Les Hollandais ont des solutions pour faire face à la montée des eaux. Le monde peut les prendre en modèles

Aux Pays-Bas engloutis par les eaux, le changement climatique n’est considéré ni comme hypothétique ni comme un frein à l’économie. Au lieu de cela, c’est une opportunité.

M. Ovink est le référent de l’expertise néerlandaise sur l’augmentation de l’eau et le changement climatique. Comme le fromage en France ou les voitures en Allemagne, le changement climatique est une entreprise aux Pays-Bas. Tous les mois de l’année, des délégations de Jakarta, de Hô Chi Minh-Ville, de New York et de Nouvelle-Orléans font des rondes dans la ville portuaire de Rotterdam. Elles finissent souvent par embaucher des entreprises néerlandaises, qui dominent le marché mondial de l’ingénierie high-tech et de la gestion de l’eau.

C’est parce que dès le premier moment, les colons de cette petite nation ont commencé à pomper de l’eau pour dégager les terres pour les fermes et les maisons : l’eau a été le fait central et existentiel de la vie aux Pays-Bas, une question quotidienne de survie et d’identité nationale. Aucune place en Europe n’est plus menacée que ce pays inondé en bordure de continent. Le pays se trouve largement en dessous du niveau de la mer et s’affaisse progressivement. Maintenant, le changement climatique apporte la perspective de la montée des eaux et des orages plus violents.

Zone de Rotterdam au-dessous du niveau de la mer (en rouge -5 m, et chaque nuance de couleur correspond à un mètre de moins, se rapprochant du niveau 0).

90% de la ville de Rotterdam se trouve au-dessous du niveau de la mer, laissant de nombreuses zones résidentielles vulnérables à une montée de l’océan.

D’un point de vue néerlandais, le changement climatique n’est pas une hypothèse ou un frein à l’économie, mais une opportunité. Tandis que l’administration Trump se retire de l’accord de Paris, les Hollandais se confirment comme pionniers dans le domaine.

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C’est, en substance, laisser l’eau entrer, dans la mesure du possible, sans soumettre Mère Nature: vivre avec l’eau, plutôt que de lutter pour la vaincre. Les Pays-Bas construisent des lacs, des garages, des parcs et des plages qui sont une aubaine pour la vie quotidienne, mais aussi des réservoirs pour recueillir d’énormes quantités d’eau quand les mers et les rivières se répandent. Vous pouvez faire semblant de justifier que la montée des mers est un harcèlement perpétré par des scientifiques et les infos. Ou vous pouvez créer des barrières à plusieurs endroits. Mais en fin de compte, les deux ne fourniront pas une défense adéquate, disent les Hollandais.

Et ce qui est vrai pour la gestion du changement climatique s’applique également au tissu social. La résilience environnementale et sociale devraient aller de paire. Les responsables croient cela, ils améliorent les quartiers, répandent l’équité et apprivoisent l’eau pendant les catastrophes. L’adaptation climatique, si elle est abordée de façon directe et correcte, devrait donner un état plus fort et plus riche.

C’est le message que les Hollandais diffusent dans le monde. Des conseillers néerlandais prodiguent des conseils pour les autorités bangladaises concernant les abris d’urgence et les voies d’évacuation récemment mis en place pour contribuer à réduire le nombre de décès subis lors d’inondations récentes à « des centaines au lieu de milliers », selon M. Ovink.

« C’est ce que nous essayons de faire », a-t-il déclaré. « Vous pouvez dire que nous commercialisons notre expertise, mais des milliers de personnes meurent chaque année en raison de la montée de l’eau, et le monde ne parvient pas collectivement à faire face à la crise, en perdant de l’argent et des vies. » Cela déclenche les dernières découvertes: 2016 était l’année la plus chaude enregistrée. Le niveau mondial de la mer a atteint de nouveaux sommets.

Les équipes d’aviron pratiquent à l’Eendragtspolder, un site destiné à être à la fois un équipement public et un réservoir d’eau en cas de crue.

Il montre fièrement le nouveau parcours d’aviron juste à l’extérieur de Rotterdam, où les championnats mondiaux d’aviron ont été organisés l’été dernier. Le cours fait partie d’une zone appelée Eendragtspolder, un patchwork de 22 hectares de champs et de canaux récupérés – un excellent exemple d’un site construit comme un établissement public qui collecte l’eau de crue en situations d’urgence. C’est près du point le plus bas aux Pays-Bas, à environ 6 mètres en-dessous du niveau de la mer. Avec ses pistes cyclables et ses sports nautiques, l’Eendragtspolder est devenu une retraite populaire. Maintenant, il sert également de réservoir pour le bassin de la rivière Rotte lorsque le Rhin voisin déborde, ce qui, en raison du changement climatique, devrait se faire chaque décennie.

Le projet est parmi des dizaines d’un programme nationale, qui a nécessité des années de fabrication, appelé Room for the River, qui a renversé des stratégies séculaires visant à s’emparer des territoires occupés par des rivières et des canaux pour construire des barrages et des digues. Les Pays-Bas sont un peu la gouttière de l’Europe, des bas-fonds délimités d’un bout par la mer du Nord, dans lesquels d’immenses fleuves comme le Rhin et la Meuse coulent d’Allemagne et de France. La pensée néerlandaise a changé après que les inondations ont obligé des centaines de milliers de personnes à évacuer ces zones dans les années 1990. Les inondations « ont été un réveil pour redonner aux rivières une partie de la Room for the River que nous avions initié », a déclaré Harold van Waveren, un haut conseiller du gouvernement.

« Nous ne pouvons pas continuer à construire des barrages plus élevés, car nous finirons par vivre derrière des murs de 10 mètres », a-t-il déclaré. « Nous devons donner aux rivières plus de zone pour circuler. La protection contre le changement climatique est seulement aussi forte que le maillon le plus faible de la chaîne, et la chaîne dans notre cas comprend non seulement les grandes barrières et les barrages de la mer, mais toute une philosophie de l’aménagement du territoire, la gestion des crises, l’éducation des enfants, les applications en ligne et les espaces publics. »

Pour obtenir un certificat de natation, les élèves de cinquième année s’entraînent dans la piscine avec leurs vêtements.

M. van Waveren a parlé d’une application nationale guidée par GPS créée pour que les résidents savent toujours exactement à quel point ils sont au-dessous du niveau de la mer. Pour utiliser les piscines publiques sans restriction, les enfants néerlandais doivent d’abord obtenir des diplômes qui nécessitent une baignade avec leurs vêtements et leurs chaussures. « C’est une partie fondamentale de notre culture, comme faire du vélo« , m’a raconté Rem Koolhaas, l’architecte néerlandais.

Aux Pays-Bas, les articles scientifiques sur les changements dans la calotte glaciaire de l’Arctique font les gros titres de la première page. Bien avant que les deniers changements climatiques ne commencent à faire campagne contre la science aux États-Unis, les ingénieurs néerlandais se préparaient à des orages apocalyptiques, une fois chaque 10 000 ans. « Pour nous, le changement climatique dépasse l’idéologie », a déclaré le maire de Rotterdam, Ahmed Aboutaleb. Il m’a emmené un matin autour du nouveau développement du front de mer dans un ancien quartier industriel, pour montrer comment le renouvellement urbain s’inscrit dans des stratégies pour atténuer les effets du changement climatique.

« S’il y a un tournage dans un bar, on me pose un million de questions », a déclaré M. Aboutaleb sur sa ville. « Mais si je dis que tout le monde devrait posséder un bateau parce que nous prévoyons une augmentation énorme de l’intensité de la pluie, personne n’interroge la politique. Rotterdam se trouve dans la partie la plus vulnérable des Pays-Bas, à la fois économiquement et géographiquement. Si l’eau entre, des rivières ou de la mer, nous pouvons évacuer peut-être 15 personnes sur 100. L’évacuation n’est donc pas une option. Nous ne pouvons échapper qu’à des bâtiments élevés. Nous avons pas le choix. Nous devons apprendre à vivre avec l’eau. « 

Un marocain musulman, une étoile montante dans le monde politique néerlandais, dénonce les radicaux religieux et les nationalistes réactionnaires, le maire dirige une ville traditionnelle et ouvrière. Rotterdam aujourd’hui est sauf un paradis. Il est divisé par des fissures sociales et la discorde sur l’immigration. Mais elle a commencé à s’améliorer ces dernières années, car elle est devenu plus verte et plus diversifiée. Interrogé sur les menaces climatiques, le maire parle de la création d’une ville moins divisée, plus attrayante et plus saine, plus capable de faire face au stress que le changement climatique impose à la société.

« Ce n’est que du bon sens », a déclaré M. Aboutaleb. Le Eendragtspolder est un exemple, a-t-il souligné, en remboursant l’investissement de Rotterdam dans les espaces verts et le cours d’aviron, ce qui a contribué à une éventuelle offre néerlandaise pour les Jeux Olympiques de 2028.

Emporté par les bombes allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale, Rotterdam n’est pas pittoresque et touristique comme Amsterdam, mais industrielle, terre-à-terre, un cellule étonnamment élégante parmi les pôles culturels européens, avec un héritage d’architecture radicale, attirant de jeunes designers et des entrepreneurs. Sa tradition d’ouverture a été un atout pour les étrangers et l’a aidée à se remettre des années de difficultés, alors que, dans les années 70, 80 et 90, elle devenait terriblement criminelle et sale, un endroit que les personnes riches fuyaient.

Dernièrement, la ville, habituée à se renouveler, s’est réinventée en tant que capitale de l’ingéniosité de l’entreprise et de l’environnement. Elle a été pionnière dans la construction d’installations comme les garages de stationnement qui deviennent des réservoirs d’urgence, ce qui permet à la ville de prévenir les débordements d’eaux usées suite aux tempêtes qui devraient se produire tous les cinq ou dix ans. Elle a installé des places avec des fontaines, des jardins et des terrains de basketball dans des quartiers défavorisés pouvant servir d’étangs de rétention. Elle a réimaginé ses ports et ses étendues de son ancien front de mer industriel comme incubateurs pour les nouvelles entreprises, les écoles, le logement et les parcs.

Ce sont tous des arrêts sur la tournée standard des visites des délégations étrangères: des interventions urbaines comme preuves de concept, voire des solutions globales, qui répondent aux menaces climatiques de manière à faire face efficacement et  progressivement à l’économie et aux besoins sociaux.

« Une ville intelligente doit avoir une vision complète et holistique au-delà des digues et des portes », comme l’a dit Arnoud Molenaar, le chef du climat de la ville. « Le défi de l’adaptation au climat est d’inclure la sécurité, les égouts, le logement, les routes, les services d’urgence. Vous avez besoin de sensibilisation du public. Vous avez également besoin de cyber-résilience, car le prochain défi en matière de sécurité climatique est la cybersécurité. Vous ne pouvez pas avoir des systèmes vulnérables qui contrôlent vos portes de la mer et vos ponts et vos égouts. Vous avez besoin de bonnes politiques, grandes et petites.

« Cela commence par de petites choses, comme par exemple que les gens retirent les pavés en béton de leurs jardins afin que le sol en dessous absorbe l’eau de pluie », a déclaré M. Molenaar. « Cela se termine par la barrière de tempête géante de la mer du Nord ».

Le Maeslantkering, une immense porte de la mer conçue il y a plusieurs décennies pour protéger le port de Rotterdam.

Un vaste Floodgate

Ce serait le Maeslantkering, construit près de l’embouchure de la mer, à environ une demi-heure de route à l’ouest du centre-ville de Rotterdam, la première ligne de défense de la ville. Ce sont 2 tours tubulaires en tôle, renversées.

Au cours des 20 années écoulées depuis son ouverture, le Maeslantkering n’a pas été nécessaire pour prévenir d’une inondation, mais il est testé régulièrement au cas où. Les randonneurs se posent en bord de rivage pour regarder. Les opérations d’essais sont un peu la version néerlandaise de la Parade de Thanksgiving Day de Macy’s.

Il n’est pas rare ici d’être témoin de la vue étonnante des navires de croisière passant au dessus de sa tête. Cela se produit dans un pays où les autoroutes sont souvent inférieures au niveau de la mer.

Le Maeslantkering est une conséquence de calamités historiques répétées. En 1916, la mer du Nord a accablé le littoral néerlandais, inaugurant une série de bâtiments de protection qui n’ont pas réussi à retenir l’eau en 1953, lorsqu’une tempête d’une nuit a tué plus de 1 800 personnes. Les Hollandais l’appellent toujours la Catastrophe. Ils ont redoublé les efforts nationaux, inaugurant le projet Delta Works qui a barré deux voies d’eau majeures et produit le Maeslantkering – la porte de la mer géante, achevée en 1997, ouvrant l’immense canal qui dessert l’ensemble du port de Rotterdam.

Une tempête en 1953 a inondé le littoral néerlandais, tuant plus de 1 800 personnes. Co Zeylemaker / Agence France-Presse – Getty Images

La protection du port est primordiale. Le port de Rotterdam, le plus fréquenté au monde, reste le plus important en Europe : chaque année il dessert des dizaines de milliers de navires du monde entier, fournissant de l’acier à l’Allemagne, des produits pétrochimiques en Amérique du Sud et à peu près tout le reste. Le port est encore l’industrie rocheuse dans cette ville de plus de 600 000 habitants, selon les responsables du port, représentant 90 000 emplois, sans parler de 90 000 autres travailleurs dont les entreprises dépendent également du port.

Le port prend en charge cinq raffineries de pétrole, appartenant à des sociétés dont Shell et les frères Koch, ainsi qu’une grande centrale électrique à feu de charbon. Les responsables affirment que le port représente 17% de l’empreinte carbone totale de la nation. Un paradoxe central – et pour les sceptiques, l’hypocrisie ultime – de l’auto-marketing environnemental de cette ville est que, à première vue, l’économie de Rotterdam continue de compter principalement sur l’industrie des combustibles fossiles.

Comment le port pourrait se transformer éventuellement une économie plus verte, les autorités concèdent que c’est le plus grand défi auquel ils sont confrontés, ainsi que le changement climatique. Ils décrivent les plans pour les parcs éoliens immenses dans la mer du Nord et des stratégies pour capturer la chaleur des usines de combustion afin de réchauffer les serres qui fournissent le rendement agricole du pays. Les Pays-Bas exportent près de 100 milliards $ par an en produits agricoles, en seconde place seulement après lesÉtats-Unis.

En tout cas, le transport en toute sécurité de toutes ces matières premières, sans oublier la responsabilité de garder les pieds dans la ville sèche, maintenant et à l’avenir, dépend du Maeslantkering.

L’idée derrière elle, d’abord discutée il y a plusieurs décennies, était sans précédent – une porte monumentale à deux bras, reposant de chaque côté du canal, chaque bras, est aussi grand et deux fois plus lourd que la Tour Eiffel. C’était un travail étonnant d’ingénierie. Wim Quist, l’architecte, a conçu un objet de superposition de grande beauté, l’une des merveilles les moins connues de l’Europe moderne.

OCÉAN ATLANTIQUE. PHOTO DE FRANS LEMMENS / HOLLANDSE HOOGTE – REDUX

M. van Waveren décrit comment cela fonctionne. Lorsque la porte est fermée, les bras flottent sur le canal, se rencontrent et se verrouillent, les tubes se remplissent d’eau et tombent sur un lit en béton, faisant une cloison en acier impénétrable contre la mer du Nord. Le processus dure deux heures et demie. La pression de la mer est ensuite transférée du mur aux plus grandes articulations à bille du monde, intégrées dans les rives de chaque côté de la rivière.

Les ordinateurs, en utilisant un système électronique fermé pour éviter une cyberattaque, surveillent le niveau de la mer toutes les heures et peuvent fermer la porte automatiquement – ou l’ouvrir. Ceci est essentiel: trente pompes à l’intérieur de la porte sont liées à l’une des grilles électriques du pays. Ils extraient l’eau des tubes quand il est temps de rouvrir le Maeslantkering.

Si la grille ne fonctionne pas, il y a une grille de secours et, en dernier recours, un générateur, car plus dangereux que la porte ne se ferme pas, la porte ne se réouvre pas. Dans ce cas, l’eau qui s’écoulait des rivières du Rhin et de la Meuse ne pourrait pas s’écouler dans la mer et gênerait Rotterdam encore plus rapidement que la mer du Nord. Comme l’a noté M. Aboutaleb, la fuit est impossible.

M. Ovink a dit à peine en plaisantant, « le dernier recours serait de le faire exploser ». Le Maeslantkering a été clairement construit avec les scénarios hollywoodiens de catastrophe: la barrière est préparée pour le plus extrême modèle de changement climatique avec des niveaux de la mer dépassant les prévisions actuelles.

Malgré cela, les responsables portuaires de Rotterdam ont entrepris des plans pour ajouter 1 mètre de plus à la hauteur de la porte.

Le Dakpark, un parc sur le toit intégré à une digue à Rotterdam.

Remodeler les quartiers

Au-delà de Maeslantkering, de retour en ville, il existe d’innombrables fortifications, grandes et petites, intégrées dans les rues et les quartiers. Wynand Dassen, responsable de l’équipe de résilience de Rotterdam, et Paul van Roosmalen, supervisent le développement du toit pour la ville, au Dakpark, une digue dans un quartier pauvre bordant le front de mer industriel. Le site du Dakpark était autrefois une station de commutation ferroviaire, un endroit sombre dans le coin d’un groupe de blocs de logements sociaux. Il s’agissait d’un quartier en rouge, notoire pour les trafiquants de drogue et le crime.

La digue fait beaucoup plus que de retenir l’eau. Il y a un centre commercial, dont le quartier a besoin, et un parc sur le toit. Les magasins font face au front de mer et contribuent à maintenir le parc. Le parc s’étend du toit aux rues et aux blocs de logements, créant une colline herbeuse qui relie le parc et le quartier.

Lorsque les conditions météorologiques sont bonnes, les gens se posent sur le toit végétalisé et s’envoient des Frisbees. Les jardins officiels s’ouvrent sur des hectares de pelouses bien entretenues. Le parc fait un kilomètre de long. C’est merveilleux car son succès – non seulement en tant que barrière, mais aussi en tant que zone idéale pour les entreprises et la région – a persuadé les fonctionnaires d’évaluer les quartiers et de mettre de côté de l’argent pour les projets initiés par la communauté. « Nous avons investi dans la participation de beaucoup plus de personnes pour toutes sortes de problèmes civiques », a déclaré M. Dassen, « l’eau devient inévitablement une partie intégrante de ce processus. Nous pensons qu’on obtient des solutions les plus intelligentes lorsque les communautés sont engagées, c’est ainsi que vous contribuerez à établir les liens entre l’eau et le développement du quartier.

M. van Roosmalen est d’accord. « C’est un exemple de ce que vous pouvez faire si vous reliez la gestion des eaux pluviales aux améliorations du bien-être social et des quartiers », a-t-il déclaré. « C’est ce que nous entendons ici à Rotterdam par « la planification de la résilience« .

Dans un quartier voisin, où les toxicomanes avaient l’habitude de traîner pour acheter de l’héroïne bon marché, Marleen ten Vergert, un parent célibataire subvient aux besoins de sa jeune fille grâce à son modeste salaire de fonctionnaire. Les femmes en hijabs traînent leurs courses, les anciens occupent les bancs des parcs et les enfants font du skate sur des routes accidentées en béton. Un bloc de maisons entoure une place avec une fontaine créée au centre pour capturer l’eau de crue. Les jeunes familles ont été attirées par les prix bas uniques pour acheter des maisons abandonnées autour de cette zone. Beaucoup de familles sont arrivées. Le parc aquatique a été vandalisé au début. Mais, lentement, peu à peu, il s’est transformé en quartier agréable et respecté.

« Maintenant, pour la plupart, ça marche », dit Mme Vergert. « Les gens veulent leur coin préservé, alors ils prennent plus soin de la structure. Il y a une serre à proximité gérée par une communauté turque. La valeur des maisons dans le quartier a progressivement augmenté. « 

Une place d’eau dans le quartier Spangen de Rotterdam a été créée pour capturer les eaux de crue.

À quelques pâtés de maisons, une start-up s’est installée dans un immeuble transformé, en front de mer industriel, et développe des navigateurs à propulsion solaire pour récupérer les déchets plastiques de la mer, soutient, au milieu de la ville, un entrepôt avec un mélange Brooklynesque de stands artisanaux , une académie de cirque et un musée du flipper pour rajeunir la jetée autrefois dépourvue de cachet. Là où l’ancien hôtel New York, un monument centenaire, était le bâtiment le plus haut le long d’un parcelle du front de mer, des gratte-ciels ont vu le jour, produisant un tout nouveau quartier d’affaires à Rotterdam, avec un musée de la photographie, entre autres.

Rotterdam essaie clairement de se proposer comme modèle d’urbanisme inventif. Un homme d’affaires local, Peter van Wingerden, envisage des fermes laitières flottantes le long du front de mer. Un camion sur trois qui vient dans la ville transporte de la nourriture, a-t-il dit. Les fermes flottantes réduiraient le trafic des camions et les émissions de carbone, et fournirait à la ville son propre lait. Avec l’encouragement de la ville, il construit un prototype de 2,2 millions de dollars, pour 40 vaches, produisant un demi-million de litres de lait par an. « La rivière n’est plus seulement pour l’industrie », dit-il. « Nous devons trouver de nouvelles utilisations, ce qui nous garde à l’abri des changements climatiques et aide la ville à grandir et à prospérer ».

C’est le mantra de la ville. « Il nous semble moins dangereux de vivre ici, sous le niveau de la mer que de vivre sur la faille de San Andreas. Au moins, lorsque nous inondons, nous aurons un avertissement avant que nos pieds ne soient mouillés. « 

Pour les Néerlandais, ce qui est vraiment incompréhensible, a-t-il ajouté, c’est New York après l’ouragan Sandy, où trop peu a été fait pour se préparer à une prochaine catastrophe. Les gens aux Pays-Bas croient que les endroits où la plupart des gens vivent et où il y a le plus à perdre économiquement devraient avoir le maximum de protection et d’anticipation.

L’idée qu’un centre économique mondial comme le Lower Manhattan, inondé comme il l’a été pendant l’ouragan Sandy, qui coûte au public des milliards de dollars, et qui a encore si peu de protections, laisse les experts du climat stupéfaits.

M. Molenaar, le chef du climat de Rotterdam, a résumé le point de vue néerlandais: « Nous avons pu mettre l’adaptation au changement climatique au premier plan public sans subir de catastrophe depuis de nombreuses années parce que nous avons montré les avantages de l’amélioration de l’espace public – la valeur ajoutée économique avec l’investissement dans la résilience.

« C’est dans nos gènes », a-t-il déclaré. « Les gestionnaires de l’eau étaient les premiers dirigeants de la terre. Concevoir la ville pour faire face à l’eau a été la première tâche de survie ici et cela reste notre travail qui nous définit. C’est un processus, un mouvement.

« Ce n’est pas seulement un tas de digues et de barrages, mais un mode de vie ».

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