La science donne la raison cachée pour laquelle le yoga nous rend heureux

Peut-on vraiment débloquer notre pouvoir personnel en adoptant des postures corporelles « puissantes »? Malheureusement, les résultats qui relient ces soi-disant « poses de pouvoir », aimées de certains politiciens, avec un véritable sentiment de pouvoir et de contrôle sont difficiles à reproduire. Nous ne pouvons pas encore comprendre le mécanisme par lequel les postures du corps influencent nos états psychologiques, mais une étude récente suggère que nous pouvons distinguer clairement des idées sur les avantages psychologiques du yoga.

Dans l’étude, certains participants ont effectué deux poses de yoga simples pendant deux minutes, tandis que d’autres ont présenté des « poses de puissance » pendant deux minutes. Par la suite, ceux qui ont tenu les poses de yoga ont signalé des sentiments subjectifs d’énergie améliorée, un sentiment de pouvoir et une estime de soi par rapport à l’autre groupe.

Quelle pourrait être la raison derrière cette amélioration apparente? Une théorie veut que les avantages psychologiques du yoga peuvent être liés au fonctionnement du nerf vague. Celui-ci, le dixième nerf crânien, est le plus long du système nerveux autonome qui est responsable du fonctionnement inconscient du corps, comme la respiration, la circulation et la digestion. Mais intrigant, son fonctionnement est également directement lié à la compétence sociale et à la régulation émotionnelle bénéfique .

Le yoga améliore la santé mentale et physique

Le yoga est la pratique d’un exercice physique non compétitif impliquant des poses tenues (en sanskrit, asana ) combinées à une respiration réglementée ( pranayama ) et à des techniques de méditation. Les dernières décennies ont connu une forte augmentation de la pratique du yoga en Occident. Plus de 31 millions d’adultes aux États-Unis ont pratiqué le yoga à un moment donné de leur vie.

Des études multiples indiquent les effets positifs du yoga sur la santé mentale et physique, ainsi que sur le développement personnel. Le yoga soulage la douleur chronique. Il aide à gérer la maladie coronarienne, l’asthme, le diabète, le lymphome et le cancer du sein. Le yoga aide les personnes souffrant de problèmes de santé mentale, comme la dépression, l’anxiété, le trouble obsessionnel-compulsif, le syndrome de stress post-traumatique et la schizophrénie.

La pratique régulière du yoga profite également aux personnes en bonne santé, à l’amélioration du bien-être psychologique, à la satisfaction de la vie et à l’estime de soi, et à la réduction du stress et de l’anxiété. Des études ont également révélé que le yoga réduit la fatigue et les effets négatifs, tout en augmentant les effets positifs et en donnant un sentiment d’énergie.

Pose de yoga et estime de soi

Cette étude était inhabituelle par rapport à d’autres examinant les effets de la pratique du yoga dans la mesure où elle examine seulement l’aspect asana du yoga afin d’étudier son effet sur l’estime de soi. Principalement, la recherche sur le yoga s’est concentrée sur les avantages de la méditation et de la respiration. Un récent examen de 465 documents de recherche consacrés au rôle du yoga dans la promotion du bien-être, a noté que seulement 169 de ces documents inclus les aspects physiques de asana . En réalité, seules deux études antérieures ont porté uniquement sur l’étude des effets psychologiques des poses de yoga.

En comparant l’effet de la tadasana, Urdhva Hastasana, et Garudasana des poses de yoga de « haute puissance » et deux de « puissance faible », il a été constaté qu’après avoir effectué les deux poses de yoga, les participants se sont sentis plus énergiques, plus autonomes et avec un meilleur contrôle que les participants qui ont exercé des poses de « puissance ». Le sentiment d’énergie a directement affecté leur confiance et leur sentiment de satisfaction d’eux-mêmes, indépendamment de leur niveau initial d’estime de soi.

De tels effets ont moins à voir avec la signification de la domination associée aux poses, et plus avec le retour d’idées que l’alignement du corps dans les poses de yoga fournit au système nerveux parasympathique la partie responsable de la régulation des actions inconscientes du corps. Les poses de haute puissance ont été considérées comme plus « dominantes » et donnant plus de confiance que les poses de yoga simples, mais elles étaient moins efficaces pour augmenter l’estime de soi des participants.

Donc, si ce n’est pas la signification non verbale transmise par les postures du corps qui affectent la perception de soi des participants, qu’est-ce que c’est ?

Comment les poses de yoga affectent-elles le corps?

Les effets différents de la pratique du yoga peuvent tous être liés à un mécanisme commun: le fonctionnement du nerf vague qui relie le cerveau (et donc l’esprit) au corps. Du tronc cérébral, le nerf vague relie les muscles faciaux, le cœur, les poumons, le tube digestif, les reins et les organes reproducteurs. Il joue un rôle clé dans l’exploitation du système nerveux parasympathique, qui comprend les processus d’alimentation, de repos et de digestion, et régule également le rythme cardiaque et favorise les états de calme et d’apaisement. Le nerf est responsable de la régulation neurale des parties du corps nécessaires à la communication: le larynx, les yeux, les oreilles internes (en particulier pour distinguer les voix humaines des bruits de fond) et les muscles faciaux impliqués dans des expressions vocales et non vocales.

Il règle également notre comportement pour prendre soin de soi, c’est donc pourquoi un nerf vague qui fonctionne bien nous amène à nous sentir calme, détendu et en sécurité par rapport aux autres. Ceci est également vertueux et réciproque: se sentir calme, détendu et sociable stimule également le nerf vague. Cela signifie qu’il est possible de commencer une spirale de bien-être positive soit en affectant les états du corps, soit les états de l’esprit.

La conversationLa recherche suggère que le bon fonctionnement du nerf vague (évalué comme le « tonus vagal cardiaque »  indiquant le degré d’influence du nerf vague sur le cœur) favorise la régulation de l’émotion, la compétence sociale et le comportement prosocial, et atténue l’agressivité, l’hostilité, la dépression, et l’anxiété. Cela soutient notre théorie selon laquelle la pratique du yoga – la méditation, la respiration et la réalisation de postures de yoga tonifie le nerf vagal.

Ces résultats suggèrent que même une courte pratique des poses de yoga peut affecter positivement le tonus vagal, ce qui nous rend plus satisfaits et heureux.

Autrement dit : tous au Yoga !

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