Détours du monde

Ce joystick flotte dans l’air (et contrôle votre vie entière) : la souris de demain ?

Il résout également l’un des plus grands problèmes de conception d’interface aujourd’hui.

Du Minority Report ! Des écrans dans vos globes oculaires, des objets virtuels à attraper et à lancer dans la pièce : jusque là, les réalités mixtes sont des illusions bien décevantes…

Les concepteurs d’interfaces tentent de résoudre ce fossé entre le monde virtuel et le réel, avec des inventions de science-fiction comme des gants stimulants musculaires  et des bouffées d’air qui simulent des objets. Mais une autre solution prometteuse vient du Smart Systems Institute de l’Université de Singapour. Et c’est vraiment juste un joystick. Un joystick que vous pouvez utiliser en plein air.

Appelé le joystick sans fond (Bottomless Joystick), il s’agit d’une simple poignée attachée à un cardan. Lorsque vous déplacez le manche dans l’air, un contrepoids se plante verticalement, en ancrant le bâton perpendiculairement au sol, peu importe la façon dont vous le tordez ou le maniez.

https://player.vimeo.com/video/194487081

Les choses sont plus complexes à partir de là. Deux manches peuvent être utilisés à la fois (pensez aux bâtons de ski ou aux rames d’un aviron). La résistance des moteurs internes peut être modifiée par un logiciel, afin de le rendre plus facile ou plus difficile à tordre. Ils peuvent vibrer pour offrir la sensation de tirer au pistolet (donc nécessaire pour les contrôles de jeu). Chaque manche peut même être placé à l’envers, ce qui permet de maintenir un objet droit sous n’importe quel angle. Que feriez-vous avec une telle chose ? L’exemple proposé par les chercheurs est un parapluie qui reste toujours à hauteur parfaite de votre tête. Un parapluie serait-il utile en VR ou en AR, avec quelque chose comme HTC Vive ou Microsoft Hololens ? Non. Ce n’est qu’une blague. Le projet semble réfléchir à son but dans le monde réel tout de même.

En fait, le joystick sans fond est moins une idée de contrôler n’importe quel type d’affichage que nous pourrions voir à l’avenir, qu’un concept qui réagit à autre chose: les téléphones mobiles sont réimaginés en tant qu’entité qui vit dans notre poche. Hololens va même le faire pour nos yeux. Mais toute cette mobilité ne correspond pas toujours à l’accessibilité. Juste parce que nous avons Internet et les applications sur notre corps ne signifie pas que c’est quelque chose que nous pouvons toucher. Et nous allons vouloir le toucher, d’autant plus que nous mettons le monde numérique dans l’espace physique. Et si vous avez déjà expérimenté la VR, c’est exactement la frustration ressentie : le fossé entre les choses dingues qu’on voit, et notre corps qui reste extérieur à cette réalité aux possibilités incroyables.

« Je cuisine, je nettoie, j’assemble des choses, j’escalade des montagnes, je joue d’un instrument, je fais de la moto », écrit le chercheur Yuichiro Katsumoto. « Mais comment les ordinateurs peuvent-ils participer à ces activités de premier ordre ? »

Autrement dit: l’écran tactile d’un iPhone est-il vraiment le moyen de lire les instructions en randonnée, ou pour réaliser des recettes de cuisine ? Bien sûr que non.

C’est pourquoi le joystick sans fond est imaginé comme la souris de demain. C’est une exploration précoce d’un contrôleur que nous pourrions transporter avec nous dans nos vies pour s’adapter à ces situations plus ergonomiques et extrêmes. Katsumoto dit qu’il imagine ses utilisations les plus immédiates sur les chantiers de construction qui commandent des machines, ou comme un moyen pratique pour les pilotes de faire voler des drones. Et qui sait, peut-être une telle technologie a une place dans votre cuisine ou lors d’une randonnée, aussi.

Parce que les mouvements des choses flottent de manière visible ou invisible dans l’air à travers nos vies, nos mains humaines auront encore besoin d’un moyen de les toucher.

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