Une économie endommagée, un pays et une planète : quelles conséquences à quitter l’accord de Paris ?

L’administration Trump a annoncé qu’elle retirait les États-Unis de l’accord de Paris, un mouvement qui aura des effets d’ondulation énormes – et rendra beaucoup plus difficile le changement climatique. Seuls deux autres pays ne font pas partie de l’accord de Paris, l’accord historique pour réduire la pollution du climat et maintenir les températures mondiales dans des limites sauves. L’un d’entre eux, la Syrie, est au milieu d’une guerre civile dévastatrice. L’autre, le Nicaragua, pensait que l’accord n’était pas assez ambitieux. Maintenant, les États-Unis se joindront à eux, en dépit du fait que la majorité des Américains et même des entreprises polluantes comme Chevron et Exxon pensent que rester dans l’accord était la meilleure décision.


 L’Administration Trump n’a jamais prévu d’être solide sur le climat, mais même si cette décision est largement symbolique, elle aura des conséquences mortelles pour la planète. Et cela va sacrifier la capacité des États-Unis d’être à la fois un leader moral et technologique dans le combat le plus impératif – et l’une des opportunités les plus viables pour la croissance économique.

Dans un discours annonçant sa décision, le président Trump a annoncé que les États-Unis ne suivraient aucun des objectifs trop contraignants de l’accord et n’effectueraient pas de versements au Fonds vert pour le climat, ce qui donne des fonds aux États-Unis pour aider d’autres pays à mettre en œuvre des énergies renouvelables. Il a dit qu’il serait intéressé à renégocier l’accord, mais cela semble peu probable: « Il n’y a absolument aucune chance que d’autres pays acceptent de renégocier l’Accord de Paris », a déclaré Henrik Selin, professeur agrégé de relations internationales à l’Université de Boston. « Ce fut le résultat d’années de négociations difficiles et de compromis délicats et elle est déjà entrée en vigueur ».

« Il y a un gros pan de l’industrie américaine des énergies renouvelables qui va souffrir aux États-Unis. « [Photo: Herianus / iStock]

L’ÉCONOMIE SERA AUSSI MAUVAISE QUE LE CLIMAT

« Le pays qui va souffrir le plus c’est les États-Unis », a déclaré Andrew Light, un étudiant distingué dans le programme climatique mondial pour l’organisation de recherche World Resources Institute. « Nous avons le plus à perdre. »

Dans le cadre de l’accord, qui a déclaré qu’il fallait garder les températures mondiales supérieures à deux degrés Celsius et faire des efforts pour les maintenir en dessous d’une hausse de 1,5 degré, les États-Unis se sont engagés à réduire les émissions de 26 à 28% des niveaux de 2005 d’ici 2025. Mais cet engagement n’était pas contraignant et Trump a déjà fait en sorte de démanteler le Clean Power Plan, la pièce maîtresse de la tentative de l’administration Obama d’atteindre son but. Il a également rouvert un examen des normes d’efficacité énergétique plus strictes. En d’autres termes, même si Trump avait décidé de rester dans l’accord, l’administration actuelle n’aurait probablement pas fait beaucoup plus pour réduire les émissions.

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« Je pense que Donald Trump va faire engendrer des dommages« , déclare Light.

Si le climat souffre à cause des politiques de l’administration dans son ensemble, le retrait de Paris pourrait avoir un impact plus direct sur l’économie américaine. « Je pense que ce qu’il risque de se produire, c’est que la crédibilité des entreprises américaines qui tentent de concurrencer le marché international de l’énergie propre soit ternie par le fait que les États-Unis ont quitté Paris », déclare Light. « De toute évidence, certaines de ces grandes entreprises internationales et leurs relations de longue date dans d’autres parties du monde. Mais je pense qu’il y a un gros pan de l’industrie américaine des énergies renouvelables qui va souffrir aux États-Unis, étant essentiellement l’un des trois pays dans le monde qui ne fait pas partie de cet accord « .

Un rapport a révélé que la réalisation des objectifs de l’accord de Paris créerait une croissance économique supplémentaire de 19 billions de dollars au cours des 30 prochaines années et une croissance du PIB de 26 milliards de dollars aux États-Unis d’ici 2020. Le retrait pourrait rendre plus difficile pour les entreprises américaines de bénéficier d’un marché mondial croissance. Les innovateurs peuvent choisir de lancer des mises en chantier à l’étranger plutôt qu’aux États-Unis. Dans une lettre récente adressée à Trump publiée en tant que publicité complète dans certains journaux, plusieurs sociétés ont soutenu que rester dans l’accord renforcerait le marché des entreprises de technologies propres et limiterait l’accès à ce marché et risquerait des représailles d’autres pays. (Angela Merkel en Allemagne a déjà menacé de représailles commerciales).

Cela pourrait également nuire à la croissance de l’emploi. La profession qui connaît la croissance la plus rapide aux États-Unis est maintenant les techniciens pour éoliennes, et il y a plus d’emplois solaires que d’emplois dans l’ industrie du charbon. « Il envoie un signal à la fois aux entreprises et aux 3 millions de personnes ici qui travaillent dans l’énergie propre que l’Amérique ne se préoccupe pas de ces emplois, et l’Amérique ne se préoccupe pas de l’industrie qui connaît la croissance la plus rapide du pays », a déclaré Bob Keefe, Directeur exécutif de Environmental Entrepreneurs, un groupe non partisan de propriétaires d’entreprises et d’investisseurs.

« Chaque fois que les Chinois fournissent de l’argent pour les investissements à l’étranger, leurs liens seront différents des chaînes en général, par les États-Unis et l’Europe« . [Photo: Herianus / iStock]

LES ÉTATS-UNIS PERDRONT DE L’INFLUENCE MONDIALE FACE À LA CHINE

Le budget proposé de Trump élimine également l’Initiative mondiale pour le changement climatique, un programme conçu pour soutenir l’action climatique à l’étranger. Le Fonds pour le climat vert, qui a été conçu pour aider les pays en développement à se préparer au changement climatique, a également été réduit dans la proposition budgétaire (l’administration Obama avait promis 3 milliards de dollars, mais n’avait versé qu’un milliard de dollars jusqu’à présent). Le budget prévoit également des réductions majeures de financement pour des organisations comme la Banque mondiale, qui soutiennent également des programmes à travers le monde qui tentent de limiter les changements climatiques et d’aider les pays les plus pauvres à s’adapter à des problèmes tels que l’augmentation du niveau des mers et la sécheresse.

Ces réductions ont été proposées quel que soit le retrait de l’accord de Paris. Et bien que la perte de financement soit significative, d’autres pays peuvent intervenir. La Chine, par exemple, a un fonds distinct pour soutenir les projets climatiques et peut voir l’avantage de verser encore plus d’argent en Amérique latine, en Afrique et dans d’autres parties de l’Asie.

« Je pense que la Chine aura une véritable opportunité d’intensifier les efforts essentiellement pour le reste du monde ou pour le reste du monde en développement, » « Donc, ça change la donne ». Chaque fois que les Chinois fournissent de l’argent pour les investissements à l’étranger, leurs liens seront différents des chaînes, en général, avec les États-Unis et l’Europe. Par exemple, les Chinois ne sont pas très préoccupés par les droits de l’homme.  »

Sans les États-Unis dans l’accord de Paris, la Chine et d’autres pays sont susceptibles de prendre un rôle de leadership plus important. Cela pourrait donner aux entreprises chinoises d’énergie renouvelable un coup de fouet sur le marché mondial et laisser les entreprises américaines loin derrière parce que les États-Unis n’ont pas de siège à la table dans les négociations majeures.

Comme les États-Unis ne sont plus considérés comme un leader sur le climat, la perte d’influence mondiale pourrait également constituer une menace pour la sécurité. « Nous allons perdre de l’influence dans des régions du monde où nous avons des problèmes de sécurité très transparents » en Afrique du Nord, au Moyen-Orient et en Asie du Sud-Est « , explique Light. « Je pense que ce qui se passera, encore une fois, c’est que la Chine, les Européens et d’autres vont intervenir et combler cette lacune. Ils auront cette influence, et l’intérêt des États-Unis en souffrira.  »

« Pratiquement tout analyste d’énergie vous dira que le charbon ne va pas faire un grand retour. » [Photo: Herianus / iStock]

UNE NOUVELLE COALITION CLIMATIQUE NON-AMÉRICAINE

Le retrait américain de l’accord de Paris – et son manque de soutien à l’action climatique en général – ne signifie pas que le climat est automatiquement condamné.

Bien qu’il soit possible que d’autres pays puissent suivre l’exemple américain et se retirer, il n’y a pas de signes qui cela se produira. Après le Sommet du G7, chacun des pays du G7 autres que les États-Unis a réaffirmé son engagement envers Paris. La Chine et l’UE prévoient de réaffirmer leur engagement cette semaine. Les pays plus petits sont susceptibles de faire de même. « Il est toujours possible qu’un ou deux pays suivent [les États-Unis], mais je pense qu’il est clair que la grande majorité des petits et moyens pays resteront dans l’accord », dit Selin.

L’énergie renouvelable augmente aussi en raison de l’économie. L’énergie solaire et éolienne sont moins chères que le charbon, ou près de ce point, sur de nombreux marchés. « Pratiquement tout analyste d’énergie vous dira que le charbon ne va pas faire un grand retour », dit-il. « Le déclin du charbon n’est pas à cause de la politique fédérale. Les mandats fédéraux n’ont même pas encore été lancés. « Certains experts affirment que les États-Unis peuvent atteindre les objectifs du Clean Power Plan en fonction des forces du marché  (bien que la politique ait également été une partie du changement positif jusqu’à présent, et d’autres experts, Comme le Dr Ines Azevedo, co-directeur du Climate and Energy Decision Making Center de l’Université Carnegie Mellon, croient que la croissance des énergies renouvelables peut ralentir sans un soutien politique continu). D’autres analystes pensent que les voitures électriques domineront les États-Unis.

« En ce moment, les forces du marché sont plus alignées sur les politiques favorables au climat qu’elles ne l’auraient jamais été aux États-Unis », a déclaré Selin. « Maintenant, il semble que certaines des incitations politiques et les incitations économiques divergent réellement. C’est malheureux. Mais il y a encore des raisons de penser que les émissions américaines qui se situent actuellement sur une trajectoire descendante continueront de baisser. Juste pas aussi vite qu’elles auraient pu faire avec le gouvernement fédéral plus actif.  »

Les villes et les États mènent également des politiques climatiques plus fortes. Des villes comme Atlanta, San Diego et Salt Lake City s’engagent à fournir 100% d’électricité renouvelable. Les grandes sociétés comme Walmart se sont engagées à réduire les émissions conformément aux objectifs de l’accord de Paris. Google achète déjà suffisamment d’énergie renouvelable pour tenir compte de toute sa consommation d’électricité. Apple est proche d’atteindre le même objectif et 95 autres sociétés ont des variations des objectifs « 100% renouvelables ».

Et en quatre ans – en particulier si l’action de Trump déclenche un jeu de soutien encore plus fort pour l’action climatique – la politique fédérale peut inverser la tendance. Le processus de retrait formel ne peut commencer que trois ans après l’entrée en vigueur de l’accord, ou en novembre 2019. Le retrait lui-même prendrait un an ou plus. (Dans une autre option, les États-Unis pourraient se retirer de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques, le traité général sur lequel se trouve l’accord de Paris. Ce processus serait plus rapide). Si Trump quitte l’accord de Paris seul, le prochain président pourrait rentrer relativement rapidement.

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