La course à la carte du monde en 3D

La création de cartes 3D de tous les quartiers urbains de la ville est primordiale pour l’avenir des voitures d’auto-conduite. AMais cela peut-il également être utile pour les villes ?

Les véhicules autonomes nécessitent une alimentation constante des données sur leur environnement, afin de naviguer dans cet environnement en toute sécurité. Il ne suffit pas qu’une voiture ait une vision par ordinateur. Elle a également besoin de cartes 3D du paysage urbain pour confirmer ce qu’elle voit. Et créer ces cartes 3D est une tâche énorme: cela signifie rassembler et constamment rafraîchir des données visuelles pour chaque rue. Aux États-Unis, c’est plus de 4 millions de kilomètres de routes.

Pourtant, des entreprises ont été confrontées à ce travail de cartographie 3D et, par conséquent, un cas d’utilisation intéressant est apparu. Les technologies qui construisent l’infrastructure pour les voitures autonomes peuvent également s’avérer utiles aux villes elles-mêmes – et aux architectes et aux développeurs qui les construisent.

À l’avant-garde de cette idée, la Start-up de Carmera, s’est lancée lundi. La société a pour mission de recueillir des données de cartographie 3D en temps réel utilisées par les fabricants de véhicules autonomes, mais en les rendant accessible à tous. Elle rejoint des entreprises tierces comme TomTom et Nokia’s Here  ( récemment acquises par BMW, Daimler et Audi) qui fournissent ces données aux entreprises automobiles, ce qui leur permet de concurrencer des entreprises comme Google qui ont ses propres données pour le développement AV. Mais avec une touche de données de la ville à portée de main, Carmera ne relève pas du marché de la voiture, elle élargit également sa base de consommateurs pour inclure les officiels, les constructeurs et les planificateurs de la ville.

[Photo: courtoisie Carmera]

En fait, le premier produit que Carmera a mis à disposition est destiné à analyser un site de construction, utilisé par les industries de la construction et de l’immobilier. Actuellement, Carmera se concentre sur la vente du produit aux entreprises du secteur privé, mais Ro Gupta, le chef de la direction et cofondateur de l’entreprise, dit qu’ils sont également en contact avec les agences de la ville sur la manière dont les données pourraient leur être utiles à l’avenir, en particulier en termes de Smart City et des initiatives de mobilité. »Nous avons parcouru les rues de New York avec nos capteurs depuis plus d’un an », explique Gupta. « Donc, maintenant, nous avons de très bonnes données basées sur des observations réelles sur les piétons, par rapport aux données inférées que vous pourriez obtenir à un tourniquet de métro ou des données de téléphone cellulaire. Nous avons des observations réelles sur le trafic piétons pendant tous les mois de l’année et toutes les différentes heures de la journée.  »

[Image: courtoisie Carmera]

Gupta a commencé la société il y a deux ans avec le cofondateur Justin Day, anciennement CTO de la start-up 3D Makerbot. Depuis, ils ont travaillé sur le développement de leur propre logiciel qui utilise la vision mécanique et le traitement des données pour créer des zones de paysage 3D qui se renouvellent soit une fois par jour, hebdomadairement ou mensuellement, selon l’emplacement. Ils ont recueilli un financement de 6,4 millions de dollars de la société de capital-risque Matrix Partners, avec la participation d’autres comme Bre Pettis de MakerBot Industries et l’investisseur Semil Shah of Haystack.Le mode de fonctionnement de Carmera est un mariage de ce que les entreprises de technologie majeures et les efforts de crowdsourcing ont fait pour recueillir des données de cartographie 3D. Google, avec son projet de mobilité  Waymo, et Uber ont déjà commencé à tracer le pays, équipant leurs propres flottes de voitures avec des capteurs et regroupant la ville de données par ville. De même, les véhicules cartographiques LiDAR de Carmera parcourent la ville de New York et recueillent des données visuelles.

Mais, comme des initiatives telles que la fondation OpenStreetMap, Carmera recrute également d’autres personnes pour collecter des données simultanément, en attachant les capteurs de surveillance visuelle de Carmera à leurs véhicules. Les partenaires de la flotte appelés, ce sont des entreprises qui possèdent déjà une flotte de véhicules qui parcourent quotidiennement la route à travers la ville. Bien que la société de stockage MakeSpace soit le seul partenaire que Carmera a partagé publiquement, Gupta pointe vers les entreprises avec des camions de livraison de paquets ou des fourgonnettes de service en tant que partenaires principaux. En retour d’attacher les capteurs, Carmera fournit aux partenaires de la flotte des données de surveillance sur la sécurité et l’efficacité de leurs véhicules.

[Image: courtoisie Carmera]

À leur tour, les flottes donnent régulièrement des images à Carmera des rues de la ville, en lui fournissant une carte de base qui est encore plus précise avec les capteurs plus coûteux et la technologie LiDAR qui équipent les voitures propres de Carmera. Les cartes 3D créées et constamment mises à jour avec cette information peuvent être utilisées pour les véhicules autonomes au fur et à mesure qu’elles se développent. En attendant, le premier produit de la société, Carmera Site Intelligence (499 $ par exportation), fournira aux architectes, aux ingénieurs et aux planificateurs des données spatiales et des analyses de localisation pour les chantiers de construction. Il permet à un architecte en Europe, par exemple, d’étendre un site qu’il envisage dans le centre-ville de New York, en téléchargeant simplement un fichier zip avec des images 3D et une visionneuse panoramique.Les données pourraient également être utiles dans le processus de conception directement, en particulier pour les entreprises qui utilisent un logiciel de construction 3D. « Dans un environnement Revit ou BIM, ils pourraient effectivement développer le travail lui-même presque comme l’ancien mode de style d’utilisation de trace papier à esquisser sur une photo du site », dit Gupta. « Dans notre cas, la ‘photo’ serait la dimension du site lui-même. »

La société basée à Philadelphie, Francis Cauffman Architects, est le seul partenaire bêta que Carmera a fait aujourd’hui public. Ken Kramer, un directeur principal, décrit le scénario selon lequel les données seront les plus utiles: réduire le besoin de visites de sites en cours, recueillir des données de sites physiques comme des photos ou attendre des données tierces pendant des semaines. Au lieu de cela, ils exportent immédiatement les données de Carmera et utilisent l’image pour montrer l’environnement tout en concevant leurs projets.

À plus long terme, Carmera a commencé à rassembler des données dans d’autres grandes villes, quelque chose que Gupta dit se sentir bien équipé pour le faire à New York, où les rues changent constamment et les grands bâtiments rendent souvent difficile l’obtention d’images précises. Au moment où les véhicules autonomes se rendent dans les rues de la ville aux États-Unis, Carmera espère les faire figurer toutes.

A VOIR AUSSI : L’évolution de GoogleMap versus AppleMap.

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