Comment le Polaroïde a séduit le monde de l’art

Une nouvelle publication décompose les possibilités technologiques et créatives offertes par le périphérique de poche capable d’enregistrer des souvenirs en un instant : le pola.

Le Polaroid est une image post-it coincée dans des albums, épinglés sur les murs, magnétisés aux frigos, conservés par les amoureux. Le Polaroid était pour toujours précieux, car il a capturé un moment dans le temps, ce qui le rend tangible en quelques secondes. Pourquoi donc, son apogée a-t-elle été relativement courte ? Présenté par le scientifique Edwin Land en 1947, son temps était à l’aube des années 70, une époque où le grand SX-70 a surpris le monde avec sa capacité presque magique à capturer et à immortaliser les souvenirs à la demande.

Ironiquement – et comme l’histoire l’explique, malheureusement pour le Polaroid – c’était le même moment où la première caméra numérique au monde fut conçue, par Steven Sasson chez Kodak.J usqu’à 30 ans plus tard, en 2001 et à nouveau en 2008, Polaroid Corporation s’est déclarée en faillite. En un instant, l’âge numérique moderne a presque éteint le Polaroid comme outil pour tous les jours. Au lieu de cela, il a été largement utilisé par les artistes et les photographes comme un moyen en soi.

Une édition de 1973 de Popular Science a annoncé le SX-70 comme « peut-être l’invention la plus diaboliquement intelligente dans l’histoire de la photographie », un sentiment que l’exposition de photobook  Le projet Polaroid  vise à souligner. En mettant l’accent sur le phénomène de la photographie et son interaction avec la science, le projet Polaroid explore le Polaroid en 360 °, en tant que « société, entreprise, industrie, technologie (ou, plus précisément, cluster de technologies) et des produits spécifiques qui se tenaient fièrement à l’avant-garde de l’imagerie photographique dans un monde d’après-guerre de l’Ouest qui pensait vraiment que plus facile et plus rapide signifiait mieux »le conservateur photographique William A. Ewing écrit dans l’introduction du livre.

Y compris l’histoire du Polaroid, son ingénierie et son évolution, le livre et l’exposition comportent également des instantanés jamais vus pris par Land lui-même et d’autres œuvres d’éminents artistes qui ont tous utilisé – et, dans certains cas, utilisent toujours – cette extraordinaire technologie.

Parmi ces exemples figurent Guy Bourdin, le photographe français qui a changé le visage de la création d’image de mode pour toujours. Une peinture, une couleur et une expression formés faisaient partie intégrante de l’œuvre de Bourdin, et ses histoires, construites autour de récits absurdes, étaient souvent connues pour leur érotisme, leur surréalisme et leur humour. Le patronage du designer de chaussures Charles Jourdan lui a apporté la renommée et, dans The Polaroid Project, nous voyons une image qui doit son existence à un tel parrainage. Pris en 1978 et tiré du point de vue d’une femme aux ongles rouges, il révèle qu’elle tient un Polaroid noir et blanc en face d’un deuxième modèle. Tout ce qui est visible sous le bord polaroid est ses pieds, habillés dans les chaussures Charles Jourdan.

Nous voyons également le travail du photographe conceptuel chinois, Chen Wei. Everlasting Radio Wave représente les shootings de taxidermie comme si ils sortaient d’une boîte radio, reliant les ondes sonores émis par les créatures nocturnes, aux ondes radio que les humains utilisent pour la communication quotidienne. Puis il y a la femme et l’enfant des Appalaches par Shelby Lee Adams, le photographe américain le plus connu pour son travail documentant l’évolution des comportements culturels des Appalaches.

Les polaroïds de l’acteur américain Dennis Hopper, le photographe hongrois André Kertész et l’artiste britannique David Hockney sont également inclus. En effet, la liste des praticiens contributeurs croise les pays, les continents et les siècles. Si jamais, il y avait un témoignage de l’affection globale pour le visionnaire remarquable.

Le projet Polaroid  est maintenant disponible, publié par Thames & Hudson. 

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