La tendance « Unboxed » vise à transformer le porno amateur de produit en QVC

Une nouvelle application d’un vétéran de Hulu et Flipboard tente de capitaliser sur les vidéos « unboxing » des YouTubers très populaires pour faire du QVC.

Lorsqu’il était directeur technique chez Hulu, Eric Feng s’est concentré sur une expérience délicate pour les spectacles de Hollywood et les films grand public. Avec sa nouvelle société, Packagd, Feng se concentre sur un format plus court, mais qui compte encore des millions de téléspectateurs – et peut-être des clients: le porno de produits filmés par les utilisateurs.

La première application de la société, Unboxed, agrège les vidéos « unboxing » – ces documentaires faits maison de la découverte d’un nouveau gadget – des geeks stars comme Austin Evans, dont la chaîne YouTube propose critiques et conseils pratiques a plus de 2 millions d’abonnés. À partir de dispositifs technologiques, Feng vise à ajouter éventuellement des canaux à terme pour les jouets et les produits de beauté, créant ce qu’il décrit comme une version en ligne de QVC ou du Home Shopping Network (le télé-achat) pour des millenials.

« Ce que nous voulons faire c’est divertir d’abord, et nous utilisons le divertissement pour que les gens veulent acheter », explique Feng.

Les vidéos Unboxing sont devenues une vraie mode, capturant les moments passionnants d’ouverture de nouveaux produits très attendus comme un smartphone superstar ou un kit de maquillage haut de gamme. La chaîne YouTube Unbox Therapy, par exemple, a accumulé près de 1,4 milliard de vues depuis 2010. Mais le genre a évolué.

« L’unboxing est synonyme maintenant d’un point de vue produit authentique », explique Feng. Il a grandi au-delà du déballage, s’étendant à des choses comme les examens de produits et les tutoriels, dit-il. Mais les vidéos d’aujourd’hui conservent au moins une partie du style décontracté des originaux: l’esthétique à faible budget née dans les films d’une seule caméra dans un salon ou la cuisine de quelqu’un.

Ils sont aussi francs. Dans une comparaison Apple vs Samsung sur un smartphone, un YouTuber qui passe par Canoopsy dit: « Le haut-parleur Galaxy S8 est une daube monumentale. On dirait que vous êtes dans un aquarium rempli d’eau et que vous avez des enveloppes à bulles sur vos oreilles.

« La nature brute de la vidéo le rend également plus authentique », explique Feng. « Ce n’est pas comme 12 angles différents et un studio fou avec des effets spéciaux ».

On n’est pas non plus certain de la qualité de ces vidéos. Feng a regardé, des vidéos déjà créées, comme CNET et Engadget, qui ont progressé vers des valeurs de production élevées. Les vidéos sont tops et informatives, mais pas surprenantes ou engageantes. Les YouTubers cultivent souvent des relations avec les fans. Pour sa chaîne, TechMe0ut a demandé aux téléspectateurs quelles vidéos de lifestyle ils aimeraient voir dans le futur. Ils ont demandé des segments thématiques, et elle a du commencer par les offres d’Amazon à moins de 100 $.

« Les Unboxers ont vraiment craqué le format du contenu à la fois super engageant et amusant, mais aussi informatif », explique Feng. Evans, par exemple, est devenu célèbre avec son enthousiasme drôle et rapide. Une vidéo de 2014, avec 5,7 millions de vues, présente des tests non scientifiques entre l’iPhone 6 et les smartphones Samsung Galaxy S5. Scrawny, avec des lunettes wireframe, des cheveux épais et un peu d’acné, le jeune Evans effectue des tests drôles, comme de voir quel téléphone peut s’ouvrir et jouer à Angry Birds le plus rapidement (l’iPhone) ou capturer une meilleure vidéo slow-motion de lui et son ami (iPhone à nouveau).

Evans a la peau claire, une meilleure coupe de cheveux, et a été piloté à Shanghai par Microsoft pour prévisualiser sa nouvelle tablette / ordinateur portable Surface Pro. La valeur de la production a également augmenté, aussi, mais le style est encore bavard et parfois bête.

Plus récent est Kevin Nether, aka Kevin the Tech Ninja (environ 158 000 abonnés). Ses vidéos comportent une musique de fond silencieuse et des graphiques à l’écran abondants, mais ils reste soft. L’un des favoris de Feng est un didacticiel récent sur les appareils portables tels que le thermostat Nest. Dans la vidéo, le volume audio tombe inexplicablement pendant quelques secondes. Au lieu de résoudre le problème, Nether a simplement superposé le texte « WTF AUDIO ??? » sur le film.

UN QVC EN LIGNE

Feng a recruté un groupe de non-box, y compris Evans, Nether et TechMe0ut en tant que conservateurs pour transformer le contenu, comme les examens de produits, en six heures par jour de programmation en direct. Les animateurs choisissent des vidéos (leurs propres ou d’autres) et hébergent un chat en direct avec les téléspectateurs pendant qu’ils jouent, imitant l’effet de regarder et d’appeler dans le Home Shopping Network ou QVC. Feng est obsédé par la mise à jour de cette formule réussie pour le segment gériatrique en quelque chose qui attirera l’attention des millenials accro aux vidéos unboxing.

« Le meilleur exemple de vidéo interactive est le QVC », explique Feng. « Ils ont un contenu vidéo qui permet aux utilisateurs de récupérer le téléphone et d’appeler ».

L’application Unbox permet aux utilisateurs de défiler vers le bas de la vidéo pour voir les options d’achat.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Feng est depuis longtemps amoureux de la vidéo interactive. En 2006, il a fondé Mojiti, un site de partage de vidéos qui a permis aux gens de placer des annotations sur des vidéos. En 2007, il a vendu Mojiti à une start-up appelée Hulu, qui a utilisé la technologie comme base de sa plate-forme vidéo et l’a recruté en tant que CTO.

Feng a ensuite servi de CTO de Flipboard, un agrégateur d’informations personnalisable qui a été l’une des applications de pointe sur l’iPad. Une autre inspiration a été Twitch, ce qui a transformé le phénomène des personnes qui ont diffusé leurs propres expériences de jeux vidéo en une entreprise valant plusieurs milliards de dollars. À partir de ces expériences, Feng s’est rendu compte qu’il n’avait pas à créer tout le contenu à partir de rien, comme QVC l’a fait. « Lorsque nous avons découvert que la communauté de unboxers le faisait et qu’ils avaient craqué le code sur le contenu, c’est à ce moment-là que nous nous sommes excités », dit-il. « Nous avons eu cette hypothèse, réinventer QVC basé sur des vidéos unboxing ».

Packagd a recueilli 7,5 millions de dollars, avec un financement de Kleiner Perkins Caufield & Byers, où Feng reste associé général et une série A conduite par Forerunner et GV, anciennement Google Ventures.

Comme QVC, Unboxed brouille la ligne entre le divertissement et la publicité. « Le chevauchement du contenu commercial et du contenu de divertissement dans cette catégorie est presque 100% », dit-il. Unboxed vise à gagner de l’argent des deux genres. Les vidéos permettent d’acheter des liens vers les produits discutés. Best Buy est le partenaire commercial de la société, et tous les revenus tirés des ventes vont aux créateurs vidéo – l’incitation à les intégrer à bord.

« L’une des choses que nous croyons manquer à l’heure actuelle est qu’ils ne reçoivent pas assez de crédit pour inciter aux achats », explique Feng.

Il dit qu’un Unboxed peut vendre quelques articles – produits populaires de sociétés avec lesquelles il a une relation étroite, comme Microsoft Surface. Mais la société prévoit de tirer la majeure partie de son argent de la vidéo parrainée. « Dites que vous êtes Nintendo, et vous avez le nouveau lancement de Switch », dit-il. « Pourquoi n’achetez-vous pas une heure ou une demi-heure dans l’application Unboxed pour la semaine de lancement ? » Nintendo pourrait fournir ses propres vidéos ou payer des créateurs YouTube, explique Feng. Un responsable de produit ou un ingénieur de Nintendo pourrait héberger un chat en direct avec des fans.

Si ce modèle fonctionne pour les produits technologiques, Packagd lancera des applications pour d’autres marchés cette année: les premiers produits de beauté et les jouets. (Ce dernier pourrait inclure une vidéo de bloggers enfants comme la chaîne Ryan ToysReview , qui a connu un succès , qui compte environ 8 millions d’abonnés et 800 millions de vues mensuelles.)

Les YouTubers peuvent ou non adhérer à une division stricte entre les intérêts éditoriaux et commerciaux de la façon dont les publications traditionnelles le font. « Il existe différents types de non-box », explique Feng. « Certains ont un statut de célébrité, certains sont payés pour faire du unboxing ou être parrainé, certains obtiennent des produits gratuits. Beaucoup de gens achètent encore des produits.  »

Feng estime que les blogueurs font une promotion adéquate. Dans sa vidéo de Microsoft Surface, par exemple, Evans dit: « Grand merci à Microsoft pour nous avoir invité à Shanghai jusqu’à présent». Mais il ne dit pas s’il a été payé pour faire la vidéo, ni combien. « Parfois, il y a beaucoup d’argent », déclare Feng.

Evans expose les aspects du produit. Il se moque aussi délibérément du produit qu’il compare aux performances d’un iPad. Feng parle de cette vidéo comme modèle pour le genre. Les intérêts financiers finiront par garder les YouTubers honnêtes, affirme-t-il. « Ils ne vont pas dégrader leur marque », dit-il. « Parce que la vérité est sortie, et dans la seconde, ils perdent cette authenticité pour leurs spectateurs, qui les quitteront ».

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