Beethoven et la différence cruciale entre le génie et le talent

« Le génie doit être fondé sur des talents majeurs, mais il ajoute une fraîcheur et une folie d’imagination, une ambition furieuse, un cadeau inhabituel pour l’apprentissage et la croissance, une profondeur et une largeur de pensée et d’esprit … »

La question de savoir si le talent et le génie diffèrent en degré ou en nature est éternelle… et souvent désagréable à se poser pour toute personne créative : nous ne voulons tout d’abord pas considérer que nous pourrions être simplement dotés de talents mais privés de génie. Et pourtant, examiner la relation entre les deux peut être source d’une vision extrêmement vivifiante de l’esprit créatif dans sa multitude de manifestations. Thoreau a établi une distinction vitale entre un artisan, un artiste et un génie. Schopenhauer a comparé le talent avec la capacité de toucher une cible que personne d’autre ne peut atteindre et le génie la capacité de toucher une cible que personne d’autre ne peut voir . « Le génie donne naissance, le talent délivre », a déclaré Jack Kerouac en contemplant si de grands artistes sont nés ainsi ou « fabriqués ». « Le talent est insignifiant. Je connais beaucoup de ruines talentueuses « , a déclaré James Baldwin, à propos des écrivains en herbe alors qu’il n’avait de considération que pour les vrais éléments constitutifs du génie.

Une autre distinction éclairante entre le génie et le talent vient du biographe Jan Swafford dans Beethoven: Anguish and Triumph – son récit fascinant d’un artiste marqué par le génie tragique et triomphant d’être un outsider, que Swafford qualifie de « totalement sûr de lui-même, avec un don, mais pas sans autocritique et sans sentimentalité concernant son travail ».

Beethoven par Joseph Karl Stieler

Avec un oeil sur le génie inconnu de Beethoven, Swafford écrit:

Le génie est quelque chose qui se trouve de l’autre côté du talent … Le talent est en grande partie inné, et dans un domaine donné, certaines personnes l’ont à un degré beaucoup plus élevé que d’autres. Pourtant, en fin de compte, le talent n’est pas suffisant pour vous pousser vers les plus hautes réalisations. Le génie doit être fondé sur des talents majeurs, mais il ajoute une fraîcheur et une folie d’imagination, une ambition rageuse, un cadeau inhabituel pour l’apprentissage et la croissance, une profondeur et une largeur de pensée et d’esprit, une capacité à utiliser non seulement ses points forts mais aussi ses faiblesses, une capacité à étonner non seulement son public mais soi-même.

Réfléchissant sur l’histoire culturelle du génie , Swafford ajoute:

Mon sens de l’idée est plus proche de celle du dix-huitième siècle: je crois au génie, mais pas aux demi-dieux … Pour moi, l’idée de passer sa vie en poursuivant quelque chose d’impossible est tout simplement normale, nécessaire, voire héroïque. C’est ce que les artistes font tout le temps.

Il cite Beethoven lui-même, qui a écrit dans un passage poétique de sa lettre de 1812 à Emilie :

Le véritable artiste n’a pas de fierté. Il voit malheureusement que l’art n’a pas de limites. Il a une conscience vague qu’il est loin d’atteindre son but. Et tandis que d’autres l’admirent peut-être, il regrette qu’il n’ait pas encore atteint le point où son meilleur, son génie, ne lui illumine pas la voie comme un soleil distant.

Complétez cette partie particulière du Beethoven fascinant: l’angoisse et le triomphe avec la neuroscience qui fonde le père Santiago Ramón y Cajal sur les six « maladies de la volonté » qui empêchent les talentueux de réaliser la grandeur, puis relisez la lettre émouvante de Beethoven à ses frères sur la façon dont la musique a sauvé sa vie et le secret de sa vitalité surhumaine.

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