Détours du monde

Qui a créé la sonnerie célèbre de l’iPhone Marimba ?

Cet extrait de musique est omniprésent, entendu partout dans le monde. Mais d’où vient-il ?
Il y a une dizaine d’énigmes non résolues qui ont confondu certains et fasciné d’autres au fil des années, du fait que Stonehenge a été construit par le destin de DB Cooper, le mystérieux Skyjacker qui a disparu après avoir été parachuté d’un avion de ligne avec 200 000 $ en argent de rançon attaché à son corps, etc.

En ce qui concerne l’électronique grand public, peut-être le plus grand mystère concerne quelque chose qui nous est incroyablement familier. Quelle est l’origine de la sonnerie marimba par défaut de l’iPhone ? Cette caractéristique, ce son accrocheur a été étroitement identifié avec le smartphone influent depuis son introduction en 2007. Et alors qu’il n’y a pas de statistiques fiables sur le sujet, la fréquence avec laquelle nous l’entendons est une indication que beaucoup – voire plus – des 100 millions d’utilisateurs d’iPhone estimés (seulement aux États-Unis), l’utilisent toujours comme leur notification standard pour les appels. Regardez cette vidéo et la tonalité sera bloquée dans votre tête pendant des heures:

La sonnerie de marimba résonne à peu près partout où il y a une foule : des cafés et des trottoirs de la ville aux salles de concert. En 2012, un membre du public a même perturbé une performance de l’orchestre Philharmonique de New York. Le chef d’orchestre Alan Gilbert a arrêté les musiciens et a demandé à d’autres clients de localiser l’homme qui avait laissé son téléphone allumé et apparemment ne comprenait pas comment faire vibrer le téléphone. (Il s’est ensuite excusé.)

Mais Apple n’a jamais expliqué publiquement qui a créé marimba – l’une des 25 options de sonneries originales incluses sur l’iPhone – ou pourquoi elle a été sélectionnée comme son par défaut. Neuf ans après les débuts de l’appareil, la société reste mère sur le sujet. (Apple n’a pas répondu aux appels sur sa ligne multimédia ou à ses courriels.) La biographie de 2011 de Walter Isaacson sur le co-fondateur d’Apple et le gourou de l’innovation Steve Jobs contient un chapitre entier sur le développement de l’iPhone, en détaillant ses caractéristiques de conception au processus chimique qui permet à l’écran tactile en verre de fonctionner. Mais il n’y a aucune mention de la marimba.

Cela nous laisse aux théories invérifiables – mais toujours intriguantes – offertes par les amateurs de Apple et les blogueurs technologiques. Dans un article de 2013 publié sur Forbes.com, l’expert en marketing et écrivain de la technologie, Brian Roemmelle, a noté que la sonnerie de marimba ressemble à des similitudes distinctes avec l’instrument numérique Orchestra Marimba de GarageBand Jam Pack 4: Symphony Pack Instruments, un progiciel publié deux ans avant les débuts de l’iPhone en 2007. La similitude est telle, a-t-il écrit, que les gens ont utilisé le logiciel pour créer des versions de la sonnerie indiscernable de la version officielle.

Cela a conduit Roemmelle à faire avancer la théorie selon laquelle le gourou du logiciel auditif d’Apple, le Dr Gerhard Lengeling – qui a aidé à créer GarageBand – pourrait être le compositeur de la mélodie de marimba et les autres sonneries originales d’Apple, et qu’il l’a créé avec le programme GarageBand.

Mais quiconque a enregistré la sonnerie de marimba, il est probable qu’il a composé l’extrait accrocheur de la mélodie.

« Je ne suis pas conscient que la sonnerie est une citation de n’importe quel morceau de musique », déclare Nancy Zeltsman, artiste marimba basée à Boston, enseignante et directrice du festival. Zeltsman est également l’auteur d’un manuel populaire sur marimba. « Je soupçonne que quelqu’un l’a composé comme une sonnerie », dit-elle. « Il serait légèrement difficile de la jouer, mais reste jouable par de nombreux marimbistes ».

Dans un sens, il est ironique que la sonnerie iPhone marimba soit si familière, mais l’instrument de percussion réellement répliqué reste obscur. Marimba, qui peut provenir de l’Afrique ancienne et développée par des esclaves en Amérique centrale, crée son ton de mélodie unique grâce à des morceaux de bois de rose attachés à des tubes résonateurs métalliques. Une longue partie de la musique folklorique d’Amérique latine est également devenue une base pour les compositeurs et les musiciens d’orchestre.

« La plupart des marimbistes, partagent la frustration / l’amusement / la démission sur le fait que nous avons souvent dû essayer de décrire comment marimba sonne », déclare Zeltsman. « Une fois de plus, nous disons à quelqu’un que nous sommes musicien, que nous jouons la marimba, et ils demandent: » Qu’est-ce qu’un marimba   »

Pour cette raison, elle dit: « il y a quelque chose de doux à propos de l’omnipraction maintenant de la sonnerie iPhone marimba, même si les gens ne l’associent probablement pas à l’image d’une marimba».

Sting a chanté une version cappella de la sonnerie de marimba sur « The Tonight Show » en 2014 à la demande de l’hôte Jimmy Fallon.

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