Les jours à venir seront plus chauds et conduiront à l’inégalité mondiale

La hausse des températures due au changement climatique va fortement affecter la croissance économique dans le monde, rendant certains pays plus riches et d’autres plus pauvres.

L’extreme chaleur s’avère très mauvaise pour l’économie. Les cultures souffrent. Les gens travaillent moins et sont moins productifs lorsqu’ils travaillent.

C’est pourquoi une augmentation des journées extrêmement chaudes est l’une des perspectives les plus inquiétantes du réchauffement climatique. Pour prédire à quel point divers pays pourraient en souffrir ou en bénéficier, une équipe de scientifiques de Stanford et de l’Université de Californie à Berkeley s’est tournée vers des documents historiques sur la façon dont la température affecte les aspects clés de l’économie. Lorsqu’ils utilisent ces données pour estimer la façon dont les différents pays se situent dans une planète réchauffante, les nouvelles ne sont pas bonnes.

Le revenu global moyen devrait être de 23 pour cent de moins d’ici la fin du siècle que ce serait sans changement climatique. Mais les effets d’un monde plus chaud seront partagés très inégalement, avec un certain nombre de pays du nord, comme la Russie et une grande partie de l’Europe, qui bénéficieront de la hausse des températures. L’impact inégal du réchauffement « pourrait signifier une restructuration massive de l’économie mondiale », déclare Solomon Hsiang, professeur à la Goldman School of Public Policy à Berkeley, l’un des chercheurs qui a documenté minutieusement l’impact historique de la température. Même d’ici 2050 (voir la carte), la variation des destinées économiques des pays est frappante.

Parce que les pays les plus pauvres, y compris ceux d’une grande partie de l’Amérique du Sud et de l’Afrique, ont déjà tendance à être beaucoup plus chauds que ce qui est idéal pour la croissance économique, l’effet de la hausse des températures leur sera particulièrement préjudiciable. Le revenu moyen des 60% des personnes les plus pauvres au monde à la fin du siècle sera inférieur de 70% à ce qu’il aurait été sans changement climatique, conclut Hsiang et ses co-auteurs dans un document récent dans Nature. Le résultat de la hausse des températures, dit-il, « sera une énorme redistribution de la richesse des pauvres de la planète aux riches ».

Variation du produit intérieur brut par habitant par rapport à un monde sans réchauffement planétaire

Le temps chaud est l’un des effets du changement climatique. Les perturbations des précipitations et l’augmentation de phénomènes climatiques violents comme les ouragans en font partie. Mais en analysant uniquement les températures, Hsiang et ses collaborateurs ont fourni des estimations plus précises sur la façon dont le changement climatique pourrait affecter l’économie. Il s’avère que la température a un effet étonnamment constant sur différents intrants économiques: l’offre de main-d’œuvre, la productivité du travail et les rendements des cultures qui diminuent considérablement entre 20°C et 30°C. « Que vous regardiez les cultures ou les gens, les jours chauds sont mauvais », dit-il. « Même dans la nation la plus riche et technologiquement la plus avancée du monde, vous verrez [les effets négatifs] », dit-il, citant des données montrant qu’un jour à plus de 30°C dans un comté moyen des États-Unis coûte à chaque résident 20$ en revenu non gagné. « C’est de l’argent réel ».

Le nombre de jours au-dessus de 95 ° F (35°C) augmentera considérablement dans de nombreuses régions des États-Unis si le changement climatique se poursuit sans relâche

Bien sûr, l’idée que les températures chaudes affectent l’agriculture et la façon dont nous travaillons et nous nous sentons n’est pas nouvelle. En effet, Hsiang souligne les études réalisées au début du 20ème siècle sur les températures optimales pour les ouvriers d’usine et les soldats. Mais lui et ses collègues ont quantifié comment les changements de température modifient la productivité économique globale pour tous les pays.

Hsiang et ses collègues ont examiné à la fois la performance économique annuelle de chaque pays et les températures annuelles moyennes de 1960 à 2010. Ils ont ensuite utilisé des techniques statistiques avancées pour isoler les effets de température d’autres variables, comme les changements dans les politiques et les cycles financiers. Une telle analyse, dit-il, est possible parce que beaucoup plus de données historiques sont disponibles et que le pouvoir de calcul a suffisamment augmenté pour la gérer. Puis, en utilisant des modèles climatiques pour projeter les températures futures, les chercheurs ont pu estimer la croissance économique au cours du reste du siècle si ces modèles historiques sont vrais.

Hsiang a également examiné la façon dont les températures chaudes affectent les comportements sociaux et la santé, en concluant qu’ils augmentent la violence et la mortalité (voir les graphiques). Ce qu’il appelle son « obsession » avec les effets sociaux de la température peut être attribué à sa formation en sciences physiques. La température joue un rôle essentiel et évident dans la chimie et la physique, mais ses effets sur la société et le comportement humain ont été moins appréciés. Et pourtant, comme son travail récent l’a confirmé, le climat « est fondamental pour notre économie », dit Hsiang. Maintenant, il espère fournir une nouvelle compréhension de la façon dont un monde de plus en plus chaud affectera notre prospérité future.

Les températures chaudes, les rendements médiocres et les économies en retard

Risque de conflits civils 

Insanités sur les médias sociaux

Force de travail 
Facteur total de productivité 
Baisse des productions (U.S.)
Mortalité (Inde) 
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