UNE ANNÉE DE GOOGLE & D’APPLE MAPS : Transformation silencieuse de Google Maps, face à Apple Maps ?

Google collecte une grande partie de ses propres données pour construire ses cartes, tandis que Apple extrait la plupart de ses données à l’extérieur. Cette différence, associée à une cartographie variable qui change avec le temps, signifie un contraste intéressant entre les deux services de carte. Justin O’Beirne a pris des captures d’écran mensuelles pendant un an pour examiner de plus près les différences.

Coïncidence ou non, c’est intéressant. Google continue-t-il d’ajouter des détails ? Et Apple, comme Google, doit-il également commencer à apporter des changements?

O’Beirne a donc écrit un script qui prend des captures d’écran mensuelles de Google et Apple Maps. Et treize mois plus tard, nous avons maintenant une année d’images:

Sur Apple Maps, la région ressemble beaucoup à celle d’il y a un an. Mais c’est une autre histoire sur Google Maps: au fil des mois, Google continue d’ajouter des détails. Google a maintenant une carte complète des parcours de parc:

C’est intéressant de voir à quel point Google Maps a changé au cours de la dernière année. Mais il est également surprenant de voir à quel point peu de cartes Apple ont changé:

Le parc ci-dessus ( Patricia’s Green ) est l’élément central d’un quartier dynamique et branché du centre de San Francisco, à quelques pâtés de maisons de l’hôtel de ville. Et San Francisco, bien sûr, l’arrière-cour d’Apple et de Google est le meilleur endroit à observer.

Mais voici ce qui est le plus surprenant:
Dans la comparaison de cartographie de l’année dernière, il écrit:

Jetons un coup d’oeil au zoom final sur nos paires de cartes de San Francisco – qui est un gros plan de Patricia’s Green … ici, Google a des parcs et même des bâtiments et des structures que Apple n’a pas. Et sur la carte d’Apple, Patricia’s Green n’est pas vert.

Selon Google Analytics, cet essai a reçu plus de 1 000 visites provenant d’ordinateurs sur le réseau de l’entreprise d’Apple, principalement les campus Sunnyvale et Cupertino d’Apple. Pourtant, près d’un an plus tard, Green Green de Patricia n’est toujours pas vert.
De nouveau, le fournisseur de données principal d’Apple, TomTom, n’a également pas ces détails :

En comparant les routes entre les cartes – et en ignorant leur style (c.-à-d. leurs couleurs et leurs épaisseurs) – Apple semble utiliser les données de route et de trajet de TomTom ici. Notez que les routes sont inclinées de la même manière et représentées dans des endroits similaires:

Donc, si Apple dépend de TomTom pour ce type de données, cela expliquerait pourquoi le parc n’a pas changé.

Mais en se concentrant sur Patricia’s Green, même si le parc n’a pas changé, la carte d’Apple a changé au cours de la dernière année. Regardez-la avec beaucoup d’attention, des lieux changent, presque chaque mois:

Agrandissons la carte d’Apple et regardons de plus près …

Il y a beaucoup de fluctuation: certains endroits sont ajoutés, d’autres sont supprimés.

Pour avoir un meilleur sens, mettons des points verts sur les places ajoutées chaque mois et des points rouges sur ceux qui disparaissent:

Et comptons les changements de chaque mois:

Les emplacements sont ajoutés et supprimés presque mensuellement sur la carte d’Apple.

Est-ce que nous voyons la même chose sur Google?

Regardons…

Semblable à Apple, il y a une quantité notable de modifications.

Prenons un meilleur angle:

Fait intéressant, Google a moins de changements mois à mois que Apple:

Et en ajoutant tous les mois ensemble, Apple en a deux fois plus:

Il semble donc qu’Apple mette à jour sa carte plus fréquemment que Google.

Mais quand on se rapproche, cela ne semble pas être ce qui se passe. Par exemple, près du coin sud-est du parc, il y a un groupe de trois entreprises liées aux services automobiles:  Domport Auto Body ServiceFell Street Auto Service et California Detailing :

Google a des emplacements distincts pour chacun. Mais Apple les trace au même endroit …

… et au fur et à mesure que les mois passent, Apple parcourt tous les trois adresses soit en addition, soit en suppression:

Nous voyons une situation similaire au coin nord-ouest du parc:  Timbuk2  et La Boulangerie  sont au rez-de-chaussée du même bâtiment:

Google les trace dans des endroits distincts, montrant les deux. Mais Apple les place au même endroit: quelques mois, on voit Timbuk2 ; d’autres mois, on voit La Boulangerie . Mais jamais ensemble:

Un certain nombre d’ajouts et de suppressions que nous avons comptés plus tôt sur Apple sont similaires: la carte change, bien que les entreprises soient tracées au même endroit.

Tout cela semble suggérer que les données de localisation de Google sont plus précises que celles d’Apple. (Ou que le géocodeur d’Apple a un bug.) Et peut-être, ici, nous voyons les fruits du projet Street View de dix ans de Google:

Google a utilisé la vision  par ordinateur et l’apprentissage par machine pour extraire les noms et les emplacements commerciaux des images Street View qu’il a collectées. Et à partir de 2014, Google avait déjà généré 99% de la voie publique américaine.

Il est probable que cette image a augmenté sa précision des données par Google. Et comme nous l’avons vu avec Timbuk2 et La Boulangerie, cette plus grande précision permet à Google de s’adapter à plus d’entreprises sur sa carte que Apple.

En fait, sur les cartes que nous avons examinées plus tôt, Google a marqué plus d’endroits que Apple en tout sauf sur un des mois:

Et pendant tous les treize mois, Google a calculé en moyenne 34 étiquettes de localisation par carte, alors que Apple n’en comptait que 30 en moyenne.

En parlant d’étiquettes de place, avez-vous remarqué qu’à mi-parcours de l’année, Google a changé d’apparence ?

Et non seulement cela … mais les parcours de parc de Google ont eu au moins trois looks distincts au cours de la dernière année:

Trois looks différents?

Qu’en est-il de la conception de Google Maps?
L’ÉTÉ DE 16

Lorsque Google Maps a été lancé pour la première fois en 2005, ce n’était qu’une carte routière  d’Amérique du Nord et des îles britanniques:

Mais Google a finalement rempli le reste du monde – et tout en ajoutant beaucoup plus de fonctionnalités et d’ensembles de données:

Avec tout ce que Google a ajouté au cours des années, vous penseriez que la carte serait désespérément encombrée. Et pourtant ce n’était pas le cas.

Semblable à la façon dont un ingénieur logiciel réfute  son code avant de l’étendre, Google a refacturé à plusieurs reprises le style de sa carte car il a ajouté de nouveaux jeux de données. Et nous voyons cela dans l’évolution de la cartographie de Google Maps:

Comme Google a ajouté de plus en plus de jeux de données, il a continuellement rééquilibré les couleurs, les poids et les intensités des éléments déjà présents sur sa carte – chaque fois que l’on augmente la capacité de sa carte pour plus d’informations.

Donc, lorsque Google a introduit un nouvel ensemble de données l’été dernier ( Zones d’intérêt ), il n’était pas trop surprenant d’apprendre que Google avait encore une fois remodelé sa carte. Après tout, sans refonte, la nouvelle fonctionnalité n’aurait pas été lisible.

Ci-dessous, voici l’ancien design de Google Maps (l’ image de gauche ) et avec la nouvelle fonctionnalité des zones d’intérêt (l’image de droite ) – mais en regardant les images, il est difficile de dire qu’il y quelque chose de nouveau sur la droite:

Et le zoom n’est pas utile – encore une fois, les AOI sont à peine visibles:

Google devait changer quelque chose pour rendre les AOI plus faciles à voir, de sorte qu’il a ajusté la couleur de fond de la carte:

Et bien que les couleurs ci-dessus ne soient pas très différentes, regardez ce qui s’est passé:

Avec un simple tweak de couleur, les AOI sont devenus de plus en plus lisibles.

Mais Google ne s’est pas arrêté ici … il a également ajusté la plupart des autres couleurs de la carte:

Mais alors qu’il était facile de comprendre pourquoi Google avait changé les couleurs d’arrière-plan, les motivations derrière les autres changements étaient moins claires.

Les cartes sont fréquemment utilisées à l’extérieur, souvent à la lumière du soleil. Et beaucoup de nouvelles couleurs ont rendu les parties de la carte moins évidentes et plus difficiles à voir, en particulier les routes:

Et dans certains cas, les routes devinrent impossibles à voir:

Cela n’avait aucun sens. Pourquoi Google a-t-il changé sa carte?

Et en plus des changements de couleur, Google a également aplati  la carte – éliminant les ombres du glissement de littoral qu’il avait ajoutées il y a quelques années et enlevant la plupart des contours de la route:

Si les refontes sont faites pour augmenter la capacité, la refonte d’été de Google semblait être allée trop loin, abandonnant beaucoup de capacité. Et, ensemble, les modifications apportées à la carte semblent effacées. Stérile, même – comme si tout le fond de la carte avait été blanchi:

 

Et pourtant, une carte « plus propre » semblait être exactement le but de Google. Google l’a même dit, en  utilisant le mot « cleaner »  trois fois dans son blog annonçant le nouveau design:

La fixation sur la propreté était particulière. Mais le moment était encore plus particulier.

Historiquement, Google a été prudent quant aux changements de cartographie, ne changeant jamais trop trop rapidement et préférant de petites itérations sur les grandes versions.

Google a également tendance à faire ses plus grands changements au cours des périodes les plus calmes de l’année. L’utilisation de la carte des États-Unis augmente en été. Et la dernière fois que Google a changé sa cartographie, il l’a fait à la fin de l’hiver:

Mais cette fois, Google a déployé sa refonte à la fin du mois de juillet  – saison de pointe des voyages – lorsque son utilisation s’est accrue à la 4ème place aux États-Unis:

Et contrairement à la réorganisation antérieure de Google, il n’y avait pas d’événement presse, sans mention de cela dans Google I / O (juste deux mois plus tôt), pas de bêta publique ou privée, pas d’annonces,  aucun avertissement préalable de quelque sorte. Juste une petite publication de blog.

Il semblait que Google pensait que ce n’était pas un gros changement.

Et ce n’est que lorsque nous voyons comment la carte a évolué au cours des prochains mois, que nous nous rendons compte de ce que Google a vraiment réussi …

QUATRE SAISONS DE GOOGLE

Echangeons San Francisco par New York, nous retrouvons une fois de plus la version d’été de Google Maps avant-et-après:

Mais regardez ce qui se passe alors que nous passons de l’été à l’automne:

Une augmentation spectaculaire de la place des étiquettes.

Et puis, comme nous passons de l’automne à l’hiver, ils se sont colorés:

Le contraste entre le printemps dernier et ce printemps est particulièrement frappant:

Au cours d’une année, Google a tourné tranquillement sa carte à l’envers, la transformant une feuille de route en une carte de lieux.

Il y a un an, les routes étaient la partie la plus importante de la carte – ce que vous avez remarqué en premier. Maintenant, ce sont les lieux.

Et ce n’est pas seulement New York … Voici Londres :

Et San Francisco:

Maintenant, nous voyons ce qui se passait vraiment l’été dernier: en blanchissant et en aplatissant la carte, Google l’efface pour toutes les choses qu’il ajouterait plus tard. Et la refonte du dernier été a été la première d’une série d’étapes.

Cela vous fait penser à quoi d’autre que Google planifie.

En regardant de nouveau les captures d’écran ci-dessus de New York, de Londres et de San Francisco, on voit une augmentation d’une année sur l’autre des étiquettes …

… et une diminution d’une année sur l’autre des étiquettes des routes:

Et nous voyons les mêmes visuellement: Google a progressivement augmenté la proéminence de ses lieux ….

… tout en diminuant lentement la proéminence de ses routes:

Et ces changements correspondent à ce que nous avons vu chez Patricia’s Green: à mesure que l’année a progressé, Google a réduit la proéminence des routes, les rendant plus légères et plus minces:

Et tout le temps, Google a accru la place de ses lieux:

Fait intéressant, les icônes de place de Google sont maintenant plus comme celles d’Apple.

Voici l’année dernière:

Et maintenant cette année:

Et en ce qui concerne les endroits, Google a également augmenté la variété des endroits qu’il montre.

Dans notre comparaison, l’année dernière, nous avons constaté que Apple avait généralement une plus grande variété de lieux que Google:

Mais regardez ce qui se passe lorsque nous regardons Google un an plus tard:

C’est une grande différence – et le mélange de Google est maintenant beaucoup plus proche d’Apple.

Parlant d’Apple … alors que Google a effectué tous ces changements, qu’est-ce que Apple a fait?  Après tout, Apple a annoncé un « design tout nouveau » pour Apple Maps  quelques semaines avant la refonte d’été de Google.

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Jetons un coup d’oeil à quoi Apple ressemblait il y a un an avant de sortir son nouveau design:

Et maintenant nous allons voir à quoi il ressemble aujourd’hui :

Vous voyez la différence?

Nous non non plus.

1    Nous regardons uniquement les cartes par défaut. (Aucune personnalisation.)

2    Chaque fois que l’une ou l’autre société lance un nouveau produit ou une caractéristique de cartographie, nous sommes presque toujours avec une démo impliquant San Francisco. De Steve Jobs pour la recherche Google Maps, pour Starbucks à l’introduction de l’iPhone en 2007 …

… à Google montrant l’imagerie satellitaire 3D de l’Hôtel de ville de San Francisco en 2012 …

… aux débuts d’Apple sur Apple Maps …

… à l’annonce par Google de la « nouvelle » Google Maps en 2013 …

… à l’annonce d’Apple « un design tout nouveau » de Apple Maps l’année dernière …

Donc, s’il y a n’importe où dans le monde où chaque carte a été le plus retouchée, c’est probablement San Francisco : leur siège.

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