La plupart des clips à pain du monde sont fabriqués par une seule entreprise

La pince à pain qui permet de refermer le sachet : considérez ce petit objet pratique et malin un instant. Ce sont ces morceaux plats de plastique semi-dur formé en une sorte de forme en U barbelée, et vous les connaissez pour garder les sachets pour pain et pain de mie partout dans le monde fermés et à l’abri de l’air : conçus intelligemment pour être utilisés et réutilisés. Ils sont partout autour de nous, fournissant constamment un service incroyable, et pourtant, ils sont pris pour acquis. Et il s’avère qu’ils sont presque exclusivement produits par une seule entreprise familiale.

Kwik Lok, basé à Yakima, à Washington, fabrique ces petits clips depuis que leur fondateur a réussi le premier à obtenir une carte de crédit. Sans donner de chiffres précis, Kwik Lok dit qu’ils vendent un nombre quasi inimaginable chaque année. « C’est dans les milliards », déclare Leigh Anne Whathen, coordonnatrice des ventes de l’entreprise, qui dit qu’elle préfère personnellement des clips plastiques à son ennemi naturel, le fil en fer plastique à tordre, car ils durent plus longtemps.

Floyd Paxton, le fondateur de Kwik Lok, était un ingénieur de fabrication de deuxième génération qui a commencé sa carrière en travaillant avec son père Hale en produisant des clips pendant la Seconde Guerre mondiale. Avant le boom des plastiques d’après-guerre, Paxton et son père produisaient, entre autres choses, les clous utilisés pour fermer des boîtes en bois de fruits. En d’autres termes, l’étanchéité des colis était dans le sang de Paxton.

Selon le site Web de Kwik Lok, l’idée de la pince à pain est venue à Paxton lors d’un vol en 1952. Comme l’histoire l’avance, alors qu’il était dans l’avion, Paxton mangeait un paquet de noix gratuites, et il s’est rendu compte qu’il n’avait pas le moyen de les fermer s’il voulait en garder pour plus tard. En solution, il a sorti un couteau et a découpé à la main la première pince à pain d’une carte de crédit (dans certains panneaux, c’était une carte de crédit expirée).

Pince à pain pour toujours.
Pince à pain pour toujours. DOPEFISHJUSTIN / CC BY-SA 2.0

À partir de cet humble début, le clip à pain tel que nous le connaissons est né. Comme l’utilisation de sacs en polyéthylène pour emballer des fruits et d’autres aliments a rapidement augmenté, Paxton s’est rendu compte qu’il avait inventé une solution peu coûteuse et réutilisable pour sceller les sacs ouverts. Son invention simple nécessitait une dextérité minimale pour fonctionner et ne nécessitait pas de travail complexe, ce qui lui permet de rivaliser avec les attaches à tordre et les étiquettes autocollantes.

Paxton a créé la Kwik Lok Corporation en 1954 en Californie et l’a rapidement mis en avant pour populariser les clips (maintenant connus officiellement comme Kwik Lok Closures) en les utilisant pour fermer des sacs de pommes. L’entreprise a finalement déménagé dans l’état de Washington, où son siège est toujours situé.

Kwik Lok a continué de grandir au cours des décennies, tout comme la demande pour leurs petits clips, qui sont devenus populairement appelés « clips de pain » ou « onglets à pain ». Paxton a finalement commencé à développer de nouvelles machines d’emballage, y compris celles pour fabriquer Kwik Lok Closures, et à les mettre sur les sacs automatiquement, ce que Whathen dit vendre encore aux boulangeries.

Techniquement, une fermeture Kwik Lok.
Techniquement, une fermeture Kwik Lok. BANDO26 / CC BY-SA 3.0

Selon Whathen, Kwik Lok a obtenu un brevet pour leur petite innovation dans les premiers jours de l’entreprise , et à ce jour, Kwik Lok reste l’un des seuls fabricants de clips de pain dans le monde. Whathen dit que la seule autre entreprise dont elle a connaissance est un compétiteur européen appelé Schutte. Kwik Lok a également la distinction d’appartenir toujours aux descendants de Paxton. Le fils de Floyd, Jerre, a dirigé l’entreprise jusqu’à sa mort en 2015, et aujourd’hui elle appartient à deux filles de Jerre. « Nous continuons de faire la force », a déclaré M. Whathen.

Kwik Lok exploite deux usines aux États-Unis, plus des usines de fabrication au Canada, en Australie, au Japon et en Irlande. Loin de l’agrafe fabriquée à la main que Paxton a fabriquée dans cet avion, la société offre maintenant à peu près toutes les variations de fermeture que l’on pourrait vouloir. Quant à Floyd Paxton lui-même, il est mort en 1975, en passant une bonne partie des dernières années de sa vie en promouvant sa politique conservatrice stricte en tant que membre de la John Birch Society , y compris pour la mise en place de quatre campagnes infructueuses au Congrès. Mais politique à part, l’invention de Paxton est aussi répandue qu’elle ne l’a jamais été, dans la vie de presque toutes les couches de la société, partout dans le monde.

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