Ces chaussures aident à la propreté des lacs – parce qu’elles sont faites d’algues polluantes

Les nouvelles Ultra II résistantes à l’eau contient un peu moins de pétrole, car certains éléments ont été remplacés par les ​​masses d’algues qui ont empoisonné un lac chinois…

Après une explosion massive de croissance d’algues dans le lac Taihu en Chine, il y a dix ans, plus de deux millions de personnes dans la région étaient temporairement sans eau potable, le gouvernement a commencé à dépenser des centaines de millions de dollars par an pour essayer de résoudre le problème des algues. Une partie de la solution: travailler avec une entreprise qui récolte des algues du lac avant qu’elle ne soient hors de contrôle et les transforme en un matériau souple et caoutchouteux qui est maintenant fabriqué pour des chaussures.

Les chaussures Ultra III de Vivobarefoot sont résistantes à l’eau et sont généralement fabriquées à partir d’une version à base de pétrole du même matériau, l’éthylène-acétate de vinyle (EVA). Mais une version qui sera lancée en juillet est faite à partir d’un mélange d’algues et d’EVA. Obtenir suffisamment d’algues pour faire une paire signifie nettoyer 215 litres d’eau, qui sont ensuite remises dans le lac.

Une société appelée Bloom fournit le matériel à Vivobarefoot, avec l’aide de plates-formes mobiles qui aspirent doucement les algues de l’eau, renvoyant l’eau filtrée et propre. Les algues récoltées sont mélangées avec le pétrole brut qui est généralement utilisé pour fabriquer de l’EVA, ce qui contribue à réduire l’empreinte carbone des chaussures et de nettoyer l’eau du lac. Le matériau actuel utilise 40% d’algues et 60% d’EVA, bien que Bloom travaille sur des matériaux qui utilisent plus d’algues.Les explosions d’algues (appelées blooms, d’où le nom de la société) qui rendent cela possible, sont causées par la pollution, en particulier à cause du ruissellement des engrais de l’agriculture dans l’eau, ce qui peut rendre les algues incontrôlables, et par conséquent ce qui peut couper l’oxygène et la lumière du soleil pour les animaux marins. Certaines espèces d’algues libèrent également des toxines lorsqu’elles meurent, ce qui cause encore plus de dégâts à l’écosystème. Alors que certains gouvernements essaient de remodeler les systèmes qui polluent l’eau (la Chine, par exemple, a fermé plusieurs usines près du lac Taihu), Bloom essaie de traiter le problème plus rapidement.

C’est un processus qui est nécessaire dans les lacs et autres cours d’eau du monde entier à mesure que les algues augmentent. La Floride a déclaré l’état d’urgence en 2016 lorsque des algues se sont répandues du lac Okeechobee aux plages voisines, ce qui dissuade les touristes et tue les lamantins et autres animaux sauvages. Dans l’Ohio, une floraison d’algues dans la rivière Ohio a rendu l’eau potable temporairement dangereuse pour un demi-million de personnes à Tolède en 2014. (Le processus de Bloom peut également nettoyer les proliférations d’algues toxiques, mais l’entreprise ne fait que retirer son matériel des algues qui sont récoltées avant qu’elle n’atteigne l’état de floraison néfaste et polluant). Le changement climatique rend le problème plus fréquent pour plusieurs raisons, y compris le fait que les algues poussent rapidement dans de l’eau plus chaude.

Le premier produit fabriqué à partir du matériau était un tampon de traction en mousse pour une planche de surf; Les chaussures seront le deuxième produit à être commercialisé. « Pour Ultra, nous avons passé plus d’un an à travailler avec une entreprise différente sur une solution en boucle fermée, mais cela n’a pas marché », explique Galahad Clark, fondateur de Vivobarefoot. « Nous savions que la mousse EVA dans la chaussure était fondamentalement basée sur la pétrochimie et n’avait pas de véritable solution [alternative] durable, alors nous étions à l’affût ».

Le processus de fabrication a eu quelques défis: la conception de la chaussure, recouverte de trous hexagonaux pour laisser respirer le pied, nécessite un moule détaillé et précis, et le matériau doit être ajusté pour s’assurer qu’il s’est développé et a diminué exactement au bon rythme, régulièrement. Mais il a fini par fonctionner, et la société affirme que c’est une amélioration de l’alternative conventionnelle.

« Meilleur que l’EVA », explique le directeur créatif de Vivobarefoot Asher Clark, « ça sent même la spiruline ».

Publicités

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s