Pourquoi il est si difficile pour les femmes de savoir ce qu’il faut porter pour travailler en 2017

En 1985, Donna Karan a lancé une collection centrée sur ce qu’elle a appelé ses sept basiques faciles. Elle offrait aux femmes qui travaillent une armoire élégante et flatteuse qui pourrait être simplement mélangée et adaptée à une variété de looks – et une solution au problème perpétuel de ce qu’il faut porter au bureau.

La partie « facile » était bien le but. Dans les bureaux, le costume, ou au moins la chemise boutonnée et un joli pantalon, était l’uniforme masculin. La robe de travail des femmes n’était pas facile à porter: on s’attendait à ce que les femmes soient féminines mais pas trop féminines, créant diverses manières qui feraient que leurs tenues pourraient ne pas passer. Trop voyante, trop serrée, trop stricte, trop sexy, trop masculine : nombreux étaient les pièges potentiels. « Facile » n’était pas l’adjectif approprié pour s’habiller pour les femmes à l’époque.

Aujourd’hui, ce n’est toujours pas le cas, mais pour de nouvelles raisons. Les femmes ont fait une poussée dans le monde du travail, mais il n’y a plus de code vestimentaire dominant. Les secteurs conservateurs, tels que les finances et le droit, peuvent se « desserrer » lentement, mais ils exigent souvent des vêtements assez formels. La Silicon Valley, en attendant, est un bastion de l’informalité, la maison du hoodie d’entreprise. Entre ces deux pôles, il y a un certain nombre de jobs qui se situent à différents points le long du spectre : du look d’entreprise au look sport. Les « vêtements de travail » ne signifient plus seulement des costumes, des blazers, des chemises en tricot et des pantalons sur mesure. La situation peut rendre difficile pour quiconque de s’occuper de ce qui convient et ne convient pas au bureau.

Il semble que c’est un moment opportun pour un concepteur de venir avec un nouveau set de 7 basiques faciles à porter pour les femmes au travail. Mais à l’heure actuelle, des marques telles que Anne Klein, Ann Taylor, Banana Republic, J.Crew et d’autres qui se sont longtemps entretenues en offrant aux femmes des vêtements de travail ne facilitent pas la situation. Ces marques ont tiré dans des directions différentes, sans pouvoir fournir une vision convaincante de la façon dont la garde-robe professionnelle féminine moderne devait être. Beaucoup s’efforcent de maintenir des pièces basiques pertinentes.

C’est un délicat équilibre. Trop de mode est considéré comme l’une des raisons de la mauvaise performance de J.Crew ces dernières années. Mais une identité de design obsolète ou indistincte n’est pas meilleure pour autant, comme le prouvent les luttes d’Ann Taylor et de Banana Republic .

Les femmes essayant de faire leur shopping dans ces magasins ne semblent pas clairement trouver ce qu’elles cherchent, sinon les ventes seraient meilleures qu’elles ne le sont. Pendant ce temps, beaucoup sont perdues quant à savoir ce qui convient dans différents environnements de bureau. La liberté croissante de choisir ses vêtements peut en fait rendre plus compliqué pour beaucoup de femmes de décider ce qui convient au travail.

Les vêtements de travail polarisent

DKNY – la plus abordable ligne pour jeunes de Donna Karan lancée en 1989 – illustre l’un des défis de la conception d’une armoire moderne pour les femmes. Après que Karan a quitté ses activités en 2015, en stoppant le label premium, DKNY a continué avec deux talents de mode nouvellement recrutés à New York qui ont essayé de ramener la modernité actuelle à la ligne. Ils ont mélangé des costumes classiques avec des athleisure streetwear et une ligne plus sport .

Le mélange de vêtements de sport et de haute couture faisait toujours partie de l’ADN de Donna Karan, mais au lieu d’une vision cohérente, le nouveau look donnait plus l’impression de mêler deux armoires séparées qui étaient trop éloignées stylistiquement. Était-ce pour le dressing professionnel des trentenaires  -quelque chose pour une carrière – ou pour la générations plus jeune -quelque chose qui relève plus du streetwear ? La tentative a failli, et les designers ont du partir l’année dernière . Le propriétaire de DKNY, LVMH, a vendu la marque au groupe de vêtements G-III.

Le défi d’être à la mode tout en servant un public professionnel est une grande variété de marques, selon Kat Griffin, fondateur de Corporette, un blog populaire sur les vêtements de travail féminins. « Le problème pour beaucoup de ces entreprises de vêtements professionnels c’est d’évoluer avec les tendances, même si un job conservateur aujourd’hui semble très similaire à celui d’il y a 10 ans « , dit-elle. « La tendance athleisure, la tendance au déchiré, toutes les tendances différentes que vous voyez dans des bureaux de façon encore occasionnelle sont encore largement inappropriées pour les banques conservatrices ou les cabinets d’avocats ou des lieux du genre».

Il est vrai que les bureaux conservateurs se sont détendus, enfin certains. Pendant ce temps, de nombreux autres milieux professionnels ont rapidement perdu leur formalité, au point qu’il n’y a souvent pas de distinction entre ce qu’une femme pourrait porter pendant la semaine versus la soirée ou le week-end.

Quelles sont donc les marques qui veulent offrir aux femmes leurs vêtements de travail ?

Les vêtements décontractés empiètent sur les vêtements de travail

Les traits sous-jacents qui définissent les vêtements de bureau n’ont pas trop varié. Pour les femmes (et les hommes), les vêtements ne devraient probablement pas être trop décolletés, ou trop négligés. Mais les lignes de base pour ce que ces choses signifient continuent d’évoluer. La ligne entre les vêtements d’athlétisme et les vêtements de tous les jours, par exemple, est floue, et les leggings sont devenus un élément de base des armoires de nombreuses femmes. Maintenant, ils font partie de ce que les femmes mettent au travail aussi.

Les éditeurs de mode ont des avis variés sur le fait que les leggings sont adaptés au travail ou pas. Certains disent que c’est un no-way . Mais la porte-parole de Birchbox, un service populaire d’abonnement aux produits de beauté, a déclaré à Today.com , qu’ils sont déjà un style commun et passe-partout dans les bureaux.

Les leggings peuvent être un exemple extrême de la façon dont les lieux de travail sont devenus décontractés. Mais ils soulignent qu’il n’est plus nécessaire d’avoir un placard plein de costumes et d’autres vêtements plus formels, et que les marques de vêtements professionnels ignorent trop ces vêtements décontractés, et à leur péril. Les ventes de vêtements sur mesure pour les femmes continuent de diminuer, tandis que les vêtements inspirés du sport – l’athleisure auquel Griffin fait référence – portent l’industrie mondiale du vêtement . Selon les données du cabinet d’étude Euromonitor, le marché américain des costumes féminins a reculé d’environ 77% entre 2007 et 2016, tandis que le marché des leggings a plus que quadruplé.

Ce changement a des effets clairs. J.Crew, qui a résisté à la montée du style athleisure, a finalement donné l’année dernière un élan dans ce sens et a lancé une collection avec New Balance. Au sein du portefeuille de Gap, Banana Republic, qui s’est longtemps concentrée sur les vêtements professionnels, continue de souffrir, tandis que les vêtements de sport restent les plus performants, comme le souligne le CEO Art Peck récemment.

Griffin dit qu’elle a constaté que de nombreux détaillants ont réduit leurs sélections dans les magasins, du moins ils ont déplacé entièrement les lignes, de sorte qu’une femme peut ne pas savoir si un blazer a une jupe ou un pantalon assorti. L’auditoire principal des femmes avocates de Corporette se plaint de devoir lutter pour trouver des endroits où faire du shopping pour leurs tenues de travail.

La mode fait aussi des vêtements pour le travail

Ce mouvement vers des vêtements décontractés signifie également que les marques de vêtements professionnels comptent directement sur une mode rapide plus rapide et moins coûteuse. Ils s’efforcent de suivre le roulement rapide des tendances de la mode, mais cela est potentiellement problématique en soi.

« J’ai entendu depuis des années des amis dire », je ne trouve rien à porter « , a récemment déclaré au Washington Post (paywall), la nouvelle PDG d’Anne Klein, Liz Fraser expliquant comment elle envisage de revigorer l’étiquette classique des vêtements de travail . « Les femmes veulent plus de style et moins de mode ».

Dans ce contexte, la « mode » se réfère habituellement à des vêtements et à des objets tendance avec un design non conventionnel, tandis que le « style » désigne les éléments de base et les pièces qui ne sont pas étroitement associées à un moment précis. Prenez, par exemple, les hauts sans manches qu’on voit partout , y compris chez des détaillants comme Ann Taylor. Même dans les bureaux informels, le style pourrait montrer trop de peau pour certains. « Si vous avez besoin d’un soutien-gorge spécial pour cela, ce n’est pas une tenue de bureau », dit Griffin.

Les marques de vêtements professionnels sont dans une position difficile. Le marché de détail se déplace plus vite que jamais. Si elles ne suivent pas, elles risquent de ne pas attirer de nouveaux clients. Mais trop changer, et elles risquent d’aliéner les basiques.

Et les femmes ont le même problème chaque matin : quoi porter au travail ? « C’est pourquoi vous voyez de plus en plus de femmes choisir des lignes-capsule », dit Griffin.

Elle parle de sociétés telles que MM.LaFleur, qui essaient de résoudre le problème en « séparant » les lignes de vêtements professionnels à leur plus basique.
Après avoir rempli un questionnaire avec des informations sur votre code vestimentaire de bureau – formel, professionnel, décontracté, ainsi que votre métier, votre titre d’emploi et votre âge, MM.LaFleur vous enverra un « Bento Box » .

Chaque boîte contient quatre à six pièces, qui peuvent inclure des ensembles, des robes, des tricots et des accessoires. Le but : enseigner comment porter des pièces basiques dépareillées, et ainsi rendre facile le style professionnel, comme les sept pièces faciles de Donna Karan.

L’année dernière, FastCompany a classé MM.LaFleur au top de sa liste d’entreprises qui améliorent la vie des femmes, un témoignage de l’entreprise elle-même, mais aussi une reconnaissance du défi que l’habillement pour le travail est pour de nombreuses femmes aujourd’hui.

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