Les chercheurs du MIT créent des aliments plats qui prennent forme dans l’eau

Les chercheurs Tangible Media Group éthiquedu MIT ont imaginé un emballage plat et le produise maintenant pour la nourriture, en créant des formes de pâtes qui vont de la 2 dimensions à la 3 dimensions une fois trempées dans l’eau.

MIT 'Appétit Transformatif'

Les « pâtes programmables » sont mélangées à de la gélatine et leur amidon. La gélatine se développe naturellement avec l’absorption de l’eau, ce qui donne aux chercheurs un moyen de manipuler la denrée alimentaire.

Comme pour les objets, le principal avantage de l’invention serait d’économiser de l’argent sur les coûts d’expédition alimentaire.

En ayant des macaroni qui se stockent à plat plutôt que dans leurs boucles individuelles, par exemple, les distributeurs pourraient adapter une plus grande quantité de nourriture dans un même espace, tout en permettant à l’utilisateur final de manger un repas texturé en trois dimensions.

MIT 'Appétit Transformatif'

« Nous avons fait des calculs simples, comme pour les macaroni, et même si vous les emballez parfaitement, vous allez toujours retrouver 67% du volume qui est de l’air », a déclaré Wen Wang, l’un des chercheurs de l’équipe.

« Nous avons pensé que, peut-être, à l’avenir, nos aliments en forme pourraient être emballés à plat et pourrait économiser de l’espace ».

Le Tangible Media Group fait partie du Media Lab au Massachusetts Institute of Technology (MIT). Le Media Lab travaille à l’intersection de la technologie, du multimédia, des sciences, de l’art et du design.

MIT 'Appétit Transformatif'

Wang a dirigé le projet, intitulé Transformative Appetite, avec Lining Yao. Ils ont été soutenus par des recherches de Chin-Yi Cheng, Daniel Levine, Teng Zhang et Hiroshi Ishii, qui dirige le Tangible Media Group.

Les chercheurs sont capables de contrôler les formes que les pâtes prennent de quelques façons. Ils peuvent créer une arche macaronique simple en utilisant deux couches de gélatine – une couche supérieure plus dense sur une couche inférieure plus mince.

La couche supérieure absorbe plus d’eau, se développe de plus en plus lentement et se glisse lentement sur le fond.

MIT 'Appétit Transformatif'

Pour des formes plus irrégulières, l’équipe 3D imprime des bandes minces de cellulose comestible dans divers motifs sur la couche de gélatine. Ces bandes agissent comme une barrière à l’absorption de l’eau.

« De cette façon, vous pouvez avoir une programmabilité », a déclaré Yao. « Vous commencez finalement à contrôler le degré de flexion et la géométrie totale de la structure ».

Les chercheurs ont déclaré que les pâtes qu’ils produisaient pour l’appétit transformatif  « avaient une texture excellente et avaient un très bon goût ». Ils ont même travaillé avec un chef dans un restaurant de Boston pour tester les versions haut de gamme des pâtes aromatisées au plancton et à l’encre de seiche.

MIT 'Appétit Transformatif'

Sur la base de leurs expériences, Yao et Zhang ont également rédigé un logiciel de modélisation pour les utilisateurs afin de concevoir leurs propres pâtes décalées.

Le MIT Media Lab a produit un certain nombre de projets de changement de forme. Plus tôt cette année, une de ses équipes présentait Aeromorphs, gonflables qui se replient automatiquement de formes plates à complexes.

Une autre équipe en 2015 a démontré un tissu « bio-peau » qui se rétrécit en réaction à la sueur et à l’humidité.

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