La ville intelligente existe déjà : sous nos rues

« C’est à la fois incroyable et terrifiant ».

Que faut-il pour rendre une ville intelligente ? Selon la pensée conventionnelle, cela implique l’ installation de milliers de capteurs et de caméras partout dans le monde pour mesurer le trafic, la pollution et les mouvements. Mais il s’avère que certaines infrastructures existantes pourraient servir de capteur déjà, pas de nouvelles technologies nécessaires.

Une nouvelle visualisation des données montre comment environ 6 km de câbles de fibres optiques, enterrés sous le campus de Stanford, peuvent détecter les vibrations uniques créées par les gens qui conduisent, font du vélo et font de la marche. Normalement, ces lectures sont filtrées en tant que bruit puisque les câbles sont habituellement utilisés pour envoyer des messages d’un endroit à un autre. Mais Eric Rodenbeck de Stamen Design, basé à San Francisco, s’est rendu compte que ce « bruit »  peut suivre le mouvement des véhicules et des personnes.

« Si vous avez traité le bruit comme signal, vous pouvez commencer à mesurer la différence entre une Prius et une Subaru », a déclaré Rodenbeck puisque le câble peut mesurer avec une telle précision qu’il peut différencier les deux types de voitures. « J’ai été captivé par cette idée que presque accidentellement nous avons ce gigantesque réseau de mesure ».

Explorez le graphique interactif ici . [Capture d’écran: V & A ]

La visualisation, appelée « Big Glass Microphone », prend 10 minutes de données du câble, enterré à quelques cm sous le sol avec la forme d’un huit incliné. Lorsqu’il est cartographié, il est facile de voir de plus grandes ondes mobiles de vibrations (les voitures), des bassins statiques de vibrations (une grande fontaine sur le campus) et de plus petites vagues (des personnes et des vélos). Commandé par le Victoria & Albert Museum à Londres, la visualisation fera partie d’une exposition au musée en 2018.Le câble lui-même fait partie du projet d’exploration de Stanford, où les scientifiques utilisent les câbles pour détecter l’activité sismique et créent des images 3D et 4D de lignes de défaillance, comme la faille de San Andreas. Mais vous êtes probablement plus familiarisé avec les câbles de fibre optique utilisés pour transporter Internet: les États-Unis ont seulement estimé à 35 millions de km les câbles à fibres optiques traversant le pays. C’est un gros capteur.

Certaines entreprises utilisent déjà ce type de technologie, en utilisant des câbles comme capteurs plutôt que de les utiliser pour envoyer des signaux. Rodenbeck affirme que Optasense , qui a fourni les données pour la visualisation, installe un câble à fibre optique autour des oléoducs et des périmètres de zones sécurisées pour servir de moyen de détection et de mesure.

Explorez le graphique interactif ici [Capture d’écran: V & A ]

Cependant, cette notion d’utilisation d’une infrastructure déjà construite comme capteur s’applique à davantage de ces câbles. Pour l’un, Rodenbeck dit que l’infrastructure pourrait être utilisée pour créer des cartes météorologiques détaillées de l’humidité, car le temps nécessaire pour qu’un téléphone cellulaire communique avec une tour voisine est directement lié à l’humidité dans l’air. « Ce mécanisme de détection incroyablement élaboré vient de tomber du camion », dit-il.Et c’est très précis aussi. Rodenbeck dit que la détection par fibre optique peut même détecter le nombre de personnes dans une voiture. Elle pourrait être utilisée pour surveiller les voies de transport en commun sur les autoroutes ainsi que le trafic. Si différentes voitures produisent également des vibrations ou légèrement différentes, vous pouvez suivre théoriquement quel type de voiture se conduit. C’est un système sophistiqué qui est déjà en place : il suffit de l’activer. « Fondamentalement, tout ce que vous pouvez raccorder à un ordinateur avec un envoi de signal peut commencer à être utilisé pour mesurer les choses », dit Rodenbeck.  « C’est un peu sauvage ».

Ce n’est pas encore une réalité, mais cela révèle que rendre les villes intelligentes ne signifie pas nécessairement intégrer des capteurs et des caméras partout dans le monde, ni une entreprise coûteuse et longue.

Sans surprise, une telle technologie soulève beaucoup de problèmes de confidentialité, car il est possible d’utiliser les vibrations uniques de chacun pour suivre son emplacement (bien que beaucoup portent des smartphones, un autre système d’infrastructure déjà en place avec le potentiel de suivi de masse).

 » C’est à la fois incroyable et terrifiant », dit Rodenbeck. « Ma réponse émotionnelle la plus courante de nos jours est le vertige. Il ouvre un nouveau jeu de possibilités, positif et négatif.  »

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