Tirer des leçons à partir d’un siècle de science-fiction

Le conservateur d’une nouvelle exposition de science-fiction au Barbican explique comment le genre a façonné le design, de l’image de marque à l’architecture, depuis plus d’un siècle.

Le Centre Barbican a été un centre historique pour les spectacles et les beaux-arts à Londres depuis des décennies. Mais ce bâtiment stoïque et brutaliste a récemment été transformé en site de rêves d’amateurs de science-fiction, remplis d’accessoires de Star Trek, de couverture des romans de Jules Verne et Margaret Atwood, et des clips de Black Mirror et Jurassic Park. Le dernier spectacle du Centre, Into the Unknown: A Journey Through Science Fiction  est une exposition époustouflante d’une science fiction de plus d’un siècle, à la fois haute et basse, dans la littérature, l’art et le cinéma. 

En rassemblant le spectacle, le conservateur invité, Patrick Gyger, voulait montrer les différents aspects du genre, éclairant la façon dont la science-fiction a changé dans divers médias en réaction aux temps. « Ce qui est vraiment important en général dans la science-fiction, c’est les espaces dans les médias de production qui stimulent la création », explique Gyger, un historien et écrivain suisse de science-fiction. « L’esthétique [de la science-fiction] a changé au cours des années en raison des façons dont nous créons des choses ».

Voici l’histoire de la science-fiction du 19ème siècle à aujourd’hui et et la trajectoire du design.

19ÈME SIÈCLE: LA DÉCOUVERTE DES MONDES PERDUS

Couverture du magazine, Amazing Stories (avril 1926) n ° 1, Agence Martienne. [Image: Courtesy coll. Maison d’Ailleurs / Agence Martienne]

Lorsque la science-fiction a d’abord émergé dans la littérature, grâce aux écrivains de science-fiction pionniers comme Jules Verne et HG Wells, le genre était principalement axé sur les découvertes de mondes perdus, cachés dans l’océan, comme pour les terres visitées dans les « Vingt-mille lieues sous les mers »ou sur une île de cauchemar dans HG Wells « L’île du docteur Moreau ». Ces auteurs ont popularisé la science-fiction en tant que genre avec Hugo Gernsback, qui a publié le magazine Pulp Amazing Stories. Dans le magazine,  Gernsback a également publié les lettres des personnes qui l’ont écrit, en commençant par la culture de fandome encore fervente de la science fiction.Comment cela a-t-il influencé la conception: les autres mondes explorés dans Amazing Stories ont  influencé le créateur légendaire et créateur d’effets spéciaux Ray Harryhausen au début du 20e siècle. Harryhausen a créé une technique d’animation en stop-motion appelée Dynamation, qui consiste à photographier des miniatures de dinosaures ou des créatures mythiques contre un écran de projection arrière partiellement masqué. La partie masquée serait ré-exposée pour insérer des portions de séquences en direct, en intégrant les modèles en live-action. Les innovations de Harryhausen ont ouvert la voie à des effets spéciaux de films comme Star Wars et Jurassic Park .

AU DÉBUT DU 20ÈME SIÈCLE: AIR ET ESPACE

Carte postale Sur le premier cosmodrome lunaire , Andrey Sokolov et Aleksey Leonov. 1968, Moscow Design Museum.

 

Au début du milieu du 20ème siècle, la science-fiction est passée à d’autres mondes cachés sur Terre aux rêves de l’espace, menant à la course spatiale dans les années 1950 et 1960. Ces fantasmes n’étaient pas uniques aux auteurs ou aux cinéastes aux États-Unis. L’URSS a également produit de la littérature fantastique sur l’espace. Un ensemble de cartes postales que le Barbican a empruntées au Moscow Design Museum illustre comment la science-fiction russe a imaginé d’autres planètes. L’une est intitulée « Un cerveau électronique d’un monde lointain », et un autre, montré ci-dessus, esquisse une idée à quoi pourrait ressembler une station spatiale sur la lune.

Comment cela a influencé la conception:  The Space Race a capturé l’imagination de l’Amérique, et les annonceurs ont sauté pour intégrer la fascination nationale à l’espace dans leur marketing. Au fur et à mesure que la conception graphique de l’entreprise atteignait son apogée avec la publicité Mad Men-Era, les visions de l’espace s’étendaient d’une littérature de niche et d’un genre de film pour atteindre un public grand public d’amateurs. Par exemple, Shell a mis en lumière les fantasmes d’atteindre la lune dès que cette fantaisie devenait une réalité. Dans une annonce, la société a annoncé qu’elle finançait le premier satellite, avec une note qui disait « Comment lancer une nouvelle lune ». Pendant ce temps, Seagram a lancé une campagne publicitaire spatiale avec le slogan « Les hommes qui planifient au-delà de demain! » et dans le monde de l’architecture.

LES ANNÉES 60 ET 70: NOUVEAUX MONDES COURAGEUX

Film toujours de Star Trek (1979). [Photo: courtoisie de Paramount Pictures]

Dans les années 60 et 70, la science-fiction a continué son obsession spatiale, l’élargissant à des franchises de télévision et de films comme Star Trek et Star Wars. Vers la fin du 20ème siècle, la science-fiction a également commencé à rentrer dans la maison, envisageant des scénarios futurs sur Terre qui n’étaient pas aussi optimistes que les mondes perdus de la littérature de la fin du XIXe siècle. Des romans comme le conte et la série de films de The Handmaid de Margaret Atwood comme Mad Max ont généré des angoisses sur les droits civiques, l’environnement, la crise du pétrole à l’extrême. Dans le film, les effets spéciaux sont devenus un moyen de rendre ces scénarios apocalyptiques toujours plus réalistes. Le design fantastique, les accessoires et la production de concepts élevés ont fait de la science fiction un style populaire pour les franchises de masse populaire que nous avons aujourd’hui.

Comment cela a-t-il influencé le design:  le peintre surréaliste suisse HR Giger est l’un des artistes de production de la science-fiction le plus célèbre à sortir de cette période. Connu pour créer les créatures de cauchemar présentées dans Alien and Species, Giger a également conçu la chaise Harkonnen Capo pour l’adaptation cinématographique jamais réalisée de Alejandro Jodorowsky du roman Dune de 1965.

La chaise, en fibre de verre noire et rendue sous la forme d’un squelette humain, est un exemple de production de science-fiction comme art de pointe, déclare Gyger. « Les accessoires, l’art conceptuel, parfois les costumes, créent une atmosphère visuelle du film », dit-il. « Ils créent une vision d’un paysage étranger ou d’un monde futur ou d’une histoire apocalyptique. En ce sens, ils sont intéressants en tant que pièces de design. »

LE PRÉSENT: AU-DELÀ DE LA GÉOGRAPHIE

Film Still, Ex Machina (2015).

Le paysage de science-fiction d’aujourd’hui, dit Gyger, est dominé par des récits qui s’étendent au-delà de simples sites géographiques physiques. Au lieu de cela, ils explorent la conscience de soi et l’existence – et les angoisses produites par les progrès technologiques comme les cyborgs, les clones et les robots.

Comment cela influence le design:  un exemple de cette nouvelle ère de fiction spéculative est la reconstruction de Terrance Broad du film de 1982 de Ridley Scott Blade Runner – utilisant des réseaux de neurones. Broad, un artiste et informaticien, a formé un réseau de neurones pour générer chaque image du film. Le résultat est une version Dream-y de Blade Runner qui ressemble à celle qui a été filmée sous l’eau. Il utilise l’apprentissage par machine, l’une des technologies les plus excitantes et les plus grandes sources d’anxiété pour l’avenir aujourd’hui, pour réimaginer une dystopie du passé.

Au fur et à mesure que nos modes de production changent, l’esthétique de la science-fiction forment aussi, nos visions du futur, colorées par les ressources du présent.

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