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Prends l’avion avec moi… et si on changeait notre façon de voyager ?

Prends l’avion avec moi… et si on changeait notre façon de voyager ?

Les applications, les newsletters et les sites d’abonnement veulent nous épargner de l’argent sur les voyages internationaux, mais nous devons abandonner un certain contrôle pour que le modèle fonctionne.

Vous souvenez-vous des agences de voyage ? Maintenant, vous ne pouvez même pas dire où on en trouve. D’autres services que le temps a essayé de laisser en arrière – les bureaux de poste, les bibliothèques, et les imprimeries, les locations de vidéo. On peut retrouver pour les nostalgiques. Mais les agences de voyage ont été rapidement et habilement balayées par l’ennemi commun de The Way We Used To Do Things: l’Internet.

Finalement, les agents de voyages en ligne – ou les OTA – ont repris les tâches de leurs prédécesseurs humains. Vous pourriez rester à l’intérieur de votre maison et personnellement exploiter – via un site Web convivial – les informations mystérieuses dans lesquelles les agents de voyage se sont déjà plongés pour trouver. Soudain, le monde inconnu de trouver et de réserver des vols a été clairement indiqué pour le consommateur.

« Nous avons réellement donné à l’individu le pouvoir que l’opérateur possédait autrefois dans la réalisation de la recherche la plus exhaustive possible », déclare Bob Mann, analyste et consultant du secteur aérien. « Les individus ont maintenant plus de caractéristiques et de filtres pour examiner l’univers des possibilités. Maintenant, vous disposez de cet ensemble d’options adapté pour mobile, multi-filtre, très complet. « Mann dit que la recherche de vol et la réservation ont « fait une révolution complète ». Maintenant, tout ce qu’il reste est de perfectionner le facteur de convivialité et, bien sûr, trouver de meilleures offres.

C’est là qu’une nouvelle classe de services entre en jeu. Ils viennent sous diverses formes: newsletter par courrier électronique, applications, sites d’abonnement. Scott Keyes, le créateur de la newsletter de Scott’s Cheap Flights, se voit (et le marché de recherche de vols de niche) en tant que service de défense des consommateurs – comme une sorte de concierge de compagnie aérienne personnelle. « Il est arrivé à un point où c’est un paradoxe de choix », dit-il. « Il y a trop d’informations à la portée de tous, donc personne ne sait comment prendre la meilleure décision à ce sujet ».

Mann mentionne un service appelé Routehappy, qui considère les caractéristiques d’un vol en dehors du prix et de l’heure de départ – des choses comme les repas en vol, ou si ce sera un long vol qui aura un wifi – et crée un système de notation. Routehappy s’occupe davantage de recueillir des données sur les voyages aériens au sujet d’une expérience potentielle plutôt que de trouver des vols à bas prix pour les vacances internationales électrostatiques, et ce qu’il fait est encore important pour améliorer le vol. Et c’est différent de ce que font les OTA traditionnels lorsqu’ils vous montrent une liste d’options de vol. « Il y a de plus en plus d’envie d’utiliser les supports de données sur leurs propres opérations et d’essayer de les étendre dans la mesure du possible à l’expérience de réservation et de suivi », explique Mann. « Je pense que quel que soit le point de prix et l’expérience que vous cherchez à acheter.

Vous avez également Planificateur à contre-sens, qui fourmille d’infos pour la bonne destination au bon moment.

Pendant des années, la meilleure valeur a été celle que vous aviez trouvée via un agent de voyage en ligne – Priceline, Expedia, Kayak, votre OTA de choix. Mais ce n’est plus vrai, et au fil du temps, un effet secondaire de la recherche de ces services s’est répandu: ils nous ont formés pour s’habituer à un certain planning de prix, même si cela ne reflète pas la valeur marchande.

« De temps en temps, vous rencontriez une très bonne affaire sur les principaux sites – Kayak, Priceline, etc. – et la plupart du temps, ils sont assez bons », explique le directeur général de Next Vacay, Naveen Dittakavi. « Avant 2008, n’importe quoi à moins de 1 000 $ en Europe était une bonne affaire. Les compagnies aériennes avaient acheté du carburant à un point de prix élevé avant, et ils nous transmettent ces coûts. « 

« Nous sommes devenus conditionnés pour s’attendre à cela, de sorte que même si le prix du carburant a considérablement diminué, les compagnies aériennes ont pu maintenir les prix élevés. « Les prix des vols ne se sont pas forcément réduits de manière correspondante », dit Dittakavi. « Ce n’est pas comme si vous pouviez fixer l’indice du carburéacteur contre le coût des vols et trouver une corrélation. Vous ne pouvez pas, parce que les compagnies aériennes nous ont essentiellement fait croire que nous serions habitués à des prix élevés pour certains types de vols. « D’autres facteurs ont également rendu les voyages internationaux moins chers: il y a eu une expansion dans les compagnies aériennes de transport transcontinentales, plus récentes, avec des avions efficaces. Mais mentalement, nous avons été conditionnés pour nous attendre à ce que le voyage coûte cher.

« Si le marché paiera un certain prix pour un vol », dit Dittakavi, « alors c’est ce que le marché paiera ».

Donc, la plupart d’entre nous le faisons. La fouille des bases de données étrangères pour les vols c’était la technique une fois que nous ne pouvions pas faire autrement et, tout à coup nous avons pu – et les consommateurs ont pris les prix qui leur ont été attribués par les OTA comme les meilleurs. Certaines personnes sont suffisamment dédiées pour filtrer pendant des heures, des dates et des villes spécifiques, mais c’est un processus manuel, qui prend beaucoup de temps, de sorte que la plupart ne le font pas. C’est une histoire similaire pour Google: tout à coup, un jour, nous pouvions chercher n’importe quoi. Cela n’a jamais signifié que les meilleurs résultats sont les meilleurs ou les plus précis, et ceux qui ont pris le temps d’apprendre la recherche booléenne ou de filtrer les résultats Google obtiendront de meilleurs résultats, mais pour beaucoup, cliquer sur quelque chose dans les deux premières pages est assez bon.

Ce n’était pas le cas pour Dittakavi. Lui et sa femme ont commencé Next Vacay après avoir attrapé le bogue de la chasse au vol. Ils avaient vu le message Facebook d’un ami sur un voyage aller-retour à 300 $ en Inde et ils ont été séduits. Les amis ont remarqué les voyages fréquents du couple et ont demandé comment ils géraient cela. De ce fait, Next Vacay est devenu un service d’abonnement qui coûte 25 $ par année et est personnalisé aux aéroports d’origine des membres – et c’est l’un des rares de ce genre qui remet en question l’ancien modèle de recherche de vols. De plus, il pourrait nous être difficile de repenser notre façon de voyager.

La motivation pour trouver des vols bon marché n’est pas surprenante. Les voyages internationaux sont plus populaires que jamais ; de plus en plus de gens ont des emplois flexibles, ou travaillent à distance. Le monde est de plus en plus accessible pour les gens assez chanceux pour être dans cette position, et ils veulent pouvoir l’explorer.

Cela se produit en même temps que la désillusion avec le voyage aérien atteint un sommet historique. L’élimination physique récente d’un passager  est un moment particulièrement sombre sur un calendrier déjà sombre, et les titres négatifs ont continué  - sans parler des inconvénients généraux que les voyageurs ressentent lors de chaque expérience de vol.

Et donc, une tempête parfaite d’aventure, d’économie et de morale faible a créé l’opportunité pour les savants de recherche aérienne comme Keyes et les Dittakavis. Quelque chose de cyclique se produit: Internet a remplacé les agents de voyages par des OTA, et maintenant les agents de voyages automatiques sur internet, remplacent les OTA. Eh bien, pas tout à fait – en réalité, les OTA ne sont pas ceux qui souffrent le plus de ces services de voyages de niche, car ils ne sont tout simplement pas intéressés à vendre des vols. « Les OTA … ont accès aux vraies données brutes, et je ne vois pas pourquoi ils ne pouvaient pas commencer à faire [ce que nous faisons] », dit Dittakavi. « Mais voici pourquoi ils ne le font pas: ils sont plus intéressés à avoir l’hôtel. »

Next Vacay ne reçoit pas de commission pour obtenir un abonné pour réserver un vol. Les lecteurs sont invités à cliquer sur Google Vols ou Momondo ou partout où l’accord a été trouvé et réserver tout lui-même. Ce type d’opération ne donne pas un sou pour obliger les consommateurs à acheter quelque chose. Il retire tout son argent des abonnements et des membres premium. Mais c’est ainsi que les OTA font de l’argent – sauf qu’ils ne s’inquiètent pas tellement des vols.

« L’argent réel dans cette entreprise se trouve dans les hôtels », dit Dittakavi. « Les hôtels payent une commission importante, un CPA, ce qu’on appelle un « coût par acquisition, lorsque vous réservez à travers ces sites. C’est donc incitatif pour TripAdvisor, Expedia, et ainsi de suite à vous vendre une offre d’hôtel. Pour eux, le vol n’est pas le produit principal ; l’hôtel est le produit. « 

Ce dont les OTA ne se soucient pas, c’est quelque chose qui s’appelle un tarif erroné, mais les compagnies aériennes le font certainement. Les tarifs d’erreur se produisent lorsque les compagnies aériennes chargent les stocks – essentiellement, des sièges ouverts – dans un système qui sera distribué aux bases de données auxquelles les agences de voyage ont accès. L’erreur humaine ou informatique peut entraîner un prix erroné, la fixation incorrecte d’un siège. Une fois que ces chiffres sont envoyés aux agences de voyages où les consommateurs peuvent les voir et les acheter, la compagnie aérienne a environ 24 heures pour corriger l’erreur ou bien elle doit honorer le prix. « Lorsque nous énumérons les tarifs erronés, nous les marquons et disons aux gens de tenir des plans de voyage supplémentaires jusqu’au lendemain », explique Dittakavi.

C’était un tarif erroné qui a commencé pour Next Vacay. Pour 300 $, vous pouviez aller à peu près n’importe où dans le monde sur la compagnie aérienne spécifique. « Cela coûte probablement à quelqu’un leur travail », dit Dittakavi. Keyes le sait également, en disant que si un vol à prix abordable est soudainement acheté grâce aux alertes envoyées par des opérations comme celles-ci, cela nuit à leurs affaires. Dans le même temps, tous les stocks inutilisés sont engloutis par les consommateurs – certainement pas à un prix favorable pour les compagnies aériennes, mais au moins cela ne se fait pas inutilisé, il le justifie. Mais sur les tarifs erronés? « Ils nous déteste », dit-il.

Surveillez votre boîte mail, il y a Next Vacay, pour les vols économiques Scott, et il y a GTFO. Aujourd’hui, Scott’s Cheap Flights publie des vols sans escale vers Oslo entre 200 $ et 300 $. Au cours de Next Vacay, il y a des vols pou Hawaii pour 375 $. GTFO a un vol de Seattle à Milan pour 475 $. Et sur Kayak, le moteur général de recherche de vol de choix, ces vols pendant des dates similaires étaient d’environ 200 $ de plus.

Ces alertes sont personnalisées et écrites par un humain. « Le courrier électronique, bien sûr, continue à annoncer des vols entre 213 $ et 298 $ à Mexico et Guadalajara pour les vacances. Quand on reçoit un email de Next Vacay pour un vol provenant de Seattle, la note s’ouvre avec « Nous savons que vous ne vivez pas à Seattle, MAIS ces offres sont si bonnes que cela peut valoir un vol ou un vol court pour profiter de ces économies que nous avons trouvées ici. « Ces sites utilisent la personnalité et la narration au lieu de ne compter que sur des chiffres.

Ce penchant personnel est déterminant. Étant donné que ces offres sont tellement meilleures que celles que vous pouvez trouver sur les OTA habituelles, cela peut se révéler que ces services ont craqué une sorte de code et dépendent entièrement de logiciels exclusifs – mais pour l’essentiel, ce n’est pas comme ça que cela fonctionne. C’est juste une poignée de personnes dévouées et ciblées qui font quelque chose qui est essentiellement très simple, même si ça prend beaucoup de temps d’ explorer Internet. Vacay est une équipe de sept personnes; Il y a un développeur, et le reste de l’équipe chasse, fait le marketing et le service à la clientèle.

« Nous surveillons environ 40 spots différents sur Internet où les gens pourraient parler de tarifs bas ou des tarifs erronés », explique Dittakavi. Cela inclut Twitter, Reddit et d’autres forums. Toutes ces données sont tirées dans un flux, et ensuite, le logiciel propriétaire de Next Vacay l’analyse pour regarder les aéroports et les prix mentionnés, puis, selon Dittakavi, « il fait un filtrage de base, puis élève une liste d’origine et de points de destination ». En outre, les vols à bas prix résultent des « guerres tarifaires », c’est-à-dire lorsque les compagnies aériennes considèrent les villes comme « propres » et tentent de réduire leurs prix. Suivant, Vacay et d’autres opérations de recherche d’opérations peuvent examiner cela et déterminer la ville d’origine où les bons pourraient être. Par exemple, si un utilisateur sort habituellement de LAX, il y a une guerre de prix pour Burbank.

L’équipe de Next Vacay examine toutes les données et décide de ce qui est bon – d’un point de vue humain – avant d’envoyer les options aux membres. « Il y a beaucoup de bonnes affaires là-bas, mais il y a beaucoup d’offres qui sont de mauvaises bonnes affaires. » Par exemple, s’il y a une bonne affaire sur une destination qui est en cours de conflit politique, suivant Vacay ne le recommande pas.

Keyes dit que, s’il existe des sites d’affaires basés sur l’algorithme qui font un bon travail, il faut discerner un certain nombre de personnes pour décider quel prix est bon et ce qui ne l’est pas. Par exemple, il n’envoie pas d’offres sur Wow Air. « Ils ont émis ces offres vraiment réfléchies, comme un aller-retour en Islande pour 200 $, mais si vous commencez à examiner les frais, et les honoraires, ils représentent un montant de 300 $ au moins. Non seulement ce n’est pas un bon prix, mais cela mène également à une expérience négative pour le client ». Lui et son équipe ont également fait des recherches pour des vols commodes. Un vol de New York à Santorin, propose-t-il, peut habituellement vous coûter 1.500 $ chez Kayak, Expedia ou ses concurrents. Mais il y a plusieurs vols aller-retour de New York à Athènes dans la gamme de 450 $ à 500 $, souvent sans escale. « Une fois que vous êtes à Athènes, Athènes -Santorin peut être littéralement un voyage aller-retour à 300 $, et cela vous fera économiser quelque chose comme 530 dollars. Vous venez de vous épargner des milliers de dollars qu’un algorithme informatique n’a pas pu reprendre.

Les vols les moins chers de Vacay et Scott ont des histoires d’origine similaires. Les fondateurs sont tous arrivés sur des vols incroyablement peu coûteux et ont été accrochés. Ils ont commencé partager avec des amis intéressés les offres qu’ils trouvaient – les Dittakavis utilisaient un groupe WhatsApp, et Keyes a commencé une newsletter à l’aide de MailChimp – et, finalement, les deux étaient trop gros à gérer. C’est alors que Next Vacay a lancé un courrier électronique de souscription (25 $ par an et des courriels personnalisés à votre aéroport d’origine) et les vols économiques de Scott se sont lancés en tant que newsletter gratuite avec une option de paiement premium (ce qui signifie peu d’annonces et plus d’offres pour 39 $ par année). Pour les Dittakavis et Keyes, c’est devenu un emploi à plein temps. Keyes affirme que les taux de clics et d’ouverture de son bulletin d’information sont incroyablement élevés mais que, en toute honnêteté, il s’en fout. « Je ne me soucie pas si les gens réservent un vol ou non, ça ne m’importe pas.

Les vols pas chers de Scott n’utilisent pas de liens d’affiliation ou ne reçoivent aucune commission sur les réservations – tous les bénéfices proviennent de leurs adhésions premium. Le service compte 600 000 abonnés et 10 à 12% sont des membres premium. Il dit qu’il y a eu des enquêtes sur l’acquisition de son entreprise ou son investissement, mais jusqu’à présent, il n’est pas intéressé. Next Vacay bénéficie également de ses frais d’adhésion et dit que ses utilisateurs sont en dizaines de milliers.

Les détecteurs de vol à bas prix (ou presque) ne sont pas la seule option. Il y a SkipLagged, un service qui aide à trouver des vols à bas prix via des billets « ville cachée », c’est-à-dire quand un vol de correspondance peut vous rendre quelque part pour moins cher qu’un arrêt sans escale (par exemple, si un vol pour Denver va à New York, il pourrait être moins cher de réserver le vol à destination de New York plutôt que de réserver un vol sans escale à Denver). Il a été poursuivi en 2014 par United Airlines parce que la compagnie aérienne a déclaré que cette pratique avait violé son contrat de transporteur. (L’affairre a été rejetée) Il existe SkyScanner , un site qui fait également des recommandations basées sur son algorithme. Et il y a Hopper, un observateur du prix du vol qui prédit et avertit lorsque vous devriez acheter.

Alors que la fonctionnalité principale de Hopper est de regarder les voyages qui vous intéressent et de vous alerter quand il est temps d’acheter, la chef de produit Maggie Moran dit que son moteur de recommandation devient également populaire. Cet outil prendra les vols et les dates que vous avez demandé et fera des suggestions. « Si vous voulez aller à Paris en juin, ça pourrait dire d’opter pour le vendredi », at-elle. Selon ses données, Hopper dit que les gens deviennent de plus en plus souples avec leurs plans de voyage. Hopper a réalisé plus de 1 million de dollars de ventes sur la fonctionnalité de recommandation ajoutée récemment.

Hopper a une équipe de rédaction éditoriale et humaine, mais contrairement à ses concurrents (et concurrents) dans la recherche de vols à bas prix, la société se concentre sur son algorithme et ses big data. « Nous sommes confiants que la bonne façon de trouver des offres de consommateurs c’est en regardant en temps réel », explique Moran. « Nous sommes confiants que nous pouvons y accéder dans nos algorithmes. … Si nous n’avions que des humains à la recherche de ces transactions, nous perdrions beaucoup [de consommateurs]. « L’équipe de Hopper a également piraté une application appelée GTFO (qui signifie Get the Flight Out) en 2014. GTFO trouve à bon marché, des vols de dernière minute hors des villes sélectionnées. (Il ne sert actuellement que Boston, Los Angeles, Chicago, New York, Seattle et la Bay Area.) GTFO fournit plus particulièrement des clients qui ne sont pas contraints par une date ou à un endroit précis, mais veulent simplement un deal intéressant de voyage. Hopper est l’objectif principal maintenant.

Comme Next Vacay et Scott’s Cheap Flights, GTFO vous encourage à réserver des vols en dehors de sa propre application ; Hopper vous permet de réserver directement. Contrairement à Next Vacay et Scott’s Cheap Flights, cependant, « Nous faisons de l’argent grâce aux commissions aériennes et nous facturons également aux utilisateurs une taxe de réservation de 5 $ », explique Schneider. « Les frais sont toujours inclus dans tous les prix que nous affichons et divulgués dans les détails de la réservation. Nos utilisateurs ont bien payé les frais, car l’application économise en moyenne 50 $. « Hopper n’utilise pas d’annonces, s’appuyant plutôt sur les commissions aériennes et les frais de réservation à but lucratif.

Malgré leurs différences, tous ces modèles s’appuient ou profitent d’un changement d’attitude. Au lieu de choisir un endroit particulier pour un voyage, en choisissant des dates précises, puis en recherchant des logements liés au vol, ces services vous demandent de garder un esprit ouvert et de laisser le marché vous guider vers une destination. « Nous ne pouvons pas prédire quand un emplacement sera mis en vente », explique Dittakavi. « Cela ne va pas fonctionner pour les personnes qui ont des besoins spécifiques ou ont besoin de voyager à des moments précis. » C’est ce qui fait que les OTA traditionnels ne s’inquiètent pas trop de cette nouvelle classe de moteurs de vol en ligne super propulsés: nous sommes toujours là quand il faudra réserver ce vol d’affaires en septembre en raison de cette conférence, et notre agenda n’est pas flexible. Ces nouveaux services ne peuvent pas faire cela.

Ce qu’ils peuvent faire, cependant, c’est proposer un plaisir pour les économies importantes sur les voyages que nous attendons réellement – les vacances, les explorations de nouveaux endroits vers lesquels nous ne savions même pas que nous voulions aller. Et l’idée est de nous transformer en disciples de leurs services pour le voyage dans le sens pur du terme. Personne ne veut se vanter d’un vol de 345 $ de New York à Dallas sur Priceline, mais un vol de 230 $ de Seattle à Milan que vous avez trouvé dans votre boîte de réception ? Il vaut la peine d’en parler. Et de réserver.

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