Les enfants japonais apprennent à écrire avec un professeur en forme de… caca

Il existe une nouvelle façon de rendre l’apprentissage des caractères chinois amusant pour les enfants japonais: ajoutez simplement caca.

La série « Unko kanji drills » –  » unko » signifiant caca et  » kanji  » le mot pour les caractères chinois utilisés dans l’écriture japonaise – a vendu près de 2 millions d’exemplaires depuis qu’il est sur le marché en mars. Les six livres de la série comportent chacun un enseignant avec un emoji caca pour tête, Unko-sensei ou M. Poop (M. Caca), qui guide les enfants sur la façon d’écrire 1000 caractères à travers 3 018 exercices « remplis » de caca.

Les livres (le lien est en japonais) ont été créés par Shuji Yamamoto, un ancien employé de Lehman Brothers qui avait déjà écrit et publié des ouvrages quand il travaillait encore à la banque. Il a d’abord fondé sa propre maison d’édition après avoir quitté Lehman et a surtout publié des livres d’auto-assistance, y compris des best-sellers. Il s’est intéressé (le lien est en japonais) aux livres éducatifs, mais a estimé que les matériels didactiques existants étaient trop ennuyeux, alors il s’est associé avec Yasaku Furuya, un écrivain de senryu à thèmes et de poèmes courts haiku, pour son projet.

Les étudiants japonais devraient avoir appris 1000 kanji au moment où ils quittent l’école élémentaire. L’apprentissage kanjis est généralement difficile : en japonais le processus est compliqué du fait qu’un caractère peut avoir plusieurs prononciations. Comme les personnages kanji ont été amenés de Chine, chaque personnage a une prononciation chinoise original, connue sous le nom d’Onyomi , et une prononciation japonaise, connue sous le nom de kunyomi. Par exemple, le caractère qui signifie manger, 食, se prononce  » shoku  » sous sa forme onyomi , et « tabe  » dans sa forme kunyomi.

M. Poop enseigne aux enfants comment écrire le caractère qui désigne le « vent », un petit dessin montre des gouttes dans le vent, à côtés de phrases qui disent: « J’ai couru et traversé le vent du nord » et, un grand nombre de caca est soufflé par le typhon.  »

Les six livres de la série figurent parmi les 20 meilleurs best-sellers (lien en japonais) sur le site japonais d’Amazon. Un critique a écrit: « J’ai donné ce livre en cadeau au fils de mon meilleur ami, qui n’aime pas beaucoup le kanji, ça le fait pleurer. Maintenant, il trouve ça génial !  »

Les parents japonais ont partagé des photos de leurs enfants avec fierté sur leurs médias sociaux:

Dans une interview (lien en japonais) avec le journal Nikkei, Furuya, l’écrivain de la poésie, a déclaré qu’il croit que le mot « unko » est aimé par les enfants, mais en disant qu’il pourrait les mettre en difficulté avec les enseignants et les parents. Ces livres leur donnent une autorisation exceptionnelle pour utiliser le mot autant qu’ils le souhaitent. « En d’autres termes, je veux que les enfants se sentent libérés quand il s’agit de caca », a-t-il déclaré.

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