En Chine, le magasin de l’avenir : ni caisse, ni espèce, ni personnel

Wheelys teste un magasin ouvert 24h / 24 entièrement sous contrôle de la technologie.

A dix heures du soir, un soir de la semaine, sur un campus universitaire déserté et sans option pour trouver une collation après avoir étudié la nuit, Wei Li, major en informatique de l’Université Hefei, a eu un aperçu de l’avenir de la vente au détail.

Garé sur une grande place ouverte sur le campus il y avait un véhicule ressemblant à un bus. Grâce à sa vitrine du sol au plafond, on pouvait voir des étagères empilées avec des boîtes rouges.

À l’entrée, Wei Li est parcouru au QR code en utilisant son iPhone. Une porte en verre s’est ouverte, et il entre dans ce magasin sans caisse ni personnel.

Un visage humain holographique avec une expression calme et un look soigné le salue. Il n’y avait pas de son, juste un mouvement du visage d’un côté à l’autre. Li a déclaré qu’il était impressionné par la gamme de produits vendus là-bas: les fruits, les chips, le café, les magazines et même des baskets, chacune avec un QR code sur le paquet. Il a aimé la facilité avec laquelle il pouvait acheter: tout ce qu’il avait besoin de faire c’était de numériser le code barres en utilisant une application de smartphone avec ses informations de carte bancaire enregistrées. Lorsqu’il s’est approché de la sortie, une autre porte vitrée s’est ouverte automatiquement pour le laisser sortir.

Il s’agissait de Moby Store, lancé par Wheelys, une start-up centralisée de Stockholm. Initialement axée sur la fabrication de cafés qui peuvent être déplacés d’un endroit à l’autre à vélo, la société teste maintenant un modèle de magasin ouvert 24h / 24 entièrement automatisé par la technologie.

Le Moby Store est un magasin sans personnel qui peut se déplacer d’un endroit à l’autre.

Son site de test est situé sur le campus de l’Université Hefei, à environ 450 kilomètres à l’ouest de Shanghai, où Wheelys travaille avec des professeurs sur la technologie pour les magasins.

Li, qui ne travaille pas sur cette recherche, a vu le véhicule alors qu’il traversait le campus avec un ami et a décidé d’essayer. Il a eu des questions sur la façon dont le magasin peut gérer beaucoup de clients qui achètent en même temps et comment ils éviteraient le vole à l’étalage. « Il y a un énorme flux de personnes juste après les cours », dit Li, 22 ans.

Contrairement aux industries du taxi et de l’hôtellerie, qui sont en cours d’évolution en Chine et dans le monde entier par des entreprises de transport et de partage de maisons telles que Uber et Airbnb, le commerce de détail de briques et mortiers n’a pas encore subit de changements technologiques importants. Amazon, qui a annoncé aujourd’hui qu’elle achète la chaîne de magasins d’épicerie américaine haut de gamme Whole Foods pour un marché évalué à 13,7 milliards de dollars, teste un concept de shopping libre semblable à son magasin Amazon Go pour les employés de Seattle.

Les cofondateurs de Wheelys ont décidé de tester en Chine plutôt qu’en Suède en partie à cause de la grande population de la Chine, mais encore plus en raison de l’adoption presque omniprésente du pays pour le paiement via téléphone. Environ 60% des 175 millions de transactions par jour traitées par l’application chinoise de paiement en ligne Alipay en 2016 ont été effectuées par téléphone mobile, selon Better Than Cash Alliance.

Associé à la hausse des loyers et des salaires dans de nombreux endroits, il devient plus coûteux de conserver de petits magasins. Bo Wu, qui supervise les opérations de Wheelys à Shanghai, déclare avoir reçu de nombreuses demandes de renseignements auprès de grands propriétaires de supermarchés qui cherchent à obtenir un avantage concurrentiel en devenant sans personnel.

Les achats sont effectués à l’aide d’une application pour analyser un code à barres et payer sur le téléphone.

La société a déménagé son département de recherche et développement et son département de design de Suède vers la Chine. Il localise aussi Himalafy, une filiale de l’entreprise qui se concentre sur le développement du système de magasin automatisé en Chine.

L’un des cofonders, Per Cromwell, indique que la prochaine étape pour Wheelys est d’améliorer la technologie qui gère son autobus mobile. La sécurité est un grand aspect. Pour cela, Wheelys a collaboré avec l’Université Hefei pour développer un système qui regroupe la biométrie du client, notamment la démarche de marche, car il scanne le code QR et utilise des capteurs sur les étagères pour détecter le retrait des éléments. Les clients doivent s’inscrire à l’avance pour un compte. Une fois qu’un élément a été supprimé, il est lié à l’ID du client dans l’application de smartphone pour éviter tout vol.

Une fois que le client a effectué le paiement, les informations biométriques collectées à la porte sont automatiquement supprimées.

Ce système de sécurité biométrique sera installé en magasin cet été, et à ce moment-là, tout le monde pourra télécharger l’application Wheelys 24/7 et faire ses courses au magasin.

Wheelys espère intégrer encore plus de technologie dans le futur. Il envisage le visage humain holographique qui a accueilli Li devenant un assistant alimenté par l’AI, aidant un client à rester dans un certain budget, par exemple, en choisissant différents produits et en proposant des suggestions personnalisées.

Ils ont également des plans pour un système basé sur le cloud qui stockera des informations sur les comportements généraux des clients ainsi que les préférences des clients individuels et analysera cela pour aider les propriétaires de magasins à prédire quels produits vendront à quels endroits. Ils voient même un moment où le bus sera en mesure de réapprovisionner de manière autonome en se renvoyant aux entrepôts lorsque les approvisionnements sont faibles et augmenter les ventes en passant à différents endroits selon les prévisions de la demande.

Comme de nombreuses avancées technologiques, le magasin sans personnel pourrait rendre beaucoup de personnes sans emploi. Selon China’s Chain Store et Franchise Association, il existe actuellement près de 100 000 magasins de franchise dans le pays.

Mais Cromwell, qui vient de Suède, le voit différemment. Dans de nombreuses petites villes et villages en Suède, il dit, il n’y a plus de magasins parce que les gens se sont installés dans les grandes villes et que les populations locales ont diminué. Maintenant, les personnes qui restent dans ces villages doivent parcourir un long chemin pour acheter leurs fournitures, note-t-il.

Les entrepreneurs peuvent franchiser un bus Wheelys et fonctionner à des coûts suffisamment bas pour supporter les bénéfices dans un magasin, même dans une zone éloignée, ou en vendant des articles spécialisés comme les bandes dessinées, les anciens disques ou les livres d’occasion, a-t-il dit.

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