Les activistes ciblent Cloudflare pour autoriser les sites de haine

Une entreprise de San Francisco assurant la sécurité des sites Web est soumise à une pression pour le contenu au vitriol qui passe sur son réseau.

 La croissance de alt-droite et d’autres formes de nationalisme a revigoré les mouvements néo-nazis et racistes aux États-Unis et à l’étranger au cours de la dernière décennie. Anders Behring Breivik, qui a régulièrement posté sur le forum de déclaration nationaliste blanc, Stormfront, a tué 77 personnes en Norvège en 2011. Ce terrible meurtre a suffi pour choquer le propriétaire du site, Don Black, un chef proéminent de l’Alabama Ku Klux Klan, qui a écrit plus tard dans une publication sur le site, « Cela me donne envie de retirer la prise à cet endroit et de ne jamais regarder en arrière. ».

Black n’a jamais tiré la prise du site, et il est actuellement en plein essor. Mais le Southern Poverty Law Center (SPLC) veut que quelqu’un le ferme. SPLC énumère Stormfront dans la liste annuelle de ce qu’il appelle les « groupes haineux ». Sa liste 2017 des organisations américaines dépasse les 917, moins que le record de 1 018 groupes en 2011, mais en augmentation après quelques années de déclin. Pour affronter Stormfront et beaucoup d’autres membres de sa liste de groupes haineux, SPLC cible une entreprise de San Francisco appelée Cloudflare.

Si vous n’êtes pas un geek de réseautage, il vous faudra un moment pour vous trouver autour de Cloudflare. Le réseau de l’entreprise est sécurisé à ce qu’on appelle le « bord », entre les hôtes du site (par exemple, GoDaddy ou DreamHost) et l’Internet ouvert. Là, il protège contre les menaces telles que les attaques de déni de service distribué (DDoS), ainsi que l’optimisation en utilisant un routage intelligent et une mise en cache pour accélérer la livraison du contenu à travers le monde. Cloudflare dessert environ 6 millions de sites Web, mais il reçoit beaucoup d’attention indésirable pour une petite fraction d’entre eux.

« Nous avions compris il y a un an que Cloudflare fournissait une protection DDoS pour presque tous les sites de haine que nous surveillons », a déclaré Heidi Beirich, directeur du projet de renseignement de suivi de haine de SPLC. (SPLC a abandonné son propre compte Cloudflare en fonction de cette recherche).

En mars, SPLC a accusé Cloudflare de violer les lois dans plusieurs pays européens, tels que l’Allemagne et la France, qui interdisent le déni de l’Holocauste ou l’incitation ou la promotion de la haine raciale. « Évidemment, cela ne s’appliquerait pas aux États-Unis parce que nous avons le Premier Amendement », dit Beirich. Mais en exploitant des centres de données en Europe, Cloudflare héberge des contenus illicites d’au moins 48 groupes haineux, selon SPLC.

Quelques choix de la liste incluent le site néo-nazi leader The Daily Stormer, le denier de l’Holocauste de Carolyn Yeager, le groupe séparatiste noir, Nation of Islam et l’Église baptiste de Westboro, dont le litige et l’URL sont « Dieu déteste les fags ». Nationaliste / suprématiste blanc : les sites sont également à bord, comme American Renaissance et The Right Stuff. Et Brandon Russell, membre de la division Atomwaffen, néo-nazi, a récemment été arrêté en Floride pour avoir tiré et tué deux de ses colocataires pour un argument politique, rapporte le Tampa Bay Times. Les chercheurs ont trouvé des matériaux de fabrication de bombes classiques et la présence d’une source radioactive. ( Atomwaffen est l’allemand pour les armes atomiques.) Cloudflare dit qu’il ne traite pas des clients individuels.

Une alerte sur Cloudflare assurant la sécurité de la division Atomwaffen, hébergée sur le site Iron March.

La pression sur les entreprises desservant les sites de haine pourrait se développer si la législation proposée par le Parti conservateur britannique entre en vigueur. Les grandes lignes introduiraient des amendes ou des poursuites pour les entreprises qui ne retirent pas le contenu illégal. Les entreprises de médias sociaux comme Facebook semblent en être l’objet, mais la loi finale pourrait affecter d’autres entreprises de technologie qui publient le contenu en ligne. La Grande-Bretagne a agis plusieurs lois contre le discours de haine, comme la loi sur l’ordre public de 1986, qui interdit d’ « alimenter la haine raciale ». Des lois ultérieures ont ajouté des protections de religion et d’orientation sexuelle.

QU’EST CE QUE « HOST » SIGNIFIE?

Si quelqu’un devait intenter une action en justice contre Cloudflare, la réponse probable de l’entreprise serait qu’il n’héberge rien. « Même si vous réduisez notre service, cela ne modifie pas fondamentalement la relation entre la personne qui a effectué la requête [page web] et l’hôte [du site] », a déclaré le conseiller général de Cloudflare, Doug Kramer. Tous ces sites, hébergés sur différentes entreprises, seraient toujours en ligne, sans bénéficier des services de sécurité et d’optimisation de Cloudflare. Le contenu passe simplement par le système Cloudflare ; il ne vit pas dessus, selon Kramer.

Beirich appelle cette explication « de la connerie », en disant que Cloudflare doit héberger plusieurs copies de ces sites à travers le monde afin qu’ils soient plus proches (et plus rapidement livrés) aux personnes qui visitent les sites. « Nous croyons qu’ils sont en violation des lois européennes sur le discours haineux en fonction de ce qu’ils copient des sites haineux sur leurs serveurs européens », explique Beirich.

« Lorsque vous regardez la nature de l’endroit où nous nous trouvons, nous fournissons vraiment un service d’utilité technique pour Internet », explique Kramer. « Il semble être un endroit exceptionnellement inapproprié pour essayer de résoudre le problème. » Bien que le contenu soit en ligne indépendamment, en supprimant Cloudflare, il serait plus facile de trouver l’endroit approprié. À l’heure actuelle, la vérification des sites avec des outils communs comme le service de recherche WHOIS prouve que Cloudflare semble être l’hôte. « Avec un site Web correctement sécurisé, il n’y a aucun moyen pour un utilisateur externe de savoir où un site Web est hébergé », explique Kramer. « C’est un élément essentiel de notre sécurité et nous ne fournissons pas de raccourci qui facilite l’accès des hôtes aux hôtes ».

Étant donné que les hôtes du site Web sont effectivement cachés derrière Cloudflare, la société transmet toutes les plaintes, telles que les réclamations d’infraction au droit d’auteur (la grande majorité des plaintes), un contenu offensant ou des alertes sur des choses comme la pornographie juvénile sur les entreprises qui hébergent réellement les sites. Pendant un certain temps, il a également transmis toutes les plaintes, complété par des noms et des informations de contact, aux propriétaires du site eux-mêmes. Il s’agit de faciliter les sites pour régler les différends – qui sont souvent des réclamations parasites telles que les fausses accusations de violation des droits d’auteur, dit Cloudflare. Mais un article du 4 mai publié par ProPublica a refait surface des expériences vagues avec le client Cloudflare The Daily Stormer (un mouvement avec un site Web et 31 clubs à travers le pays).

THE STORM INCOMING

Cette pratique a envoyé les informations personnelles des personnes au propriétaire de Daily Stormer, Andrew Anglin, menant au harcèlement en ligne de lui et de ses adeptes. Plusieurs personnes l’ont déclaré à ProPublica. « C’est une chose très désagréable quand cela se produit », dit Kramer. Depuis janvier 2015, il dit que Cloudflare ne transmet plus d’informations de contact aux propriétaires de sites Web pour les rapports de pornographie juvénile, de menaces violentes ou d’autres problèmes « sensibles » susceptibles de provoquer des représailles.

Mais il a toujours envoyé cette information aux sociétés d’hébergement, ce que Cloudflare explique sur sa page de politique d’abus , et les hôtes transmettent souvent l’information aux propriétaires de sites. « Nous devons préciser à toutes ces personnes qu’il y a des conséquences à nous faire du mal », a écrit Anglin dans une publication de décembre 2016 sur son site. Dans ce cas, il a détaillé une plainte déposée par Scott Kelley Ernest, qui lui a été transmise de son entreprise d’hébergement, avec des informations de contact. Anglin a publié cette publication et toutes les informations de contact qu’il pouvait trouver pour Ernest, y compris les adresses électroniques, les numéros de téléphone et les noms d’utilisateur en ligne.

« [W] pour ne pas frapper ce gars ? » Anglin a suggéré aux lecteurs dans son article.

Ils ont un bilan de sanction des gens. Anglin est actuellement poursuivi par la SPLC au nom d’un agent immobilier juif, Tanya Gersh, qui dit que sa famille a reçu plus de 700 messages de harcèlement auprès des lecteurs Daily Stormer. Ils ne proviennent pas d’une plainte déposée, mais plutôt d’un conflit d’affaires avec Sherry Spencer, la mère du chef de la suprématie blanche Richard Spencer.

Dans un post intitulé « Juifs Ciblage service CloudFlare pour la protection quotidienne Stormer », un forum de discussion d’un lecteur qui poste des photos et les coordonnées de ProPublica et des insultes raciales. Ils ont également exprimé leur admiration pour le PDG de Cloudflare, Matthew Prince. « Allons tous prendre une seconde pour l’applaudir (jusqu’à présent) de ne pas déterminer si les utilisateurs peuvent utiliser leur service en fonction du contenu des gens », écrit l’affiche. « Si tout ce qu’il entend, ce sont les médias bruyants sur cette question, il pourrait facilement céder ».

Prince a été influencé par l’attention de la presse dans une certaine mesure. Quelques jours après l’ article de ProPublica , il a écrit une publication sur le blog décrivant des politiques révisées pour permettre le dénonciation totalement anonyme des menaces et du matériel d’abus sexuels d’enfants. Ni le propriétaire du site ni la société d’hébergement ne recevront le nom ou les coordonnées de la personne qui dépose la plainte. « Bien que nous ayons clairement eu un point mort important dans la façon dont nous avons traité un type de rapports d’abus, nous restons attachés à notre conviction que ce n’est pas le rôle de Cloudflare de déterminer quels contenus devraient et ne devraient pas être en ligne », écrit Prince.

« Notre objectif est de s’assurer que tout ce qui se passe sur Internet se passe en tant qu’utilisateurs destinés à ce que cela se produise », explique Kramer. Mais les militants comme le SPLC et les sites comme Daily Stormer ont clairement des intentions et des opinions différentes sur ce qui est juste.

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