Détours du monde

Le clavier expérimental du MIT, Fabric Keyboard, est contraire à tout instrument que vous avez pu voir (ou entendu)

Dans un nouveau projet de MIT Media Lab, le FabricKeyboard est un instrument avec lequel vous jouez en pressant, en tordant, en tirant et en étirant le clavier…

Les instruments, dans l’ensemble, sont des choses rigides et inflexibles, cohérentes en forme mais infiniment variables dans la musique qu’ils peuvent produire. Mais et si les instruments étaient malléables ? Que se passerait-il si vous pouviez faire de la musique en tirant, en étirant et en tordant un instrument, indépendamment de la façon dont il est traditionnellement joué?

Avec un nouveau projet issu du Laboratoire des environnements réactifs de MIT Media Lab, vous pouvez faire cela. Appelé FabricKeyboard, l’instrument est fabriqué à partir de capteurs textiles multi-couches qui ont été cousus dans le motif des touches du clavier. Le e-tissu répond au toucher, à la pression, à l’étirement, à la proximité et au champ électrique. Vous pouvez jouer les touches comme si on entendait un clavier normal, ou vous pouvez manipuler les sons en manipulant le tissu lui-même, en appuyant, en tirant, en tordant, et même en agitant vos mains au-dessus du matériau. Déplacer votre main vers et loin du clavier, par exemple, peut produire un effet ondulant tout en étirant le matériau donne un résultat similaire à une pédale Wah-Wah sur la guitare électrique.

La façon dont les chercheurs Irmandy Wicaksono et Joseph A. Paradiso ont créé le « FabricKeyboard » sera familier à tous ceux qui suivront la dernière vague de textiles intelligents. Le projet Jacquard de Google implique de tisser des commandes tactiles dans des fils de tissu pour créer des  vêtements intelligents comme la veste de banlieue Levi’s, qui sert d’interface pour votre téléphone.

De même, FabricKeyboard se compose d’un tissu conducteur sur la couche la plus extérieure de chaque clé, ce qui détecte la proximité et le contact. La couche ci-dessous se compose d’un capteur de pression en tissu incorporé entre deux tissus non conducteurs. En-dessous du tissu de base il y a des capteurs d’étirage en tissu qui sont connectés à un circuit intérieur avec un fil conducteur. D’autres interfaces de tissu telles que les contrôleurs de ruban et les trackpads ont également été construites dans le cadre du projet, qui peut être encliqueté dans le contrôleur de clavier principal.

[Photo: Irmandy Wicaksono / MIT Media Lab]

Bien qu’il emprunte de nouveaux matériaux et des techniques e-textile, il existe également des versions précédentse pour le clavier FabricKey dans le domaine des instruments de musique expérimentaux. En 1997, deux chercheurs du groupe de recherche Affective Computing Research de MIT ont créé la veste musicale qui a un fil conducteur brodé dans un clavier au-dessus de la poche de la veste gauche, qui était connecté au synthétiseur MIDI et à des circuits de haut-parleur. Et en 2000, trois chercheurs de Media Lab ont inventé les boules de musique brodées en coulant des électrodes conductrices qui servent de capteurs de pression pour moduler le son.Comme l’a souligné un article publié sur le « FabricKeyboard », la détection capacitive fait partie de l’histoire des claviers électroniques depuis encore plus longtemps. Au milieu des années 1960, le pionnier modulaire de synthétiseur Don Buchla a utilisé des pavés tactiles capacitifs comme dispositifs d’entrée dans les synthétiseurs qu’il a inventés. Dans les années 1970, Moog a conçu un clavier à sensibilité multiple qui a incorporé une nouvelle couche de capteurs à la surface des touches qui pouvaient détecter le geste ainsi que la pression.

FabricKeyboard se construit sur cet héritage en créant un clavier avec un tissu étirable qui rend le support aussi facile à manipuler et à produire du son. Et les chercheurs du MIT prévoient d’élargir le projet en ajoutant plus de clés, en incorporant des commentaires haptiques et en travaillant avec des musiciens pour expérimenter les différents sons qu’il peut créer.

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