu parler de l’utilisation de l’ayahuasque dans une ville de la Grande Île appelée Puna, où les gens s’appellent eux-mêmes des « fous ». « Tout le monde fait de l’ayahuasca et prend l’ayahuasca », at-il dit. « C’est comme l’Ouest sauvage ».

Si la cocaïne a exprimé et amplifié l’éthique rapide et gourmande des années quatre-vingts, l’ayahuasca reflète notre moment présent – ce que nous pourrions appeler l’Âge de Kale. C’est un temps caractérisé par des envies de bien-être, alors que de nombreux Américains sont impatients de choses comme l’attention physique, la désintoxication et les produits biologiques, et nous sommes prêts à souffrir pour notre souffrance.

L’ayahuasca n’est pas une joie. La majorité des utilisateurs vomissent ou, comme ils préfèrent dire, se « purgent ». Et c’est la partie facile. « Ayahuasca vous emmène dans les marécages de votre âme », dit un photographe à la fin de la cinquantaine. Mais, il a dit qu’il voulait le faire à nouveau.

« Je suis arrivé à la maison en train de vomir et je me disais que je venais de l’enfer », a déclaré Vaughn Bergen, vingt-sept ans, qui travaille dans une galerie d’art à Chelsea, d’un trip au ayahuasca. « Tout le monde essayait de me repousser à nouveau. Ma petite amie à l’époque demandait, ‘Est-ce un jeu malsain?’ et moi : « Non. Je grandis. Sa prochaine expérience était heureuse: « J’ai été transporté vers une dimension plus élevée, où j’ai vécu toute la cérémonie comme mon moi supérieur. Tout ce que je pensais venait d’être. « Bergen le permet, des neuf cérémonies auxquelles il a assisté, huit ont été des « expériences désagréables ». Mais il a l’intention de continuer à utiliser l’ayahuasca pour le reste de sa vie. Il croit qu’il ne guérira pas seulement lui, mais la civilisation en général.

Le processus de fabrication de l’ayahuasca est au-delà de l’artisanat presque druidique. « Nous choisissons la feuille de chacruna au lever du soleil de façon très spécifique : vous dites une prière et choisissez les inférieurs de chaque arbre », dit une ayahuasquera de quarante ans. « Vous nettoyez la vigne avec des cuillères en bois, méticuleusement, vous frappez ces vignes avec des maillets en bois jusqu’à ce qu’elles deviennent fibreuses », a-t-elle dit. « Ensuite, c’est ce processus étonnant et sophistiqué d’un pot ici et d’un pot là-bas, et vous êtes en train de remuer et vous chantez des chansons. »

Elle et son petit-ami servent l’ayahuasca – « la conscience divine » sous forme liquide – à des cérémonies à New York, à Cape Town, à Las Vegas, à Bali. Ils m’ont montré des photos d’eux-mêmes récoltant des plantes dans une jungle verdoyante de l’Hawaï, avec l’air radieux.

L’ayahuasca est appréciée pour son efficacité. Les enthousiastes disent souvent que chaque voyage est comme dix années de thérapie ou de méditation. Ferriss, l’auteur de « The 4-Hour Workweek » et « The 4-Hour Body » dit: « Il est stupéfiant l’effet qu’elle peut faire en une ou deux nuits ». Utilise l’ayahuasca régulièrement : « J’avais l’impression d’être déchiré et tué mille fois par seconde pendant deux heures ».Cela a été suivi d’heures de grands maux ; Ferriss avait des brûlures de frottement sur son visage le lendemain. « Je pensais que j’avais complètement grillé ma carte mère », a-t-il poursuivi. « Je me souviens avoir dit: » Je ne le ferai plus jamais. « Mais dans les mois d’après, il s’est rendu compte que quelque chose d’étonnant lui était arrivé. « 90% de la colère sur laquelle j’avais tenu pendant des décennies, depuis que j’étais un enfant, était partie… »

Les amateurs d’Ayahuasca utilisent fréquemment le langage de la technologie, qui peut être entré dans le lexique phytosanitaire parce que tant de personnes dans la Silicon Valley sont des dévots. « Les prophéties indigènes indiquent un renversement polaire imminent qui effacera nos disques durs propres », a écrit Daniel Pinchbeck dans son exploration de l’ayahuasca, de la technologie et du millénaire maya, « 2012: The Return of Quetzalcoatl ». Dans une industrie consacrée aux produits synthétiques, Les gens sont attirés par cette drogue naturelle, avec son ancienne lignée et son usage ritualisé: traditionnellement, les chamans purifient le décor en fumant du tabac, en jouant d’instruments de cérémonie et en chantant des icaros – des mots qu’ils disent leur venir des plantes, la façon dont les pentecôtistes sont émus par le Saint-Esprit pour parler en langues. « Dans la Silicon Valley, où tout le monde souffre de néo-manie…

La principale substance psychoactive dans l’ayahuasca-N, N-diméthyltryptamine, ou DMT est une amine trouvée dans les feuilles de chacruna. L’ingestion elle-même, elle n’a aucun effet sur les humains, car elle est rapidement dégradée par une enzyme dans l’intestin, la monoamine oxydase. Cependant, les vignes de B. caapi contiennent de puissants inhibiteurs de la monoamine-oxydase (MAOI). Certains enthousiastes de l’ayahuasca soutiennent que la synergie a été découverte il y a des milliers d’années, lorsque l’esprit des plantes a amené les autochtones à préparer les deux ensemble. D’autres pensent qu’un jour, quelqu’un a laissé tomber une feuille de chacruna dans son thé de B. caapi , une version psychédélique de « Il y a du chocolat dans mon beurre d’arachide ». Cependant, la combinaison a eu lieu, elle permet l’accès DMT au cerveau humain: lorsqu’une personne boît l’ayahuasca.

Si la plante parle vraiment à la personne, beaucoup entendent la même chose: nous sommes tous un. Certains croient que les plantes qui fournissent ce message répondent à leurs propres intérêts, car si les humains pensent que nous sommes un avec tout, nous pourrions être moins susceptibles de détruire le monde naturel. Dans cette interprétation, B. caapi et chacruna sont les porte-parole de l’ensemble du règne végétal.

Mais cette sensation d’harmonie et d’interconnexion avec l’univers – ce que Freud a qualifié le « sentiment océanique » – est également un avantage souhaitable, ainsi qu’un but de nombreuses pratiques spirituelles. Depuis 2014, Draulio de Araujo, chercheur à l’Institut du cerveau, à Natal, au Brésil, a étudié les effets de l’ayahuasca sur un groupe de quatre-vingts personnes, dont la moitié souffre d’une dépression sévère. « Si un mot apparaît, c’est » la tranquillité « , -at-il dit. « Beaucoup de nos individus, qu’ils soient déprimés ou non, ont un sentiment de paix après l’expérience ».

Après avoir étudié les IRMF et les EEG de sujets sur l’ayahuasca, Araujo pense que le « réseau est en mode par défaut » dans le cerveau – le système qui se brouille avec la pensée, le passé et le futur, alors que l’esprit n’est pas axé sur une tâche – il est temporairement soulagé de ses fonctions. Pendant ce temps, le thalamus, qui est impliqué dans la sensibilisation, est activé. Le changement dans le cerveau, note-t-il, est semblable à celui qui résulte d’années de méditation.

Dennis McKenna dit: « Dans le chamanisme, le thème classique est la mort et la renaissance: vous renaissez dans une nouvelle configuration. L’interprétation neuroscientifique est exactement la même: le réseau en mode par défaut est perturbé, et peut-être que les choses qui réduisent les travaux sont laissées en arrière quand tout revient ensemble.

Des problèmes peuvent également se produire si quelqu’un prend de l’ayahuasca – avec son MAOI puissant – en plus des inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine, une classe d’antidépresseurs. Le blocage simultané de l’absorption de la sérotonine et de la dégradation de la sérotonine encourage des quantités énormes du neurotransmetteur à inonder les synapses. Le résultat peut être désastreux: une condition appelée syndrome de la sérotonine, qui commence par le frisson, la diarrhée, l’hyperthermie et les palpitations et peut progresser jusqu’à la rigidité musculaire, les convulsions et même la mort. « Je reçois des appels de membres de la famille ou d’amis de personnes qui semblent être dans un état de confusion persistant », a déclaré M. Grob. Il venait de recevoir un courriel désespéré de la mère d’une jeune femme désorientée au milieu d’une cérémonie.

Ces cas sont rares, mais les déplacements profondément bouleversants sont communs. Les personnes sur ayahuasca déclarent régulièrement avoir vécu leur propre mort. Un homme a dit à Araujo qu’il avait une vision terrifiante d’être piégé dans un cercueil. « Il y a des gens qui en sont endommagés parce qu’ils ne l’utilisent pas correctement », a averti Dennis McKenna. « C’est un processus psychothérapeutique: s’ils n’intègrent pas les choses qui se présentent, cela peut être très traumatisant. C’est l’enfer avec ayahuasca, ou psychédélique, vraiment. La prise ne doit pas être traitée à la légère. »

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