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Qu’est-ce qu’une bibliothèque à notre époque ?

Qu’est-ce qu’une bibliothèque à notre époque ?

Si vous demandez à Google Images qu’est-ce qu’une bibliothèque, vous obtiendrez une réponse très claire: les livres sur les étagères dans un immeuble en forme de colonne.

Comme Google, la plupart d’entre nous pensent à la bibliothèque comme un entrepôt pour les livres. Nous pouvons être pardonnés pour penser ainsi. Notre mot bibliothèque vient du latin Librarium, ce qui signifie bibliothèque. Il en va de même pour les équivalents latin et grec pour la bibliothèquebibliotheca et bibliothiki, respectivement – ce qui a conduit au mot «bibliothèque» dans la plupart des langues indo-européennes modernes. Il est également remarquable que le mot latin pour book, liber, mentionne à l’origine le type d’écorce qui a été utilisé dans la construction de livres. Tout cela veut dire que, à travers, nous avons conceptualisé la bibliothèque en termes d’objets physiques. Écorce, livres, étagères, bâtiments.

Dans ce cas, nous avons tendance à peindre des bibliothèques comme des paradis pour les amateurs de livres. Prenez, par exemple, le roman de Kafka on the Shore, de Haruki Murakami, dans lequel le jeune Kafka Tamura s’enfuit de la maison à l’âge de 15 ans. Kafka est musclé et beau, mais aussi introverti et libéral. Comme il le dit, « Depuis que j’étais petit, j’ai aimé passer du temps dans les salles de lecture des bibliothèques. . . Même en vacances, c’est là que l’on me trouverais. Je dévore tout et n’importe quoi – des romans, des biographies, des histoires, tout ce qui se passait. Une fois que j’ai parcouru tous les livres pour enfants, je suis allé aux piles générales et aux livres pour les adultes. « Naturellement, en tant que fugueur, Kafka s’est réfugié dans une bibliothèque. (Peut-être vaut-il la peine de noter que, en japonais, le mot pour la bibliothèque, toshokan, équivaut à un bâtiment pour les livres.

Si une bibliothèque est juste là où une société garde ses livres, il est facile de voir pourquoi beaucoup de gens ne perçoivent plus les bibliothèques comme pertinentes. Dans les années auparavant, un bâtiment plein de livres était une métaphore claire pour la connaissance collective. Mais aujourd’hui, la connaissance n’est plus liée à la page imprimée, et les médias électroniques et non-textuels prolifèrent. Notre connaissance culturelle n’est plus représentée principalement comme texte dans les livres. De plus, avec Internet, nous pouvons accéder à nos connaissances culturelles multimédia de n’importe où.

Ce n’est pas un secret que les bibliothèques ont des difficultés. Le financement a diminué dans de nombreux systèmes de bibliothèques publiques à travers le pays, car le public n’a plus beaucoup d’utilité pour les magasins centralisés de livres. Les gens disent des choses comme « Pourquoi avons-nous besoin de bibliothèques de plus quand on a Google? » Même la discipline académique consacrée à l’étude des bibliothèques semble être en retrait: il y a un siècle, on l’appelait la science de la bibliothèque. Après la Seconde Guerre mondiale, il est devenu mieux connu sous le nom de bibliothèque et de science de l’information. Au cours des dernières décennies, on a démoli le mot L (et souvent de prendre des mots comme l’ordinateur et les données).

Mais les bibliothèques sont encore importantes, et c’est parce qu’elles ne sont pas fondamentalement des entrepôts de livres, malgré le nom et nos hypothèses culturelles de longue date. Nous pouvons commencer à voir cela dans l’exemple de Kafka on the Shore, si nous regardons au-delà de la surface. Ce n’est pas seulement que Kafka s’est retrouvé dans la bibliothèque parce qu’il aimait les livres. Il a terminé dans la bibliothèque parce qu’il n’avait pas d’autre maison, et la bibliothèque fournissait un espace libre et sécurisé. En effet, au cours du livre, Kafka vient à connaître les propriétaires de la bibliothèque, et il finit par habiter dans une pièce libre. une bibliothèque n’est pas seulement un refuge pour l’intellect, mais pour l’ensemble de la personne.

En tant que culture, nous semblons réticents à admettre la largeur et la profondeur de ce que les bibliothèques offrent. Par exemple, dans la pièce Spine, de Clare Brennan, elle cherche à exposer la valeur invisible des bibliothèques. Le spectacle était une séance de questions-réponses avec des électeurs de la compagnie de théâtre et du système de bibliothèque publique. À un moment de la conversation, un homme du public se moquait de l’idée que la bibliothèque fournirait des salles de bains aux sans-abris. Les bibliothèques traitent des livres !

Nous avons sous-évalué la bibliothèque tout ce temps, je pense, en partie parce que nous avons surévalué le mot écrit. Depuis nos racines judéo-chrétiennes, nous avons attribué le pouvoir mythique aux livres. Dieu lui-même, dit-on, est la Torah. Et bien que la culture populaire ait perdu une partie de ce placage mystique depuis les Lumières, la fétichisme des livres n’a pas diminué: dans la tradition scientifique moderne, nous sommes venus à considérer que la connaissance n’est que celle qui est transmissible via le texte. Mais c’est une vision terriblement appauvrie de ce que la connaissance humaine peut être.

Une partie de cette raison est la façon dont nous conceptualisons la lecture. Nous avons tendance à penser que les livres sont des éléments qui tiennent des informations, et nous pensons que lorsque vous lisez, les informations se déplacent dans votre cerveau. Si tel était vraiment la façon dont cela fonctionnait, comment deux personnes pouvaient-elles lire le même texte et obtenir des informations différentes ? Cela arrive tout le temps, tant dans la science que dans la vie. De toute évidence, il y a plus à savoir que de simplement obtenir de l’information. Comme le dit Emilio dans le roman The Sparrow, de Mary Doria Russell, qui réfléchit sur une mission échouée dans l’espace, « Nous avons eu toutes les informations, vraiment. Tout était là. Nous n’avons tout simplement pas compris. »

À l’époque de l’impression, nous avons exercé une influence sur ce que les livres peuvent faire et avons oublié ce qu’ils ne peuvent pas faire. Dans la mesure où l’information du texte équivaut à la connaissance, ce n’est que le savoir, ce n’est pas le savoir-faire ou la connaissance de ce qui est. Pour que l’information se déroule comme ces moyens de connaissance, pour mener à la compréhension, nous devons penser à l’information comme un processus plutôt que comme une chose, et certainement pas un processus lié à un objet particulier.

Dans Kafka on the Shore, il y a beaucoup de scènes où on trouve la lecture de Kafka. Comme nous expérimentons la lecture avec Kafka, ce n’est clairement pas une simple question de transfert d’informations. Le matériel de lecture de Kafka – The Arabian Nights est un favori – soulève les significations du passé et du futur de Kafka, et à travers la lecture, on comprend mieux son cadeau. La lecture est donc un processus de transformation d’une personne avec un passé, un présent et un avenir grâce à un engagement expérientiel avec un livre qui a aussi un passé, un présent et un avenir.

Mais même en tenant compte de ce pouvoir évocateur du texte, Kafka apprend que le mot écrit a ses limites. Vers la fin du roman, Kafka se retrouve entre le monde de l’alphabétisation et le monde entier. En essayant de décrire son expérience, Kafka conclut: « Ni l’un ni l’autre d’entre nous ne peut le mettre en mots. Mettre cela en mots détruira tout sens. . . Les mots n’ont aucune vie en eux. « Nous savons tous cela, intuitivement: tout ne peut pas être mis en mots. Mais en même temps, comme le sait chaque poète, les mots peuvent exprimer plus qu’ils ne le disent.

Ce qui est fondamental sur la bibliothèque, ce n’est pas qu’elle contient des objets, voire la nature de ces objets, mais plutôt comment ces objets sont utilisés. Et bien que les livres soient les premiers objets qui viennent à l’esprit, les bibliothèques tiennent beaucoup plus que des livres. Certes, les bibliothèques ont également des objets comme les CD, les DVD, les magazines, les journaux, les cartes, les illustrations, les bases de données électroniques, les ordinateurs et les imprimantes. Mais ils offrent également des choses que nous avons moins rapidement identifiés comme objets: l’espace, les relations, la confiance, la compréhension et les opportunités. Nous devons reconnaître que les bibliothèques parlent à toute la personne, pas seulement à l’intellect.

Lorsque Kafka se rend compte de cela, la texture de la bibliothèque change pour lui. « La chose la plus importante de la vie ici », une jeune femme lui dit, « c’est que les gens se laissent absorber dans les choses. Tant que vous le faites, il n’y aura aucun problème. . . C’est comme si vous étiez dans la forêt, vous en devenez une partie transparente. Lorsque vous êtes sous la pluie, vous faites partie de la pluie. Lorsque vous êtes le matin, vous êtes une partie transparente de la matinée. Quand vous êtes avec moi, vous devenez une partie de moi.  »

Qu’est-ce qu’une bibliothèque? Au XXIe siècle, plus que jamais, une bibliothèque est un lieu qui nous aide à réaliser que nous sommes tous les uns des autres.

 

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